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Entrevistas

O ícone pop começou a escrever canções de Natal para superar as cicatrizes da infância. Agora ela tem um dos maiores hinos de festas de todos os tempos – e um império sazonal de shows ao vivo e projetos de cinema que continuam crescendo.

“Mesmo assim , não foi bom”, ela zomba, condenando a franja e os cachos ofensivos que exibia em seu primeiro show de Natal em dezembro de 1994. Depois de 24 anos, com um punhado de hits número 1 em seu nome, Carey lançou seu primeiro álbum de Natal, Merry Christmas, quando ela e um coral gospel subiram ao palco na Catedral St. John the Divine, em Nova York. Juntamente com canções clássicas, ela tocou ao vivo pela primeira vez algumas das novas músicas do álbum – incluindo All I Want For Christmas Is You.

Carey tem pensado muito ultimamente sobre o show de St. John the Divine, que ao longo dos anos alcançou um status lendário entre seus fãs. Em novembro, ela lançou uma edição de aniversário Deluxe de Merry Christmas, que incluía gravações ao vivo inéditas desse show, e ela revisitou as filmagens daquela noite, como a performance de Joy to the World, lançada como videoclipe 25 anos atrás. Mas ela ainda não consegue superar suas escolhas de estilo.

“Alguém twittou o vídeo [“ Joy to the World ”] outro dia: ‘Amo isso. Aposto que ela odeia os cabelos’”, diz Carey, exibindo um sorriso irônico em um loft no bairro de Tribeca, em Manhattan, no final de uma noite de novembro. Hoje, os cabelos ondulados emoldurando seu rosto parecem muito mais elegantes que os volumosos cachos que ela usava nos anos 90. “Deveria ter sido apenas cachos regulares sem o rabo de cavalo e a franja estourada. Mas todos nós passamos por essas coisas, e eu dou uma  disfarçada”.

Nada – nem tweets nem piadas infelizes – passa por Carey, cuja memória aguçada e atenção aos detalhes estão no auge de seus poderes durante as festas. Nos anos desde que ela lançou o Merry Christmas, a temporada se tornou tão essencial para sua marca quanto seu famoso registro de apito e seus muitos hits no topo da Billboard Hot 100. Algumas semanas após nossa entrevista, “All I Want For Christmas Is You”, que Carey co-escreveu com o colaborador Walter Afanasieff, liderou o Hot 100 pela primeira vez, graças ao aumento anual (e crescente) no fluxo de streaming que recebe na época das festas. É o 19º single de Carey na parada – o maior número entre artistas solo da história – e apenas a segunda música de festas a alcançar a primeira posição (depois de The Chipmunk Song de David Seville, que liderou por quatro semanas em 1958-59).

“Definitivamente, queríamos acelerar o ritmo este ano com a música para comemorar o 25º aniversário, mas eu definitivamente não esperava que ela chegasse ao número 1 duas semanas antes do Natal”, Carey me diz no dia do pico da música. “Eu só quero agradecer a todos. Quero que o mundo tenha as melhores festas de sempre”.

No entanto, mesmo seu status de single número 1 não captura totalmente o poder da música. “All I Want For Christmas Is You” superou o Top 100 Holiday Song da Billboard em 38 das 43 edições semanais do gráfico sazonal desde o lançamento em 2011, e também é a faixa digital de festas que mais vendeu na história: até o momento, ultrapassou 3,6 milhões de downloads nos Estados Unidos, de acordo com a Nielsen Music. (Notavelmente, a música está sendo lançada como um single físico pela primeira vez neste mês.) Carey está especialmente orgulhosa de como, no ano passado, a música quebrou o recorde do Spotify para a faixa mais transmitida em um período de 24 horas. “Eu acho isso muito importante”, ela diz durante nossa conversa original, “porque as pessoas querem dizer: ‘Ela é uma artista de vendas físicas [de álbuns]. Ela não entende nem sabe [ o que é o streaming]. São negócios diferentes. Então, por que a música quebrou o recorde de música mais transmitida em um dia?”.

