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Certamente o pop puro – pasteurizado e atingido em seu pico máximo no início dos anos 2010 – ainda respira, embora, apesar do nome, o reinado do gênero como chefe da música popular tenha terminado.

Drake e Bad Bunny são tão estrelas pop em 2020 quanto Carly Rae Jepsen e Kesha em 2012. O Spotify relata que, neste exato momento, que Cardi B e Megan Thee Stallion  com “WAP” é a canção mais transmitida nos Estados Unidos . Logo em seguida vem o trap pop “Mood”, umh hit de verão famoso por  causa do TikTok do 24kGoldn e Iann Dior, dois dos muitos rappers em ascensão que abraçaram a orientação do Hip-Hop na maioria das formas melódicas, como trap-pop, emo rap, hip-hop alternativo e pop-rap. E se isso não for o suficiente para dar um trono ao Hip-Hop, a Nielsen Music confirmou que oito dos dez maiores artistas de 2020 até agora são, é claro, rappers.

Mas a supremacia do Hip-Hop no pop não é exclusiva dos últimos anos. Em vez disso, os maiores sucessos pop da década passada devem muito de seu sucesso aos bares e badinage de rappers de peso. “Dark Horse” de Katy Perry seria esquecível sem o sotaque sulista de Juicy J. Sem o A$AP Rocky, “Good For You” de Selena Gomez seria, na melhor das hipóteses, medíocre. E, embora Ariana Grande seja uma potência por conta própria, eu seria negligente em minimizar a influência de Mac Miller e Big Sean no impulso promocional de sua aclamada estréia, sete anos atrás.

Na verdade, Yours Truly  de Grande fez uma entrada pop impressionante, muitas vezes comparada aos estilos vocais de outro músico mais distinto que atuou com maestria não apenas no Pop, mas também no R&B e no Hip-Hop por três décadas: Mariah Carey – que, em o final da década de 1990 demonstrou que o hip-hop e o pop do rádio podiam prosperar em harmonia, levando ambos a novos patamares.

Hoje, é senso comum que o hip-hop e o pop se complementam. Em meados e no final dos anos 90, no entanto, a ideia de um ícone pop certificado como diamante como MC abandonando suas sensibilidades sonoras calculáveis ​​em favor da música “urbana” era absurda, especialmente porque Carey estava listada nas classificações contemporâneas adultas ao lado de Celine Dion e Whitney Houston. Em 1993, apenas quatro anos em sua carreira florescente, a cantora era prolífica; com velocidade e habilidade, ela lançou uma série de álbuns de grande sucesso, todos os quais geraram singles no topo das paradas, e todos os quais foram confecções criativas do executivo da Sony ,Tommy Mottola, que guiou a carreira de Carey desde o primeiro dia.

Mas o sofrimento nas mãos da relação de trabalho de Carey e Mottola que virou casamento eram as inclinações artísticas de Carey. Music Box foi o clímax da mão pesada de Mottola na visão criativa do cantora e compositora; também foi, e continua sendo, o álbum mais vendido de Carey, com mais de 35 milhões de cópias vendidas em todo o mundo. No entanto, o álbum de bom desempenho foi a continuação de um som do qual Carey queria se afastar: baladas de amor contemporâneas e números pop-orientados que se inclinavam ligeiramente para as inspirações urbanas sem se comprometer totalmente com um R&B contemporâneo ou uma identidade de hip-hop. Claro, o Music Box era poderoso, como todas as ofertas de Carey – mas não refletia a artista ou suas raízes.

Assim, como o lançamento de 1993 foi a conclusão do controle de Mottola sobre a carreira do cantora e compositora, os dois álbuns verdadeiramente “contemporâneos urbanos” que se seguiram foram explosivos e puramente Mariah Carey. Devaneio foi o desfecho da velha Mimi, enquanto Butterfly – considerada uma magnum opus pela própria artista – foi um novo despertar. E foi Butterfly que finalmente solidificou o título de Carey como um grande e promissor colaboradora do hip-hop no R&B, em vez de um pedante pop da vizinhança; portanto, depois de seu lançamento em 1997 (que também foi o ano da separação de Carey e Mottola), não houve vôo de volta.

Muita coisa mudou para Carey após seu renascimento. Ela finalmente se divorciou de Mottola – que ela alegou ser emocionalmente abusivo e cada vez mais controlador – e adotou a imagem pública mais sexy com a qual muitos estão familiarizados hoje, vestindo biquínis minúsculos em videoclipes (re: o visual do single principal do Butterfly, “Honey”, seu primeiro lançamento -divórcio) e minúsculos vestidos de coquetel de segunda pele em copiosos palcos de cerimônia de premiação.

