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Já se passaram 10 anos desde o seu lançamento, mas “Obsessed” de Mariah Carey ainda ressoa hoje.

Já se passaram quase dez anos desde que Mariah Carey lançou seu infame “Obsessed”. É uma música que oferece aos ouvintes uma história empolgante de como é ter um cara te perseguir assediá-la por anos. Mas fale com as pessoas na rua e elas provavelmente só sabem como “aquela sobre o Eminem”.

Isso porque depois que a música foi lançada, fãs e críticos de música entraram em um frenesi de especulações de que era a diva da música de “Bagpipes for Baghdad”, em que ele faz um apelo para reacender um romance, enquanto também chamava Carey de “porra merda de prostituta”. Os não-stans podem não saber que, desde 2001, surgiram rumores de que esses dois (brevemente) tiveram um relacionamento. É algo que Mariah sempre negou veementemente, enquanto Eminem continua a bater o pé no chão dizendo que aconteceu. No entanto, o disse-que-me-disse e o circo que a mídia armou, alimentado por uma guerra online na seção de comentários dos vídeos do YouTube de cada artista (que ainda hoje acontece), dominou o discurso público quando se tratava de “Obsessed”. Manchetes como “Mariah Carey atira de volta para Eminem” estavam em toda parte, com alguns críticos argumentando que Obsessed era apenas um golpe publicitário projetado para “ajudar Mariah a ficar nas manchetes nas próximas semanas – tempo suficiente para alimentar o sucesso de seu álbum”.

Em vez de levar a sério o que Mariah estava dizendo em “Obsessed”, ela foi rapidamente descartado como uma canção insensata que não merecia nenhuma análise cultural significativa. Então, perdemos uma oportunidade significativa de esclarecer o abuso misógino que Mariah estava cantando em “Obsessed”. Na esteira do movimento #MeToo, “Obsessed” e o silêncio ensurdecedor em torno dos ataques virulentos de Eminem contra Mariah não apenas assumem uma ressonância extra, mas também prenunciam a luta em curso para construir um movimento de massa contra a agressão sexual na indústria da música.

Em vez disso, a fala de Mariah contra a perseguição misógina que é tão difundida em nossa sociedade foi ignorada. Em “Obsessed”, Mariah canta que ele “Mente que você está mandando mensagens de texto de teor sexual e se pergunta por que ele está ‘Dizendo ao mundo o quanto você sente minha falta / Mas nós nunca estivemos juntos, então por que você está viajando?” não é por acaso que a música pede especificamente às mulheres que se juntem a elas com letras como “All the ladies sing”, ou que Mariah nunca confirmou que a música e o vídeo eram sobre Eminem. O alvo do Obsessed nunca foi uma pessoa – era um hino universal para as mulheres.

Quando Eminem inevitavelmente retaliou contra Mariah com “The Warning”, foi descartado como apenas mais uma novidade em uma série de mulheres que Eminem havia atacado, incluindo Britney Spears, Christina Aguilera, Lindsay Lohan e Amy Winehouse. Soando como um manequim petulante com um complexo de perseguição, Eminem começa a faixa dizendo que ele é a vítima: “Apenas a razão pela qual eu a insultei em primeiro lugar / É porque você negou ter me visto”. Ele então ameaça Mariah com chantagem, com as letras “Cadela cale a boca antes que eu revele todas as mensagens de voz”, e posteriormente declara que ele tem “bastante sujeira sobre [ela] para assassiná-la”. Depois de chamar Nick Cannon (o então marido de Mariah) de“bicha”, ele diz: “Como se eu fosse sentar e brigar com você por causa da puta que me fez aguentar suas loucuras psicopatas durante seis meses / e só abriu as pernas para me deixar bater uma vez”.

O que deveríamos estar falando era como a explosão lírica de Eminem era lida como um grito de guerra populista para homens raivosos e angustiados que querem controlar as mulheres e mantê-las em um lugar secundário e subserviente. Ele atacou Mariah precisamente porque ela era vista como se defendendo de uma maneira que nenhuma mulher que ele havia insultado antes tinha. Sua resposta foi um precursor angustiante para a crescente revolta de hoje contra a política progressista e o crescente movimento anti-feminista. Os homens são as vítimas “reais” porque as mulheres estão “subitamente” avançando. O custo de ignorar isso foi o de convidar o crescimento desenfreado desse sentimento e o dano que ele continua a causar às mulheres em todos os lugares.

Em vez disso, depois que “The Warning” foi lançado, a Rolling Stone alegou que o rapper havia “eviscerado completamente” Mariah na “verdadeira moda de Eminem”, enquanto a Entertainment Weekly disse que “sabia que isso estava por vir” porque “Eminem nunca foi bom em deixar ressentimentos passar”. O escritor chega a dizer que Mariah “tem alguma responsabilidade por manter essa história idiota”. Vale a pena notar que esses críticos são todos homens.