Hoje, “All I Want For Christmas Is You” é o padrão-ouro para os originais contemporâneos de Natal, sentado no cânone do feriado ao lado de White Christmas, Jingle Bell Rock e as canções que Carey cresceu cantando. Mesmo seus colaboradores mais próximos não conseguem entender seu impacto cultural. “É o que eu sei sobre a maioria dos discos de Natal: você não será Bing Crosby; você não será o Nat ‘King’ Cole”, diz Randy Jackson, que tocou baixo no álbum Merry Christmas e trabalhou com Carey como diretor musical, produtor e empresário ao longo dos anos.“Mas ela assumiu o papel e escreveu novas músicas de Natal incrivelmente maravilhosas”.

Criar um clássico moderno não é suficiente para Carey, no entanto. Na última década, ela também construiu um império de Natal que se estende muito além da música. O single gerou um especial de TV (para a ABC em 2010), um filme original do Hallmark Channel ( A Christmas Melody de 2015 , que ela estrelou e dirigiu), um livro infantil (All I Want for Christmas Is You de 2015, que inspirou um filme de animação de 2017 com o mesmo nome) e um espetáculo anual de Natal que, desde seu lançamento em Nova York em 2014, se expandiu para várias cidades e arrecadou US$ 16,5 milhões, segundo dados reportados à Billboard Boxscore (que não inclui todas as datas). Dois anos atrás, ela trouxe o show para a Europa pela primeira vez e, em 2019, em vez de seu habitual conjunto de espetáculos de teatro nos Estados Unidos, Carey tocou em um punhado de arenas americanas.

“Nós conversamos sobre o Natal e fizemos algo especial”, diz seu agente de longa data, Rob Light, da Creative Artists Agency, sobre as origens do programa. “Ela trouxe o show de Natal no Radio City Music Hall e no Rockettes e como foi especial para ela, e como ela sempre desejou poder fazer algo assim. Eu respondi: ‘E por que você não pode?’ A esperança agora é levar [seu show de Natal] e realmente torná-lo um evento anual com um apelo mundial muito mais amplo”.

A paixão de Carey pelo Natal é imperdível na conversa. Ela relata números de vendas, estatísticas de gráficos e curiosidades dos bastidores tão rapidamente quanto faz piadas, incluindo várias com viés em sua reputação de diva. (Quando mencionei o 25º aniversário do Merry Christmas pela primeira vez, ela me interrompeu: “Vamos esclarecer: são apenas dois anos desde o lançamento do álbum”, ela diz com uma risada.) Mas Carey também é inflexivelmente sincera ao olhar para as lembranças dolorosas de sua infância “extremamente danificada”– seus pais se divorciaram quando ela tinha 3 anos – e ela não hesita em traçar uma linha reta entre eles e sua adoração descarada do feriado como adulta. O negócio de Natal de Carey é lucrativo e, é claro, muito divertido, mas é impulsionado por algo muito mais profundo.

“Eu realmente amo o Natal e vivo apenas por esse sentimento que é diferente de tudo o mais”, diz ela. “É uma qualidade infantil que eu tenho, e eu sei disso. Eu sei que a maioria das pessoas pensa, ‘Ugh, é Natal. Tenho que receber presentes de todo mundo e lidar com minha família. Não é que eu não tenha esses problemas. Eu faço. Mas deixei tudo de lado por apenas um momento de paz sozinha, perto da árvore, ouvindo música”.

Você ouve o Merry Christmas de maneira diferente agora do que na época?

É interessante, porque eu escolho muitas coisas além do álbum Merry Christmas. Originalmente, eu selecionava “All I Want for Christmas Is You”. Não a música em si, mas o vocal: “Por que eu não consertei isso? Por que eu não fiz isso?” Coisas que me irritariam. Agora eu apenas vivo com isso e amo. Meu relacionamento com o Merry Christmas é melhor do que era quando eu fiz o álbum. Eu me esforcei muito nisso. Não foi como “Aqui está algo descartável”. Esse foi um verdadeiro trabalho de amor, e sou perfeccionista.

