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Após o recente lançamento das memórias de Mariah Carey, Grace Medford relembra seu fandom pessoal, bem como o impacto mais amplo de um gênio musical pioneiro.

Por Grace Medford

É difícil exagerar o impacto de Mariah Carey.

Apenas nos primeiros cinco anos de sua carreira (1990-1995), ela liderou as paradas da Billboard por 10 vezes. Sua colaboração com Boyz II Men, ‘One Sweet Day’ passou tanto tempo em # 1 (um recorde de 16 semanas) que levaria 22 anos, e a introdução da inflação dos streamings, antes que alguém igualasse. Demorou mais dois anos até que o recorde fosse quebrado por Lil Nas X e seu sucesso viral ‘Old Town Road’. Ela passou a ter outros nove singles # 1, fazendo um total de 19 – pelo menos um em cada década desde os anos 90. Apenas os Beatles tiveram mais singles em #1 do que Mariah Carey.

As vendas de discos ultrapassam centenas de milhões, a lista de artistas influenciados por ela se estende por páginas. Ela foi pioneira na fusão entre Pop, R&B e hip-hop e revolucionou o remix. Ah, e então tem aquela pequena música de Natal que ela escreveu – a décima música mais vendida do mundo, de todos os tempos – que a tornou completamente sinônimo de festas de final de ano.

Não há nem uma gota de hipérbole na declaração “Mariah Carey é a pessoa mais impactante na música e na cultura pop nos últimos 30 anos”.

“Ela foi pioneira na fusão entre pop, R&B e hip-hop e revolucionou o remix”

Entrei em uma apreciação de Mariah Carey em duas etapas. Vindo de uma família de raças mistas, fui criado com base na música “negra” – os irmãos Jackson, Whitney Houston, Bobby Brown, Donna Summer, Luther Vandross, Marvin Gaye, todas as lendas da era Motown e duas compilações muito integradas: The Street Cassete dupla Soul e CD duplo Summer Groove.

Mariah fazia parte da mobília da minha casa. Mas não foi até The Emancipation Of Mimi, sua fenomenal era fênix-ressurgindo-das-cinzas, que me tornei ativamente interessado em ouvir sua música. ‘It’s Like That’, ‘We Belong Together’, ‘Shake It Off’ e ‘Get Your Number’ dominaram os dois canais de música Freeview em 2005 e, como qualquer outro adolescente de 14 anos da época, eu estava obcecado. Eu até fiz uma a cópia da minha mãe do álbum Greatest Hits de 2001 de Mariah para o meu mp3 player de 512 MB.

Eu gostava das ofertas mais otimistas dos anos 90 – ‘Make It Happen’, ‘Fantasy’, ‘Heartbreaker’ e minha música favorita de Mariah era ‘Emotions’ – e martelava-as implacavelmente. Eu estava menos fascinada por suas baladas contemporâneas adultas, não tendo ainda ouvido ou inteligência emocional para realmente entendê-las. Essa primeira etapa foi realmente admiração por Mariah, a ícone, a lenda, a diva. Eu estava mais maravilhado com o que ela representava – um nível insondável de celebridade – do que particularmente ligado à sua música.

A segunda fase começou com o frequentemente esquecido e extremamente motivador ‘Triunfante (Get’ Em) ‘até’ #Beautiful ‘ft. Miguel. Fazia três anos desde o último álbum de estúdio de Mariah e seu retorno reacendeu meu interesse em grande forma. ‘#Beautiful’, em particular, ainda é uma das canções mais luxuosamente produzidas e maravilhosamente arranjadas que eu já ouvi. Isso me fez mergulhar de volta no catálogo de Mariah mais uma vez, desta vez com um ouvido mais curioso.

Apenas os Beatles tiveram mais singles em 1°lugar do que Mariah Carey”

Aprendi com mais detalhes sobre o formidável talento de Mariah não apenas como vocalista, mas como compositora e produtora. Quase não existe uma música em sua discografia em que ela não tivesse tanto crédito quanto como produção, mas, ao contrário dos homens, onde essa abordagem multifacetada de sua arte é promovida e celebrada, percebi que nunca tinha realmente sabido disso sobre Mariah. Eu compreendi a musicalidade de Mariah nesta época – as camadas de produção vocal, as decisões de amostragem que ela estava tomando e seu talento lírico único. Eu finalmente comecei a compreender que potência formidável ela era, do tipo que não aparece com muita frequência.

Isso só foi cimentado alguns anos depois, quando voei para Las Vegas e peguei a noite de abertura de sua turnê #1 To Infinity. Usando uma coroa iluminada com o nome de Mariah estampado nela, eu testemunhei o tipo de performance autoconfiante que apenas um artista com total confiança em sua habilidade pode oferecer.

É sempre um privilégio fazer parte do público de um artista tão talentoso e, embora eu tenha visto vários shows de Mariah desde então, minha experiência em Las Vegas sempre será um pouco diferente. Às vezes, é preciso estar na mesma sala, sentindo a energia palpável, para reconhecer totalmente um talento único na vida.

Com o lançamento das primeiras memórias de Mariah, The Meaning Of Mariah Carey, estou agora entrando em uma terceira fase de apreciação – a de Mariah como pessoa. O abuso emocional que ela sofreu durante seu casamento com o chefe da gravadora, Tommy Mottola, era de conhecimento comum e os horríveis mentiras vendidas por seus irmãos mais velhos apimentaram toda sua carreira. É preciso ler a história de onde Mariah veio, em suas próprias palavras, para compreender completamente o milagre que ela conseguiu em qualquer lugar, quanto mais subir às alturas estratosféricas que atingiu.