A mensagem era clara: Mariah trouxe isso para si mesma. O ataque de Eminem foi culpa dela. Não importava que ele tivesse tecnicamente começado com o “Bagpipes for Baghdad”’. A culpa estava diretamente nos ombros de Mariah. Ela merecia isso porque deveria ter deixado passar e não ter falado nada. Esta foi uma vítima sem remorso culpando.

O que também sustentou insidiosamente grande parte da reação do público e da cobertura da mídia foi o que Laura Snapes do The Guardian chamou de “o mito do gênio masculino desenfreado”. Como ela explica: “O gênio masculino é a norma da qual todo mundo se desvia. Ele vende discos, ingressos para shows e revistas. E como ele se parece com a maioria dos homens que dirigem a indústria, poucos deles têm pressa de agir quando ele é acusado de comportamento hediondo, para que suas próprias ações não sejam questionadas”.

Não é segredo que, durante a maior parte da carreira de Eminem, ele foi perseguido por críticas à homofobia desenfreada e à misoginia. Mas nada disso realmente dura, devido à sua posição e autoridade como um gênio musical. A conversa em torno de Eminem sempre teve lugar nos termos de críticos aduladores, exaltando-o como o “Elvis do hip-hop”. Ninguém colocou melhor do que Giles Foden no The Guardian em 2003, quando escreveu: “Desconsidere a misoginia e homofobia, Eminem é um poeta brilhante”. Em última análise, a “arte” de Eminem o protege contra críticas, e quando acusado de mau comportamento ele pode se esconder atrás de sua persona Slim Shady.

De tempos em tempos, as vozes, o talento e as experiências das mulheres são menosprezados para proteger a reputação dos músicos do sexo masculino. A credibilidade das mulheres é sempre questionada quando surge um sentimento de descrença com qualquer acusação de má conduta sexual. Da batalha legal de Kesha para libertar-se do Dr. Luke, às acusações de abusos de Phoebe Bridgers por Ryan Adams, a Latresa Scaff e Rachelle Washington se publicarem sobre supostamente ter sido abusada sexualmente por R Kelly, mulheres que se apresentam arriscam sua carreira e têm cada detalhe de sua história não é escolhido para contradições. As mulheres são mentirosas até prova em contrário.

O modo como Obsessed foi transformado em um retrato redutor de uma diva que nunca deveria ter enfrentado um dos “maiores rappers” do mundo é emblemático dos desafios que ainda estamos enfrentando quando se trata de levar as experiências das mulheres a sério. Particularmente para Mariah, seu apelido “diva” significa que ela raramente recebe o crédito que merece por sua arte. Isto apesar de ter escrito ou co-escrito 17 dos seus 18 singles número 1 dos EUA – mais do que qualquer outro cantor da história. Em entrevista à V Magazine, ela reconheceu isso, dizendo: “Muitas pessoas vêem… essa diva; eles vêem cabelos, maquiagem, corpo e roupas … eles não pensam em compositor. Mas eu me vejo como compositora primeiro e depois como cantora”.

Quando perguntada sobre #MeToo no ano passado, Mariah revelou como lidou com situações de controle de homens “transformando um negativo em positivo”. E foi o que ela fez com “Obsessed”: ela transformou a campanha de assédio de um homem em um hit entre os 10 melhores. Mas ela também, intencionalmente ou não, capturou o modo como nossa sociedade misógina tenta difamar e desacreditar as mulheres que falam.

Dez anos depois, Mariah ainda está dispensando os indignos de sua compania com sua marca registrada em músicas como “GTFO”. Enquanto isso, a recente música e comportamento de Eminem, incluindo uma desconstrução dos apoiadores de Trump e desculpas por usar um insulto homofóbico contra Tyler, The Creator sugere que ele está disposto a se adaptar à cultura em mudança de hoje. Mas isso não significa que a mudança também está chegando à indústria musical mais ampla. Os homens continuam sendo os principais guardiões do setor. Seja como executivos de gravadoras, gerentes, DJs de rádio, críticos, jornalistas e até mesmo músicos, os homens ainda têm muito controle e podem exercer seu poder e influência para moldar (ou prejudicar) a carreira de uma mulher. A complacência da indústria em responder a casos de violência masculina é sintomática de como a misoginia institucionalizada está dentro da indústria da música. Está em toda parte e quase não o suficiente de nós estamos desafiando isso. Mariah Carey e todas as mulheres merecem melhor.