Seus dois álbuns de Natal –  Merry Christmas II You chegou em 2010 – toque em tantos sons e estilos. Você acha que o assunto do Natal é libertador?

Acho que é libertador, honestamente, porque isso me impede de ter que ser tipo: “Esta é a minha versão do que eu acho que é um sucesso”. Não necessariamente faz sentido para todos. Eu já disse isso antes e falo sobre isso em minhas memórias [em 2020, com a impressão de Andy Cohen na Henry Holt & Co.]: cresci ansiosa pelas festas o ano todo, mas porque tenho uma tragédia familiar disfuncional, certos membros da família ou ex-membros da família estragariam todos os anos. Quando adulta, o que eu tentei fazer foi pegar o que eu sempre desejei que o Natal fosse e ter a temporada de festas perfeita. Para mim, não é apenas fazer um álbum de Natal para aproveitar o momento. É literalmente exorcizar os demônios que eu tive que lutar quando criança e sair ainda me sentindo festiva.

Você tem músicas em seu álbum que falam com essa melancolia. Você sempre quis reconhecer o lado sombrio das festas em seu trabalho?

A verdade é que era uma coisa subconsciente. Alguém mencionou para mim outro dia que “All I Want for Christmas Is You” é a música de Natal mais triste já escrita. Eu fiquei tipo, “Você tinha mesmo que analisar isso?!” Mas depois de ouvir isso, eu fiquei tipo, “Oh, eu posso ver: ‘Santa, won’t you bring me the one I really need/Won’t you please bring my baby to me quickly’”. (Risos). Eu só quero aproveitar as festas. As músicas de Natal que eu escrevi me ajudam a fazer isso. As músicas que foram escritas décadas antes de eu nascer me ajudam a fazer isso. A Charlie Brown Christmas, Rudolph, The Red-Nosed ReindeerFrosty the Snowman  – todas essas coisas que eu cresci assistindo e ainda assisto com meus filhos.

Há um momento muito doce no seu show de Natal, quando você faz o cover de “Christmas time Is Here”, de A Charlie Brown Christmas, e clipes do desenho animado são exibidos na tela.

Eu amo o fato de você ter dito isso, porque esse cara que está trabalhando no meu show agora disse, “Vamos refazer a parte do Charlie Brown”. Eu fiquei tipo, “Mas a propriedade de [Charles] Schulz me deu essa filmagem!” Eles disseram, “Adoramos sua versão de ‘Christmas time Is Here’! Essa é a nossa versão favorita dessa música”. Para mim, esse foi um grande elogio. Mas sim, acho que não precisa ser refeito. Você não pode melhorar! Você não pode reinventar as memórias das pessoas e torná-las diferentes!

A tradição é uma grande parte do Natal, mas você fez algumas mudanças no programa este ano: em Nova York, você mudou do Beacon Theatre para o Madison Square Garden.

Obviamente, eu ainda amo fazer esses shows no Beacon Theatuh , dahling – é ótimo que seja intimista – mas eu queria fazer um tipo de show ainda maior, com mais extravagância. Então, este ano, certas coisas mudaram. Mas quando se trata de “Oh, devemos mudar a coisa de Charlie Brown, podemos recriá-la”, eu fico tipo, “Mas eu não quero isso!” Eu não ligo para que não seja algo de super alta definição. Quem se importa? É o que é! É mais nostálgico para mim do outro lado, então faça com que funcione dessa maneira! Todos temos gatilhos diferentes que nos fazem sentir mais fundamentados. Eu sei o que me faz sentir festiva, e a primeira vez que canto “All I Want For Christmas Is You” a cada ano é a melhor parte do ano para mim.

O que você lembra da primeira vez em que a cantou?