Mais importante, seu som mudou. O ouvinte comum talvez ainda vincule o rótulo de “cantora pop” ao nome familiar da MC, mas a música em si representou o nascimento de um êxodo pop, começando com o single principal do álbum Daydream,  “Fantasy” e seu remix com Ol ‘Dirty Bastard do  Wu-Tang – uma colaboração que foi o primeiro esforço revelado de Carey para permear o hip-hop.

E embora a lista de faixas de Daydream ainda estivesse salpicada com a balada característica de Carey, melhor exemplificada em seu cover de “Open Arms” de Journey e a valsa antiquada de “Forever”, tais composições pareciam estrategicamente posicionadas entre as batidas agitadas de cortes como “Long Ago “e” Melt Away “(escrita ao lado de Jermaine Dupri e Babyface), ou a ressonância comovente e ao estilo de Ripperton de ” Underneath the Stars”. Era quase como se MC imaginasse Daydream como um limbo entre o passado e o presente: era tradicionalista o suficiente para apaziguar seu futuro ex-marido e a maioria dos ouvintes   conservadores, mas inovador o suficiente para prever uma mudança iminente. E tal mudança aconteceu como Butterfly em 1997.

O álbum, o sexto disco de estúdio de Carey, foi seu primeiro trabalho completo criado com total autonomia artística, e obviamente sim. Enquanto seu precedente acariciava os sons do hip-hop e do soul de forma bastante clandestina – digamos, “Fantasy” ostentava um rap puro, mas apenas na forma de seu único remix que não era um álbum – os ouvintes foram informados da musicalidade negra do Butterfly muito antes mesmo de eles colocaram o CD em seus walkmans. Os afiliados do Bone Thugs-N-Harmony, Krayzie Bone, e o nome de Wish Bone apareceu bem no meio da lista de músicas do álbum, enquanto os recém-chegados do hip-hop, Dru Hill, receberam um dueto na penúltima inclusão do Butterfly, um cover de “The Beautiful Ones” do Prince.

E além de suas características, o LP revelou sua influência do hip-hop pesado não apenas alto e claro, mas com antecedência com seu single principal, “Honey”. Produzida pelos pesos pesados ​​do rap P. Diddy, Q-Tip e Stevie J, a faixa de abertura elogiada gotejava de uma sensualidade fresca, uma introduzida por arranhões recordes, improvisados ​​a lá The Lox do Styles P e o próprio contralto sensual de MC; o single também pagou dívidas aos protótipos do hip-hop old-skool por meio de samples de “Hey DJ” da World Famous Supreme Team e “The Body Rock” do grupo Treacherous Three. Mas Butterfly não era hip-hop para show. “The Roof (Back in Time)” e “Breakdown”, ambos agora amplamente considerados como faixa mais profundas da MC, eram hip-hop soul em sua melhor execução, com o antigo sample do Mobb Deep com a faixa “Shook Ones (Part. II)”.

E quando a produção do álbum não estava ligada a batidas de hardcore, ela balançou por décadas de R&B atemporais: “Fourth of July” corou como uma batida sensual do início dos anos 1980; Missy Elliot colaborou com “Babydoll” passeou com os mesmos arranhões e a serenata discreta de “Honey”; e o terno gospel de “Outside” transportou os ouvintes para a igreja enquanto o álbum chegava ao fim.

Vinte e três anos após o lançamento de Butterfly, Carey é considerada um monte de coisas: uma prodígio do vocal pop, uma prima donna que se recusa a deixar o público ver o lado “ruim” de seu rosto e a recordista de singles no topo das paradas, a compositora e a produtora com mais hits na história.Mas para os amantes de longa data da música negra contemporânea, ela também ganhou o título de dignitária do R&B e estimada colaboradora do rappers.

Butterfly marcou o início do MC como a conhecemos: a soulful Songbird Supreme que teve muitas participações de rappers em quase todos os oito álbuns que ela gravou e escreveu desde que sua magnum opus saiu em 1997 (duas exceções são seu segundo álbum de Natal, Merry Christmas II You, e Memoirs of an Imperfect Angel de 2009, que, inteiramente coproduzido por The-Dream e Christopher “Tricky” Stewart, eram fundamentalmente hip-hop mesmo sem colaborações frontais – e todos sabem que Mimi tinha motivo pessoais para alfinetar Eminem em “Obsessed”, de qualquer maneira).

No entanto, mesmo que Butterfly tenha sido seu maior triunfo criativo, nem todos ficaram tão contentes com o álbum quanto Carey; basicamente, a garota caseira e boa moça tinha inimigos. Ainda em conflito com a Sony sobre seu desejo de mergulhar fundo no hip-hop, os singles de MC endividados pelo rap, como “Breakdown” e “The Roof (Back in Time)”, não foram lançados comercialmente nos EUA e, portanto, tiveram baixo desempenho. E embora a maioria dos críticos de música elogiasse sua abordagem hábil e madura do hip-hop e dos horizontes do R&B – tanto que o álbum se tornou um de seus mais elogiados pela crítica – outros questionaram se seu interesse pelo rap era legítimo ou simplesmente o resultado de mais um pop artista pulando na onda efervescente do gênero urbano.