Observing Mariah Carey’s masterful use of sampling in her music is one of the best ways of understanding her work and enjoying her gift. Here we will have a quick look into one of her biggest – and probably the most revolutionary – classics.

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At first, something different may catch your attention in the video for “Here We Go Again” (1997) by Aretha Franklin. Be it the presence of another familiar face, that of Jermaine Dupri (an almost omnipresent musical producer in Mariah’s music) or the beat that reminds you of “Fantasy” (1995). Well, that may be because in order to make Aretha’s track, JD used elements from the Bad Boy remix version of “Fantasy”. That means that Mariah, who openly reveres and has been influenced by  Aretha, has influenced her back. But the story of this sound didn’t start and neither did it end there.

 

FROM ROCK TO CLUB…

In 1981, a few members of the band Talking Heads – “Psycho Killer” (1977) – created another musical group called Tom Tom Club so they could explore the club genre. From that, we have been given “Genius Of Love” (1981) which didn’t only succeed in fulfilling the band’s purpose of birthing dancing club music but also succeeded commercially (#1 Hot Dance Play, #2 Hot Soul Single, #24 Mainstream Rock Chart, #31 Billboard Hot 100). Its cultural impact was such that bits of it have been used (in a process called sampling, just like what JD did in “Here We Go Again”), officially, over 100 times. And because of that Mariah, who was 11 years old at the time, listened to “Genius of Love” on the radio many times over the years.

 

…FROM CLUB TO HIP-HOP…

Fourteen years later – or around 60 samples, including the Brazilian Gabriel o Pensador with “Estudo Errado” (1995) – the Mother Lamb achieved exactly the same thing that Tom Tom Club had, with the same song. The Talking Heads members went from rock to club, but she went from pop to hip hop by using a “Genius of Love” sample in “Fantasy”. Previously having written the lyrics and the melody, Mariah thought the “Genius of Love” beat would fit perfectly in “Fantasy”, and so it did. To the raw sample, Dave Hall – “Dreamlover” (1993) – added a few other layers of percussion and to finish the pop to hip-hop bridge, Old Dirty Bastard added a few bars to the Sean Puffy Combs “Bad Boy Remix” . This transition was so shocking to people that to this day, the remix version is very more often reminded than the original/album version.

Mariah Carey thought of using the “Genius of Love” track while listening to it on the radio when she was at an amusement park. The sound of it reminded her of how it used to be like to listen to the radio when she was younger and something clicked. It surely was a Genius addition to the track. The video clip which was also shot at an amusement park, was yet another step forward in Mariah Carey’s career: dissatisfied with the results of her recent videos, Mariah decided to direct this one herself.

 

…FROM HIP-HOP TO THUG-LOVE.

“Fantasy” had many remixes made for it, such as the aforementioned Bad Boy one and another one used to open “The Sweet Sweet Fantasy Tour”,  named “Def Club Mix” by David Morales. It was the second track in history to debut at #1 on Billboard Hot 100, making it Mariah’s 9th #1 single, besides hitting #1 on Dance Club Songs and Hot R&B/Hip Hop Songs. With it, Mariah simply invented a whole new music genre called Thug-Love Duet, where pop artists feature rappers on their tracks (which all pop stars have done since). After “Fantasy” nothing was the same.

Observar Mariah Carey fazer uso de samples com maestria em suas músicas é uma das melhores formas de entender parte de suas obras e desfrutar de seus dons. Aqui falaremos de um dos seus maiores clássicos – e talvez o mais revolucionário.

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À primeira vista, algo pode te chamar atenção no vídeo de “Here We Go Again” (1997) de Aretha Franklin. Seja a presença de uma outra cara familiar, a de Jermaine Dupri (um dos amigos e parceiros musicais mais antigos de MC) ou a batida que te remete a “Fantasy” (1995). Isso é porque para fazer a faixa, Jermaine Dupri usou elementos do remix Bad Boy do clássico. É a Mariah, que assumidamente venera e foi influenciada pela Aretha, influenciando a própria. Mas isso não começou aí.

Em 1981, alguns membros da banda Talking Heads – “Psycho Killer” (1977) – formaram a Tom Tom Club para poderem brincar com um estilo de música bem diferente do da banda. Disso nasceu “Genius Of Love” (1981) que não teve apenas sucesso em realizar o propósito do nascimento da banda como também sucesso comercial (#1 Hot Dance Play, #2 Hot Soul Single, #24 Mainstream Rock Chart, #31 Billboard Hot 100). O impacto cultural da faixa foi tanto que até hoje pedaços dela foram reutilizados por outros artistas (sampling, assim como JD em “Here We Go Again”), oficialmente, mais de 100 vezes. Isso sem contar os covers. E por isso a Mariah, que tinha 11 anos na época, ouviu por muito tempo os sons de “Genius of Love” nas rádios.

