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Mariah Carey não é alguém que apressa qualquer coisa. Então, quando se trata de uma sessão de fotos, uma tarde naturalmente se estende para uma noite, que se transforma em um evento noturno. Às 22h – depois de uma maratona de trocas de roupas e anotações sobre iluminação (uma das muitas áreas de especialização de Carey) – ela finalmente está pronta para sentar para uma entrevista impressa.

Enquanto entramos no seu camarim, Carey remodelou este canto do estúdio de fotografia em seu próprio salão privado. Em uma mesa, ela exibiu uma vela perfumada e um abajur. “Eu odeio iluminação fluorescente”, diz ela. “É tóxica”. Ela toma um copo de vinho tinto e mordisca um recipiente de sementes de abóbora. Depois que ela veste uma túnica, fica um pouco tímida, então pede a um membro de sua equipe que lhe traga uma segunda túnica para vestir. “Eu só preciso de um pouco mais de cobertura, porque estamos um mrio nus sob ela”, diz Carey, falando sobre si mesma no plural na primeira pessoa. “Lord knows, dreams are hard to follow.

No entanto, Carey conseguiu torná-los realidade, para subir ao topo da indústria da música. Ao longo de sua carreira, Carey vendeu impressionantes 65 milhões de álbuns nos Estados Unidos, segundo a RIAA, fazendo dela a segunda maior artista feminina de todos os tempos, atrás apenas de Barbra Streisand. E de 1990, “Vision of Love” a 2007, “Touch My Body”, 18 de seus singles (17 dos quais ela mesma escreveu) alcançaram o topo da parada da Billboard 100, um recorde para um artista solo.

Por tudo isso, Carey diz que teve que lutar contra a percepção de ser uma artista feminina, biracial, em uma indústria desenfreada de sexismo. “Eu não sentia que estava sendo tratada da mesma maneira que alguns artistas do sexo masculino quando lançava meu primeiro álbum”, diz Carey sobre sua estreia em 1990.

Ela também se lembra de ter que rejeitar os avanços indesejados de homens poderosos na indústria da música quando era mais jovem. “Caras mais velhos, caras mais jovens”, diz Carey, recusando-se a especificar. “E minha coisa natural é ser um solucionadora de problemas. E então, quando as coisas acontecem comigo, eu fico tipo ‘Vá embora’. Porque era assim que eu era a minha vida inteira. Estou na tempestade há muito tempo para isso me abalar”.

Na edição desta semana do Power of Women (onde Carey é homenageada por sua filantropia com Camp Mariah, do The Fresh Air Fund), a cantora e compositora falou à Variety sobre sua carreira, feminismo, escrevendo suas próximas memórias e por que ela está esperançosa sobre o futuro da negócio da música.

Onde está Mariah Carey agora – criativa, artisticamente, pessoalmente?
Se preparando para o Natal.

Já?! Acabamos de passar o último dia do verão?
Sim, mas não posso pular o Dia das Bruxas, nem o Dia de Ação de Graças. Eu sei que “All I Want for Christmas”, minha música que escrevi, é muito comercial. Mas não se trata disso. Está realmente vindo do lugar de uma criança, que ama muito o Natal. Não há sentimento ou emoção maior do que ter aquele dia. E todo mundo me pergunta qual é o segredo por trás de [minha música], e eu fico tipo, porque eu realmente amo o Natal. Não quero dizer isso, mas posso muito bem trabalhar no Polo Norte. Eu legitimamente tenho muito espírito Natalino.

Você sempre amou o Natal?
Quando eu era pequena, e estamos explorando isso porque estou escrevendo meu livro, sempre quis que o Natal fosse perfeito e tão especial. E meus irmãos mais velhos, com quem eu não me comunico mais, sempre acabavam estragando essa data. Então, eu herdei esse lado festivo da minha mãe porque meu pai nem curtia muito. Mas eles se divorciaram, e isso foi diferente. E quando escrevi “All I Want for Christmas Is You”, eu estava pensando: Quais são todas as coisas que me fazem feliz? E então eu a transformei em uma canção de amor.