Claro, o final da década de 1990 marcou o início da grande comercialização do hip-hop e, claro, o eventual domínio mainstream; entretanto, quando MC fez hip-hop, era exatamente o oposto do que estava acontecendo naquele período. “Os críticos não entendem que sou alguém que cresceu ouvindo esse tipo de  música”, disse ela à Newsweek após o lançamento do álbum. E, francamente, era de se esperar que ela tivesse, especialmente porque Carey era, na época, uma negra mestiça de vinte e poucos anos nascida e criada nos anos 70 e 80 em Nova York, o território nativo da cultura hip-hop .

Pela lógica falha dos críticos, a busca mega-bem-sucedida de Carey pelo pop, ao invés da música “de rua”, poderia ter sido interpretada como igualmente superficial – mas Butterfly era na verdade a artista em seu ser mais autêntico. E a verdade da questão permanecia: ninguém a estava forçando a fazer música “mais negra”, especialmente porque Carey estava vendendo mais discos antes de fazer a transição para o hip-hop e o R&B. As qualidades pop palpáveis ​​de Music Box e Daydream levaram às certificações de diamante de ambos os álbuns; em contraste, a credibilidade do Butterfly nas ruas não foi forte o suficiente para isso, mas foi certificado de 5x platina nos Estados Unidos.

E embora o formato de rádio urbano contemporâneo estivesse em ascensão no final dos anos 90, a música ainda era segregada e o pop puro preservou sua posição de rei. (Além disso, vamos ser sinceros: Carey também teve o privilégio de cruzar paisagens sônicas em vez de estar encerrada no gênero urbano contemporâneo menos priorizado, como muitos artistas negros eram e ainda são; inegavelmente, ela tem a pele clara o suficiente passar como uma garota branca para o mais alheio das pessoas com deficiência de melanina.)

Avance rapidamente para o Y2K, a era em que um número cada vez maior de talentos pop (especialmente os jovens que pareciam que iam ter carreiras duradouras pela frente, por exemplo, Britney Spears, Justin Timberlake e Christina Aguilera), cresceu cada vez mais com os encantos do R&B contemporâneo. E, ao mesmo tempo, hip-hop bling (a era do rap congelada em vixens de vídeo e visuais de VVS cegantes) gerou vários hits para o rádio, criando sucessos de nomes como Nelly e Fabolous, junto com uma produção suave e uma amostra sagaz, cortesia de cérebros como Timbaland e os The Neptunes. Na verdade, o início do milênio foi o momento perfeito para o pop e o hip-hop se fundirem – mas isso é algo que uma sábia como Mariah Carey poderia ter dito a todos meia década antes, enquanto ligavam para as 40 estações de rádio locais para solicitar remix “Fantasy”  com o ODB em 1995.

No dia 29 de setembro, a autobiografia da cantora, The Meaning of Mariah Carey, será lançada. Dias depois (2 de outubro), ela lançará The Rarities, um álbum de compilação com gravações inéditas. Para fãs casuais de MC, o filme duplo é mais do que suficiente para saciar, mas para fãs fiéis, certamente há uma vertigem curiosa e infantil em torno da entrega do livro de memórias e do álbum.

A narrativa de Mariah lembrará explicitamente ao mundo como ela abriu caminho para as estrelas nas rádios para a estrelas que misturam o pop com o rapper no dias hoje?  Será que ela vai escrever, que arriscou a sua carreira no auge, ousando tudo, para unir o pop ao hip-hop e fazer esse estilo ser popular, muito antes de artistas como  Fergie , Gwen Stefani, Nelly Furtado, J.Lo, ou Ariana Grande, Justin Bieber e Camilla Cabello cantarem nesse estilo? Possivelmente. Se a autoproclamada diva escolher esse caminho de auto-indulgência, será porque ela o mereceu.

Mas conhecendo Carey – uma letrista um tanto inteligente, que sempre deixa sua música ressoar mais alto do que a fofoca de tablóide ou até mesmo sua própria voz – ela escolherá a sutileza em vez da franqueza, mesmo com a entrega de um livro de memórias que conta tudo. Então, talvez The Rarities, um álbum de faixas profundos enigmáticos e gravações ao vivo, seja um aide-mémoire adequado não apenas do apogeu de Carey, mas de sua mão na música popular como a conhecemos.

Fonte: Popdust

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