Foi em St. John the Divine. Todo esse áudio está disponível pela primeira vez nesta edição Deluxe de aniversário. Esse foi realmente um momento decisivo da minha carreira. Foi um evento de caridade e arrecadamos mais de meio milhão de dólares para o Fresh Air Fund [uma organização sem fins lucrativos que oferece programas de verão para crianças de comunidades de baixa renda]. Essa é a razão pela qual a coisa toda é tão importante. Eu fico tipo, “Sim, sim, tanto faz. Eu lembro. Foi entediante. Foram todas as pessoas ricas. Eles mal bateram palmas. Ninguém sabia ‘All I Want for Christmas’ ainda”. Mas então as crianças na frente eram todas crianças do Fresh Air Fund e estavam todos aplaudindo com camisetas do Fresh Air Fund. Eles me abasteceram. Aquelas crianças me deram muita vida.

Falando em crianças: seus gêmeos de 8 anos, Moroccan e Monroe, fazem parte dos seus shows de Natal. Eu os vi parar na sessão de fotos para esta entrevista a caminho do coral.

Eles querem estar no palco. Eu disse: “Se vocês não querem fazer isso, por favor me diga, porque eu nunca vou forçá-lo a fazer qualquer coisa com o show business. Depende de vocês”.[Eles ficaram tipo:] “Queremos fazer isso! Nós queremos fazer isso!” Eles estão correndo e me dando abraços e jogando camisetas para a plateia [nos meus shows], o que é tudo muito divertido, mas eles realmente têm vozes bonitas. Se eles querem fazer isso, precisam ensaiar e descobrir a música e o foco, e não estar nos iPads o tempo todo. Mas eles estão indo muito bem. Estou tão feliz que você os tenha visto em seus skates elétricos, porque essa é a nova coisa favorita deles. Eu amo que eles façam qualquer coisa que não seja no iPad.

Como a maternidade mudou a maneira como você celebra o Natal?

Além desses shows de Natal, viajamos para Aspen no feriado [Colorado], que é a minha coisa favorita a se fazer. Tornou-se a coisa favorita deles também. Fazemos de tudo, desde esquiar à andar de trenó. Papai Noel chega em casa e fala com eles. Quando não tinha filhos, ajudei um amigo meu que costumava trabalhar comigo. Ela teve um filha, e eu fiz as comemorações pensando nela. Era para mim, mas [também me deixava] ver as festas através dos olhos de uma criança. Agora, com meus próprios filhos, é apenas um trilhão de vezes mais impactante.

Quando as férias começam para você?

Assim que eu parar de trabalhar. Este ano, acho que elas começam no dia 22, que está um dia e meio atrasado, se você me perguntar. [Eu gosto] de pelo menos uma semana de música de Natal e apenas filmes e atividades de Natal . Quando estamos relaxando, ninguém pode ouvir nada além de música de Natal até 1º de janeiro.

“All I Want For Christmas Is You” levou mais do que apenas shows de Natal. Ele inspirou livros, filmes. É uma grande parte do filme Simplesmente Amor .

O curioso sobre isso é que [o filme] aconteceu antes da música ser tão grande quanto é. O mesmo aconteceu com a febre de “Simplesmente Amor”, sou muito grata por isso, porque acho que ajudou a música a alcançar um público ainda maior. Mas também acho que a música ganhou vida própria que eu nunca havia previsto.

Quantos pedidos você recebe por ano para licenciar “All I Want For Christmas Is You”?

Muitos. Alguns são de pessoas que eu respeito enormemente. Eu [geralmente] quero dizer que sim, mas posso estar trabalhando naquele ano em algo para mim com a música, seja um projeto de filme ou desenho animado. Eu deveria estar lisonjeada e estou. Mas às vezes eu só quero manter minha versão. É precioso para mim, porque realmente parece que é uma parte da minha infância que eu nunca experimentei.

O que te inspirou a se ramificar no cinema com essas músicas?

Honestamente, eu sempre quis fazer um filme de desenho animado sobre o meu personagem do livro All I Want For Christmas Is You . Eu adoraria fazer outro. Acho que faria uma versão melhor agora porque minha vida é diferente – as pessoas na minha carreira profissional são diferentes. Mas ainda estou feliz porque meus filhos adoram. É uma coisa agradável para as crianças. Não estou dizendo que é um clássico de Natal, mas sei que tenho a capacidade de fazer um clássico de Natal. Eu gostaria de ter o sistema de suporte para fazer isso. Acho que esse é o próximo capítulo. Eu acredito que isso pode acontecer.