E você me fez uma pergunta que poderia ter sido muito mais profunda e mais sobre o empoderamento das mulheres, mas acho que uma das minhas maiores conquistas é escrever essa música. Embora eu ame todas as minhas músicas favoritas que escrevi, tenho o maior orgulho de “Butterfly” e “The Emancipation of Mimi”. “The Emancipation of Mimi” é algo sobre o qual devemos falar, se você quiser algo específico, sobre o empoderamento feminino, porque realmente era eu que tinha que lutar contra o sistema.

Vamos conversar sobre isso. As pessoas do seu time estavam preocupadas com o álbum, lançado em 2005, relacionado à sua imagem?
Eles estão preocupados – “eles” entre aspas – com a minha imagem desde 1901. Essa é a minha maneira de dizer muito tempo sem declarar um ano real. Mas não, desde o começo. E, tipo, eu tinha que manter meu cabelo de uma maneira específica, e eu tinha que estar muito, muito no meio termo. Eu tive todo um suposto colapso. Tudo isso a ser revelado no livro, a propósito, que estou obcecada em escrever agora. É tão catártico.

O colapso foi inventado?
Foi um colapso emocional e físico, mas não foi um colapso nervoso, porque você realmente não se recupera disso. E até meu terapeuta ficou tipo: “Você não teve um colapso; você tinha um ataque de diva e as pessoas não podiam lidar com isso”. E isso é algo que devemos explorar, porque se uma mulher fica muito emocional ou muito alterada ou muito abrasiva ou muito real, de repente é como: “O que há de errado com ela? Ela é louca”.

E o que meu terapeuta me explicou, é: “Você sempre tenta ser uma pessoa tão legal onde sorri e quando sorri, tudo desaparece. Todo mundo acha que você está bem”. Essas pessoas estão aqui ganhando dinheiro comigo; por que eles não se importam se ninguém tem um guarda-chuva para mim e é uma sessão ensolarada? E no minuto em que eu fiquei tipo, “eu não estou bem; Eu preciso de um dia de folga, preciso de um momento”. Ninguém poderia lidar com isso porque eles me infantilizaram desde o início. E, a propósito, eu preciso de alguém para: “Ok, temos que ir; você está atrasada”. Sim, eu sou como uma criança petulante. Mas meus verdadeiros fãs sabem disso. Eu tenho eternamente 12. Mas somos artistas.

Você achou que foi tratada de maneira diferente por ser uma artista feminina?
Os tomadores de decisão, principalmente no início da minha carreira, sempre foram homens e exclusivamente homens. Não havia mulheres poderosas ao meu redor, nem mesmo mulheres criadas por mim. Tomei uma decisão desde o início, que nunca quis estar em dívida com um homem. Eu não queria ser uma mulher mantida. A maioria das pessoas tem a ideia errada de que eu era. Paguei metade de cada pedacinho daquela mansão gigantesca em Bedford. Paguei pelas luzes, tudo até a água, porque eu disse que queria fazer isso.

Quando você está com alguém 20 anos mais velho que você e é mulher, a percepção sempre será de que essa garota está sendo cuidada. Não querida. E eles ganharam bilhões de dólares com o meu trabalho incessante. Eu não fiz nada além de fazer álbuns. E não quero lhe dar mais do que você precisa, porque quero guardar um pouco para o meu livro. Não sei se você sabe do que estou falando.

Você está falando sobre seu casamento com o ex-chefe da Sony Music, Tommy Mottola? 
Sim. Não posso assumir que todo mundo sabe disso. Naquela vida, que parece uma vida inteira atrás, eu costumava sentir que vivia indiretamente através da garota na tela. Eu assistia ao vídeo “Dreamlover” e não é que eu não queira ouvir a música ou não a ame. Quero dizer, Aretha Franklin me disse que amava a música. Tenho orgulho da música, mas não sinto vontade de ouvi-la, porque isso me lembra uma época muito específica em que eu era realmente controlada por homens poderosos e pessoas corporativas.

Quando você olha para as suas músicas, qual foi o ponto de virada para você?
“Fantasy” com R&B. Até “Dreamlover”, éramos Dave “Jam” Hall e eu. Esse foi um momento de empoderamento muito feminino para mim. Ele era respeitado por si só na comunidade hip-hop como produtor, e eu estou lá realmente produzindo com ele. Agora, todo mundo está tipo, “Sim, fulano e ciclano fez uma colaboração comigo”. Naquela época, era tipo, “Não, é melhor você fazer uma versão que não inclua o rapper”. E a gravadora nunca conseguiu. Eles sempre diziam: “Por que você quer trabalhar com esses artistas?” Como pessoa biracial, não me afaste culturalmente de onde estou tentando encontrar esse lugar que me sinto realizada como artista.

