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Novos livros de Mariah Carey e Lana Del Rey relatam dentro da armadilha da celebridade.

A primeira vez que Mariah Carey cantou na televisão com seu registro de apito – o mais alto nível do alcance vocal humano, mais alto que um falsete – foi durante uma apresentação de “America the Beautiful” no Jogo Um das finais da NBA de 1990, por volta do vez que ela lançou seu primeiro single, “Vision of Love”. Quando um cantor canta tão alto, a epiglote se fecha sobre a laringe, tornando a mecânica impossível de filmar com uma câmera médica e, portanto, além do estudo científico. O som é um pouco sobrenatural, e ninguém na arena estava realmente preparado para o que saiu da garota magrinha de vestido preto apresentada como “Mariah Carey, artista da Columbia”.

Quando Carey sobe para um C superior, a câmera corta para alguns Detroit Pistons rindo e segurando o antebraço um do outro em estado de choque. O rosto de Mariah se abre em um sorriso quando a música termina, seus olhos escuros cheios de triunfo. Como ela se lembra em suas novas memórias, The Meaning of Mariah Carey, “Nenhum dos jogadores, nenhum dos fãs sabia quem eu era quando entrei, mas eles se lembrariam de mim quando eu saísse.”

O lançamento do livro vem como parte de uma celebração mais ampla dos 30 anos de Carey como um cantora famosa apelidado de “MC30”, que também incluiu um álbum de joias perdidas, The Rarities; um feed de remixes antigos; e a revelação de que Carey gravou um álbum grunge na década de 1990.  The Meaning Of Mariah Carey parece remendado a partir de entrevistas, então não é uma obra cujo estilo você pode apreciar no nível da frase. Mas a história que conta parece genuína e oportuna. Mariah Carey se tornou uma das estrelas mais duradouras do nosso tempo, estabelecendo o projeto para uma geração de jovens cantores, mas sua celebridade e sucesso comercial, ironicamente, significam que ela nem sempre foi levada a sério como compositora. É um efeito colateral direto de seu sucesso e uma armadilha que atrai novos artistas até hoje.

Ela é muito graciosa para reconhecer seus críticos no livro, mas a história da infância de Carey é uma resposta implícita à ideia de que ela não é uma musicista “autêntica”. Na verdade, ela tem sido uma vocalista diligente com tendências perfeccionistas desde a infância. Cantar era uma conexão com sua mãe, uma cantora de ópera irlandesa treinada em Juilliard que se casou com um militar negro com quem ela era profundamente incompatível. Carey relembra no livro o momento em que, “talvez com três anos”, ela corrigiu, em italiano perfeito, o ensaio de sua mãe de uma ária de Rigoletto.

Mas se sua mãe a imergiu no mundo da música, ela nunca penteava o cabelo da filha e muitas vezes a deixava sem alimentação. Em meio a seu irmão mais velho jogando móveis, a negligência de sua mãe e o racismo de seus vizinhos, a música tornou-se um consolo: “Eu sempre tive tanto medo quando criança, e a música foi minha fuga.” Ela descreve sua casa em Long Island como “pesada, cheia de gritos e caos“. A voz sussurrante que Carey usou cada vez mais durante sua passagem para o hip-hop e R&B no final dos anos 1990 tem suas raízes nesta dor: “Quando eu cantei, em um tom sussurrante”, ela escreve, “isso me acalmou. Eu descobri um lugar calmo, suave e leve dentro da minha voz – uma vibração em mim que me trouxe um doce alívio. Meu canto sussurrado era minha canção de ninar secreta para mim mesmo. “

A adolescência de Carey combinou um namorado alto (para defendê-la de valentões), fome física e uma devoção fanática por construir seu ofício como cantora, compositora e produtora. Seus esforços culminaram no sucesso vertiginoso de seu álbum de estreia, Mariah Carey, após aquele jogo de basquete e uma performance surpreendente no Arsenio Hall. Ela escreveu o álbum inteiro e co-produziu.

A reação da cultura à inegável voz de apito de Carey (melhor exemplificada em outra apresentação no Arsenio Hall, desta vez em “Emotions” de 1991) foi dupla: os cifrões brilharam nos olhos da indústria musical, mas os críticos presumiram que ela era um fantoche corporativo cujos jogos olímpicos – a voz de talento era desprovida de alma. Com sua voz, juventude, habilidade de composição e o apoio do executivo da Sony e futuro marido Tommy Mottola (eles se conheceram em uma festa, Carey escreve: “Tommy disse a Brenda, ‘Quem é sua amiga?’ – as três palavras mais intensas que eu ‘ eu já tinha ouvido ”), ela parecia quase muito preparada para o sucesso, como se suas habilidades fossem de alguma forma uma vantagem genética injusta em vez de o produto de um intenso envolvimento emocional com o canto desde a infância.

Em sua crítica do terceiro álbum de Carey, Music Box, para o The New York Times em 1993, Deborah Frost escreveu que a “carreira de Carey foi notável principalmente por sua embalagem”. Embora ela reconheça que Carey escreveu e co-produziu a maior parte do álbum, Frost escreve que “o poder que ela exerce no estúdio está em desacordo com a mensagem de submissão agora manifestada em suas canções”. Ela citou a letra de “Now That I Know”  “Agora que sei que você me quer para mim / eu posso ser o que você quiser” – como prova de que Carey não estava realmente no controle. Até mesmo o elogio de John Pareles por seu álbum Unplugged do mesmo ano teve problemas com a perfeição de Carey. “Nos álbuns, o canto da Sra. Carey muitas vezes soa narcisista”, escreveu Pareles, “como se ela tivesse que encher cada frase com virtuosismo”.

Este nível de julgamento é apenas um gume afiado da mesma faca que ainda aplicamos às músicas. É uma característica do negócio que as mulheres músicas sejam celebridades, e seus cortes de cabelo, relacionamentos e roupas tornam-se um jogo justo assim que um disco é lançado. A celebridade deve se envolver no tenso empurra-eumpurra da mídia reativa e socialmente orientada de hoje, porque, de outra forma, ninguém ouvirá sua música. E então eles são criticados por jogarem o jogo.

Porque tratamos as mulheres músicas como celebridades em primeiro lugar, exigimos um padrão impossível de integração entre sua arte e sua identidade como ser humano. No caso de Carey, ela foi capaz de fundir os dois em seus próprios termos, dramatizando sua fuga do abusivo Mottola no vídeo com tema de emancipação de “Honey” em 1997, que comemorou a nova identidade de Carey como um músico sexy e independente com uma agenda para empurrar no lugar onde o hip-hop e o R&B se encontraram.

É exatamente o ponto que Deborah Frost perdeu em sua crítica da Music Box, quando ela tratou como possibilidades mutuamente exclusivas Mariah Carey como uma artista comovente e autônoma e Mariah Carey como uma cantora popular de canções de amor. Seja inspirando-se em novas inspirações ou em velhas memórias, essas duas cantoras usam seus livros para abordar o mesmo assunto: a relação entre a economia da celebridade feminina e o trabalho de inspiração privada da musicista. A lição final é que a única maneira de avançar é, como em muitos casos, mais trabalho.

Fonte: New Republic

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