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Em um ensaio no centro de Nova York, Mariah Carey estava cantando “Vision of Love” – ​​repetidamente. Com a mão esquerda se movendo ao seu lado, ela experimenta as harmonias, improvisando um novo arranjo com uma pianista e dois cantores de apoio. Em contraste com a produção exuberante que domina o álbum de estréia de Carey, o trio oferece um acompanhamento extra, deixando muito espaço para sua voz poderosa explorar a forma da melodia. Por que, ela perguntou durante um intervalo, ela não gravou a música dessa maneira? “Não foi minha escolha fazer tanta produção”, ela responde rapidamente e volta ao trabalho.

Se Carey teve menos controle sobre sua estréia do que queria, é por causa das imensas expectativas da Columbia Records para sua carreira. A gravadora seguiu o lançamento de seu álbum em junho com uma blitz promocional igual ao impulso dado a Bruce Springsteen em 1975. “Não a vemos como uma artista de dance-pop”, diz o presidente da gravadora, Don Ienner. “Nós a consideramos uma franquia.”

Apenas um mês após o lançamento do álbum, as expectativas parecem justificadas. Mariah Carey é o LP que mais vendeu este ano, subindo em apenas quatro semanas para o número quinze na parada de álbuns pop da Billboard, enquanto “Vision of Love” passou para o número cinco na parada de singles.

Antes do ensaio, Carey conversou durante o jantar em um restaurante italiano chique, assistido por um acompanhante de Columbia. A cantora de 20 anos foi criada por sua mãe, professora de voz e ex-cantora de ópera da cidade de Nova York que nomeou sua terceira filha depois de uma música do musical Paint Your Wagon de Lerner e Loewe. Inspirada no amor de seus irmãos mais velhos pela alma e pelo evangelho clássicos, Carey foi para Manhattan no dia seguinte ao final do ensino médio para seguir uma carreira de cantora. Ela escreveu músicas durante o dia e esperou mesas à noite em uma série de restaurantes, sendo demitida com frequência “por ter atitude”.

Talvez tenha sido uma abundância de atitudes que lhe permitiram, em uma festa de negócios da música em 1988, entregar sua fita demo a Tommy Mottola, que seis meses antes havia se tornado presidente do CBS Records Group, empresa controladora da Columbia. “Eu disse para mim mesmo: ‘Ótimo, outra fita demo'”, diz Mottola. Mas depois que ele tocou em sua limusine mais tarde naquela noite, ele ficou impressionado o suficiente para voltar à festa em busca de Carey.

Em 1989, Mottola atraiu Ienner para longe da Arista Records, onde ajudou a construir a carreira de Whitney Houston. Mottola queria que ele se encarregasse de reabastecer a lista da Columbia com artistas mais jovens e, para Ienner, Carey foi uma “inspiração” para mudar de gravadora.

“Para este período em particular”, diz ele, “ela é minha prioridade número 1”. Graças ao New Kids on the Block, a Columbia foi a gravadora número um de 1989, de acordo com o gráfico de fim de ano da Billboard. E a gravadora possui uma linha de artistas de prestígio, como Springsteen, Dylan, Rolling Stones, George Michael, Billy Joel e Barbra Streisand, mas eles gravam com pouca frequência. Numa época em que as mulheres dominavam as paradas, a Columbia não possuía uma jovem estrela feminina. Ao selecionar produtores para a estréia de Carey, Ienner não se arriscou, tocando em Narada Michael Walden e Ric Wake, que fez sucessos com Whitney Houston e Taylor Dayne, respectivamente.

No início de junho, a Columbia garantiu aparições promocionais no The Arsenio Hall Show e combinou com Carey cantar “America the Beautiful” antes do primeiro jogo da final da National Basketball Association, oportunidades incomuns para um cantor cujo álbum de estréia ainda não havia sido lançado. Como evidência adicional da dedicação corporativa da Columbia, o primeiro vídeo “Vision of Love” foi descartado e um novo clipe foi encomendado. Uma fonte informada coloca o custo combinado de ambos os vídeos em US $ 450.000. Ienner descarta esse número como “besteira total“, mas diz: “Se vamos dedicar o tempo e o esforço que fizemos com Mariah, em todos os níveis, vamos imaginá-la da maneira certa. Se custar alguns dólares extras para impressionar em termos de imagem correta, vá em frente e faça isso. ”

E como Carey, que se descreve como obstinada, se sente ao ter sua música tão cuidadosamente monitorada pela Columbia? Inicialmente, ela diz, pediu para produzir o disco com Ben Margulies, seu parceiro de longa data. “Eu não estava disposta a trabalhar com um produtor de grandes estrelas”, diz ela. Ela também foi cautelosa ao ser convidada a colaborar em músicas adicionais com seus produtores e preocupada com o fato de Narada Michael Walden tornar sua música “muito estridente”, uma aparente referência ao seu trabalho com Whitney Houston.

“Tenho certeza que ela quer fazer muito mais em seu próximo álbum, torná-lo mais forte”, diz Mottola. “Ela merece”, diz Ienner. “Ela tem uma ótima sensação do que é certo e do que é errado”.

Solicitada a avaliar o que está certo ou errado em seu primeiro álbum, Carey responde diplomaticamente. “Eu não estava acostumada a trabalhar dessa maneira”, diz ela. “Eu acho que funcionou bem no final.” Mas, quando ela volta ao ensaio, longe da supervisão de sua gravadora, Carey continua a reorganizar seu hit da maneira que ela o ouve.

Esta matéria é da edição de 23 de agosto de 1990 da Rolling Stone.

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