Eu diria que o álbum “Butterfly” obviamente é um grande ponto de virada; assim, o nome e a coisa toda. E depois, depois do desastre que foi “Glitter”, sobre o qual todos podem ler no livro, porque é um momento real em que estamos entrando. E, a propósito, #JusticeforGlitter com meus fãs. Espero que você inclua isso, se falarmos sobre isso, porque o álbum chegou ao número 1 este ano. Essa foi uma grande conquista para os Lambs, que por sinal se autodenominaram assim. Eu não nomeei meus fãs, e acho que é um insulto que outras pessoas tenham nomeado seus fãs. Mas de qualquer forma; nós amamos todo mundo.

Quando você espera que seu livro seja publicado?
Eu apenas estendi um pouco, porque quero ser muito, muito feliz com isso. Então, 2020, com certeza, mas não no início de 2020.

Você escreveu e canta “In the Mix”, a música tema da série da ABC “Mixed-ish”, que celebra sua identidade biracial. Por que isso foi importante para você?
Quando eu era criança, era muito para mim: “Você é um ou outro. Qem é você?” E é muito errado fazer isso com uma criança. E essa mensagem é de que muitas pessoas racistas começam a alimentar seus filhos quando são bebês, então o ódio é transmitido. E é uma coisa real. Quando você é tão nebuloso ou ambíguo, as pessoas tendem a esquecer: “Ah, sim, o pai dela é preto. Talvez não devesse dizer isso a ela.” E na minha situação, sempre me senti tão alienada. Mesmo em “Vision of Love”, ela diz “suffered from alienation”. Essa é a primeira música que lancei. Isso significa que me senti uma estranha. Eu senti que as pessoas não entenderam e foi difícil.

Você conheceu Donald Trump?
Sim.

Como foi isso?
Não vai fazer isso!

No show de Barbra Streisand em Nova York no verão passado, você tirou uma foto com Hillary Clinton. E no Instagram, você a chamou de “Presidente Clinton”.
Os Clintons estavam lá, não estavam? Eu sempre amei os Clintons. Eu tenho um tipo de apego nostálgico. E nos anos de Obama, nunca esquecerei a noite que aconteceu. E então tive a sorte de ser uma das artistas da inauguração.

Você cantou “Hero” naquela noite.
Eu cantei. Não é a minha performance favorita disso, a propósito. Eu estava tão nervosa. Certas coisas, ainda me deixam nervosa, e aquilo foi ao vivo. É muito melhor quando estou com meus fãs e tendo um momento casual. É só um pouco de pressão, sabe? É o primeiro presidente negro.

Você acha que algum dia elegeremos uma mulher presidente?
Sim.

Em breve?
Eu não sei. Fiquei tão chocada quando tivemos nosso primeiro presidente negro que acredito que tudo é possível. Sabemos que o sexismo existe. Sabemos que o racismo existe. E sabemos que esse trabalho é extremamente difícil. Eu acho que tudo deve ter a ver com “Quais são as suas qualificações?”.

Você notou uma mudança na maneira como as mulheres estão sendo tratadas na indústria da música?
Sim, as coisas estão mudando para melhor. Estou realmente orgulhosa de olhar para Missy Elliott e o que ela teve este ano, mesmo que ela tenha me vencido pelo Songwriters Hall of Fame. Não é louco; no segundo ano eu perdi. E fiquei tipo, “Claro que ela merece ter esse momento”. Eu amo o fato de que ela sempre foi ela mesma e se permite isso. Eu não tinha o luxo de um grupo de pessoas atrás de mim e dizendo: “Não, você não pode fazer isso com essa garota porque não é justo”. E para mim, eu fiquei tipo: “Acho que esse é o preço que estou pagando, porque estou infeliz, mas estou tendo sucesso”. Então, acho que algo que as mulheres jovens poderiam tirar disso é apenas verdadeiro si mesma e trabalhar muito.

O que você acha do movimento #MeToo?
Estou tão orgulhosa das mulheres que vieram contar suas histórias, porque eu não fiz isso, e deveria ter feito. Essa é uma conquista incrível.

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