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Completando 15 anos esse mês, o álbum recordista de vendas, “THE EMANCIPATION OF MIMI, um antigo editor da Essence Magazine fala o por que a cantora queria falar diretamente com as mulheres negras naquela ocasião

“A capa da ESSENCE foi um marco na minha carreira. Eu senti como se estivesse finalmente sendo vista. Isso me deu uma sensação de finalmente pertencer a comunidade”. —Mariah Carey

 

Com uma luz suave de pintura, o conteúdo e o rosto confiante de Mariah Carey aparecem na capa de abril de 2005 da ESSENCE. Delicadamente escovado com “tons de lingerie” de maquiagem e emoldurado por cachos românticos, seu rosto irradiam calor. Mas por baixo de sua superfície cintilante, essa cobertura monumental exigia uma habilidade hábil, uma estratégia afiada e um círculo comprometido de irmãs.

Quinze anos atrás, eu era o recém nomeada editora de Moda, Beleza e Cultura da ESSENCE (um papel criado por mim). Um dia, afundado na minha mesa, recebi uma ligação – era Marvet Britto, que era uma das poucas pessoas que sempre me procurava. Ela estava ligando com um convite para uma festa de escuta íntima do  próximo álbum de Mariah Carey. Sem hesitar, confirmei minha presença – não porque fosse Mariah Carey, mas porque queria manter meu relacionamento com Marvet em ordem, pois ela era provavelmente uma das publicitárias mais
influentes da época. Ainda assim, eu era um grande admiradora de Mariah e fiquei completamente apaixonada pela música dela em Butterfly (ainda o faço).  Mas eu também sabia, apesar de todos os seus prêmios e de todas as músicas  recordes que ela escreveu, produziu e cantou, que estavam imersas na tradição negra (desde R&B, gospel e hits de hip-hop, até capuz reto e remixes de house). , ESSENCE e, por extensão, muitas mulheres negras, não estavam viam Mariah Carey como mulher negra. A resistência foi real.

“Não havia evidências de Mariah Carey negando sua negritude” Joan Morgan, estudiosa e autora. Ela perfilou Mariah Carey para a ESSENCE em  2005.

Cheguei à famosa Hit Factory em Nova York e fui para o estúdio onde a “festa” seria realizada. As luzes estavam baixas e o ar cheirava a lírios frescos e perfume fino. L.A. Reid, em uma gola alta escura, estava sentada em um console enorme, cercado por velas de alta costura brancas e flores de caule longo em vasos altos de vidro. Sentindo meu leve constrangimento por ser o primeiro a chegar, L.A. me ofereceu uma bebida borbulhante e me convidou a sentar. “Esta é a emancipação de Mimi”, disse ele. Com o toque de alguns botões, “We Belong Together” veio do espetacular sistema de som. Ele então, sem pular uma batida, tocou “Shake It Off”,“It’s Like That”, Wish You Knew,” e“Mine Again” no repeat. Eu estava literalmente desmaiando, sem palavras. E então aconteceu. “O choro pode durar uma noite, mas a alegria vem pela manhã.” As palavras subiram pela sala. No final triunfante de “Fly Like A Bird”, eu estava chorando.

“Eu tenho que fazer uma ligação!” Eu falei. Pulei, corri para o corredor e liguei para a então editora-chefe da ESSENCE, Diane Weathers. “Vou entrar no seu escritório amanhã de manhã”, disse sem fôlego, mas firme, “e não vou embora até que você concorde em ter Mariah Carey na capa”. Eu sabia que era a música que eu poderia usar para defender o caso; Eu sabia que esse era o álbum de Mariah Carey para ESSENCE, para mulheres negras.

“Ela  faz parte de nós. Não devemos ter que provar isso.” – Mikki Taylor, palestrante, autor e editor geral da ESSENCE. Em 2005, ela foi diretora de beleza e capa da ESSENCE.

Voltei ao estúdio e lá estava Mariah Carey. Ela era resplandecente. Ela era familiar. E então me dei conta: ninguém mais estava na “festa”. Só eu, L.A., e agora Mariah. Foi um momento. Fiquei impressionado com a excelência, variedade e alma absolutas de todas as músicas que ouvi. Havia uma conexão e identificação imediatas entre mim e Mariah. Em um passeio de carro para uma fabulosa churrascaria brasileira em TriBeCa, ouvimos o resto das faixas (“Circles” parecia incrível). Depois de comer e conversar por horas, acabamos no requintado “The Moroccan Room” no topo de sua cobertura. Ela me contou histórias até o amanhecer.

Suas histórias eram complicadas, histórias de mulheres, histórias de garotas negras sobre sobrevivência, opressão, ambição, resiliência e fé. No dia seguinte, armada com um inegável álbum de sucesso e uma jornada inspiradora, a capa estava com luz verde. Joan Morgan foi a escritora perfeita para lidar com a narrativa em camadas e a realização musical maciça. Ela também entrevistou Mariah em sua casa (que antes da ESSENCE nunca havia sido feita), que, segundo Joan, “ressonava com os relacionamentos ancestrais e das meninas negras”. Enquanto Joan conta essa reportagem de capa como favorita em sua ilustre carreira, a questão ainda permanece como surgiu a suposição amplamente aceita da não-negritude de Mariah.

Na sessão de fotos, Mikki Taylor preparou o palco como se estivesse filmando um filme. Ela disse que queria capturar uma “leveza de ser” não da pele ou superfície, mas de uma luz interior, uma leveza – ela queria que Mariah parecesse tão “livre” quanto se sentia. Nas filmagens, aprendi que a capa da ESSENCE seria o primeiro item da campanha de imprensa do disco The Emancipation Of Mimi. O álbum inteiro dizia que Mariah finalmente estava de pé em sua verdade, e Mariah, Marvet, Mikki, Joan e eu acreditamos (contra uma oposição significativa de todos os tipos de homens, não negros e parentes) que nesse momento da verdade ela precisava ficar cercada pelo amor, compaixão e defesa das mulheres negras, primeiro. “A potência da comunidade ESSENCE era tão importante”, reflete Marvet.

“A mulher negra mais incompreendida da América” ​​era a manchete de capa exata para as mitologias confusas de Mariah Carey. No entanto, ao lado de seus olhos brilhantes havia outra linha de texto: “Encontre seu Divino Propósito Correto”. Quinze anos depois, com um pôster da capa em uma moldura dourada pendurada em seu salão de beleza glamouroso, Mariah ainda acredita que “começar a Emancipação com a ESSENCE estava perfeito. Foi libertador.”

  • Texto de Michaela Angela Davis que  está atualmente trabalhando com Mariah Carey na biografia oficial da cantora.

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