Quatorze anos depois – ou mais ou menos sessenta samples, incluindo este – a Mother Lamb conseguiu fazer exatamente a mesma coisa que Tom Tom Club fez, e com exatamente a mesma ferramenta. As batidas e riffs que ouvimos em Fantasy além de parte da letra de “Genius of Love”, foi a base a ser encaixada à letra e melodia já criadas por Mariah. A isso, Dave Hall – “Dreamlover” (1993) – adicionou camadas na percussão e Old Dirty Bastard o rap que levou a Mariah de artista associada exclusivamente ao pop a também ao hip-hop, no remix de Sean “Dirty” Combs (mais conhecido como Puff Daddy).

Mariah Carey pensou em usar “Genius of Love” ao ouvir a música em uma rádio enquanto estava em um parque de diversões. O som a fez lembrar de como era ouvir ao rádio quando era menor e achou que a música seria a base perfeita para “Fantasy”. O clipe, que como já vimos foi filmado também em um parque de diversões, foi mais um passo à frente para a Mariah como artista: insatisfeita com o resultado de seus últimos vídeos, ela tomou as rédeas do projeto para si e estreou como diretora.

“Fantasy” ganhou o remix mencionado como também o usado para abrir os concertos de “The Sweet Sweet Fantasy Tour”, “Def Club Mix” de David Morales. Foi a segunda faixa na história a estrear em #1 no Billboard Hot 100, sendo assim a nona #1 de MC, além de ter sido #1 em Dance Club Songs e Hot R&B/Hip Hop Songs. Com ela, afirmam que Mariah criou um subgênero chamado Thug-Love Duet, onde artistas pop cantam com rappers (algo que cantoras pop de hoje em dia se só podem se considerar tal com ao menos uma faixa dessas), além de ser elemento chave na prática de misturar versos melódicos com rap. Depois de “Fantasy”, nada mais foi o mesmo.

Observar Mariah Carey fazer uso de samples com maestria em suas músicas é uma das melhores formas de entender parte de suas obras e desfrutar de seus dons. Aqui falaremos de seu maior clássico natalino.

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Em 1982, Afrika Bambaataa (disc jockey do Bronx/NYC) com seu grupo “Soulsonic Force”, lançou uma música que no ano de 2000 foi parcialmente usado em um remix. Produzido por JD, o So So Def Remix foi feito para o relançamento de uma mais canções mais tocadas no mundo todos os anos desde 1994 (e ganha mais força a cada ano que passa). A criação de Bambaataa – que foi usada também em centenas de outras faixas desde seu lançamento – vai certamente ser usada por centenas mais, devido talvez primordialmente a sua batida clássica.

Faz todo sentido usar um sample de “Planet Rock” em um remix de “All I Want For Christmas Is You” . A canção que é símbolo universal do Natal se multiplica em todo o mundo de 1 de novembro a 25 de dezembro (ou em todo o ano para os lambs), tem seu appeal intensificado em seu remix com uma das maiores referências de percussão eletrônica do mundo – no mundo do hip-hop e além. Não é por acaso que uma canção de natal soa tão natural quando traduzida a um gênero tão distante do tradicional.

No entanto, “Planet Rock” de Bambaataa tem em seu DNA um outro sample. Sua receita rítmica vem de “Numbers” (1981) do grupo alemão Kraftwerk. Os bumbos irregulares sob as caixas regulares dão a “Numbers” seu flow característico adotado por Bambaataa. “Planet Rock” tornou-se a música a se samplear sem perder seu charme. Outra grande influência na música de Bambaataa coincidentemente foi Yellow Magic Orchestra, uma banda que fez outra canção que ainda temos de falar sobre. E já que saímos levemente do assunto, “Always Be My Baby Mr. Dupri Mix” tem a participação de Xscape, que sampleou “Planet Rock” em “What’s Up” em 2006; Ciara juntou-se à festa três anos atrás com “Fly” ; temos um exemplo com Planet Soul em “Feel The Music” doze anos antes disso e não podemos deixar de fora o brasileiro Latino com “Me Leva”.

Uma das melhores partes deste remix é que mesmo que “Planet Rock” esteja na área há bastante tempo já, quando você ouve ao So So Def Remix ele soa como uma canção original e não uma variação de um original. Isso também mostra o porquê dessa combinação dar tanto certo. São dois ícones em seus próprios nichos que se juntam para resultar em uma jóia que tem tudo: o soul e alegria e tudo mais em “All I Want For Christmas Is You” junto com a batida contagiante e forte de “Planet Rock” dando ao remix um funk que é sempre muito bem-vindo (não apenas) na época de natal.

 

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