“A história de vida de Mariah é uma narrativa verdadeira do sonho americano e como ele frequentemente se transforma em pesadelo”

De sua vida doméstica instável e às vezes violenta ao preconceito racial que ela vivenciou como a filha de aparência “ambígua” de um homem negro e uma mulher branca. Ela entendeu as provações e tribulações de ser mulher em uma indústria que prioriza homens muito antes dos movimentos #MeToo, #TimesUp ou #BlackLivesMatter abrirem espaço para discussões difíceis. A história de vida de Mariah é uma narrativa verdadeira do sonho americano e de como muitas vezes ele se transforma em pesadelo.

O livro de memórias também ajuda muito a contextualizar uma mulher que passou toda a sua carreira sendo caracterizada como uma primadona na melhor das hipóteses e instável na pior. Os artistas muitas vezes podem ser culpados de “se abrir” taticamente em um esforço para mudar uma narrativa desfavorável ou reabilitar uma imagem manchada, mas com Mariah há a sensação de que isso é mais um alívio catártico do que uma tentativa de se divinizar.

Enquanto Mariah desfaz os dolorosos nós de seu passado, iluminando as sombras que ela diz que ainda a assombram até hoje, há uma mensagem de resiliência e triunfo sobre as probabilidades, bem como os sentimentos de alienação e perigos de sair de trapos às riquezas. Todos os ingredientes importantes de uma verdadeira história de origem de “Hero”.

À medida que envelheço, sinto-me estranhamente maternal em relação aos meus artistas favoritos na juventude. Os mais talentosos desses jovens geralmente vêm de origens disfuncionais, cresceram com muito pouco dinheiro ou pais emocionalmente ausentes.

No caso de Mariah, e muitos outros, eles também estão lidando com as pressões únicas que a sociedade exerce sobre as pessoas que não são brancas. Quando eles começam a derrapar, a empatia estendida a esses jovens está gravemente ausente e, ao contrário de seus pares mais ricos ou mais nepotistas, eles não têm uma rede de apoio confiável para se apoiar. A narrativa midiática assume um tom de telenovela, priorizando o sensacionalismo, geralmente para o completo descrédito de suas realizações. É uma maravilha que qualquer um deles sobreviva a isso. Muito menos chegam para ser capazes de esclarecer as coisas.

Pode parecer estranho sentir-se protetor com uma celebridade em seus (talvez) 50 anos e ter mais dinheiro e poder do que eu jamais poderia sonhar. Mas as maneiras como enquadramos as discussões em torno de artistas como Mariah têm ramificações na cultura de maneira mais geral. Em vez de destacar sua licença criativa incomum (para a época) e profundo entendimento de sua própria arte, a representação de Mariah na mídia a reduziu a uma bimbo ostensiva, uma “diva” bidimensional fora de contato com o mundo real, alta manutenção e sucesso só porque ela se casou inteligente.

“As coisas poderiam ter sido diferentes se uma geração inteira tivesse crescido sabendo que uma das estrelas de maior sucesso do nosso tempo não era um pássaro canoro caçador de ouro em um vestido brilhante, mas um gênio musical pioneiro e culturalmente experiente”

A frase “você não pode ser o que não pode ver” vem à mente quando se pensa em como as mulheres ainda estão gravemente sub-representadas na produção musical. É difícil não se perguntar como as coisas poderiam ter sido diferentes se uma geração inteira tivesse crescido sabendo que uma das estrelas de maior sucesso de nosso tempo não era um pássaro canoro caçador de ouro em um vestido brilhante, mas um gênio musical culturalmente experiente e pioneiro .

Por tudo isso há razões para querer saltar em sua defesa, também deve ser notado que Mariah tem pouca necessidade disso, lutando com unhas e dentes por cada centímetro de chão em que pisar. Foi sua própria determinação que a levou a Nova York como cantora de estúdio e sua própria pressa para gravar as quatro demos que foram a base de seu álbum de estréia, e a levou a garantir um contrato de gravação em primeiro lugar. Quando ela terminou seu casamento com Tommy Mottola e previu corretamente que seu ex-controlador usaria seu status e influência para sabotar sua carreira, ela própria negociou a rescisão de seu contrato de gravação.

Ela se recusou a comprometer sua origem racial e cultural, mesmo quando os homens de sua gravadora tentaram tirar todo o “urbano” dela. Ela insistiu em colaborar com rappers e incluir negros em seus videoclipes muito antes de a “diversidade” se tornar um padrão esperado. E depois do que ela descreve como seu “ajuste de diva” no início dos anos 2000, quando todos a desconsideravam, ela lançou um álbum tão inquestionavelmente brilhante que a levou de volta às alturas estratosféricas de sucesso que ela havia desfrutado no início de sua carreira.

Agora, com suas memórias no topo da lista de bestsellers do NYT, ela também está assumindo a propriedade de seu legado e desfrutando de uma nova era de aclamação da crítica. Pode ter levado 30 anos, mas Mariah finalmente está recebendo o nível de respeito profissional que sempre mereceu.

Fonte: Gal-Dem

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