Nesse ponto, parece que se você quisesse fazer um musical baseado na música, haveria uma audiência. Se você abrisse um restaurante sazonal de “All I Want For Christmas Is You”, tenho certeza de que a fila estaria dando voltas no quarteirão.  

Foi sobre isso que conversamos no ano passado! Mas, infelizmente, houve alguns anos de coisas difíceis que tive que superar. Mas você abre caminho através de qualquer coisa negativa. Você deve se lembrar que eu venho de uma infância extremamente danificada. Mas o problema é que, do estrume, vem uma flor. Você precisa passar por algumas coisas em que possa chegar a um lugar em que possa ser otimista, porque se não tiver esse otimismo, não sobreviverá.

Como foram suas festas enquanto estava crescendo?  

[Minha mãe] é a razão pela qual eu amo tanto o Natal. Ela me meteu nisso. Meu pai não gostava disso – meus pais eram divorciados. Mas ela foi super festiva e se esforçou muito, apesar de não termos dinheiro. Ela embrulhava frutas no jornal e dava para mim como: “Foi o gato que deu!” Ela cantava canções de Natal, fazia vinho quente e recebia os amigos. Eu peguei isso dela, e sejam quais forem as nossas diferenças, sou muito grata por isso.

O fato é que sua família irlandesa nos deserdou. Eu não vou entrar nisso – foi uma época diferente – mas para a mãe dela, o fato de ela ter se casado com um homem negro foi a maior afronta que já poderia acontecer. Como pessoa, você pensa: “Bem, o que eu sou? Eu não sou digno de amor deste lado da família?”. Mas nas festas, tudo foi apagado. Eu apenas me concentrei no Natal. Você pode se afogar na negatividade ou pode passar por ela. Não sei sobre o que eles disseram para você escrever ou sobre o que você queria escrever. Mas acho que é essa a história.

Última pergunta: O que você quer para o Natal deste ano?

Honestamente – como digo isso? – queremos paz na terra. Acho que todo mundo sabe que queremos isso. Pessoalmente, eu gostaria que meus filhos tivessem um Natal bonito e tenham o melhor momento possível. E eu gostaria do mesmo para mim.

Quando os foliões organizam listas de reprodução de músicas de festas dos dias atuais, “All I Want For Christmas Is You”, de Mariah Carey, que  acabou de completar 25 anos, geralmente está no topo da lista. É o single de festas que mais foi vendido, de  acordo com a Nielsen , e não há dúvida de que está entre as melhores músicas de Natalinas modernas de todos os tempos – lá em cima com “Last Christmas”, do Wham !, “Fairytale of New York”, dos Pogues. “Santa Claus Is Coming To Town”, do Jackson 5, “Little Drummer Boy”, de David Bowie e Bing Crosby, “Little Saint Nick”, dos Beach Boys e “Christmas in Hollis”, do Run-DMC. Mas qual é a música de Natal favorita de Mariah?

‘The Christmas Song’, de Nat King Cole”, revela a diva ao Yahoo Entertainment. E enquanto Carey é famosa por cantar músicas natalinas – seu álbum de 1994, Merry Christmas, acaba de ser reeditado como Deluxe Anniversary Edition, e ela está atualmente em uma  turnê de Natal  – ela diz que o clássico de Cole é aquele que ela “nem gostaria de tocar…Eu nunca quero fazer minha própria versão dela, porque eu a amo tanto e sei que ninguém pode fazer uma versão melhor”.

“All I Want For Christmas Is You”, por outro lado, já foi interpretada por uma dúzia de artistas –  Cee Lo Green  (versão favorita pessoal de Carey),  Michael Bublé ,  Fifth Harmony ,  Ingrid Michaelson e até  My Chemical Romance  – e o festivo hit também inspirou um filme de animação. Na superfície, parece uma tarifa otimista e agradável; no entanto, a Vice  uma vez declarou  que “All I Want for Christmas Is You” é a música de Natal mais triste de todos os tempos. Carey, que atualmente está escrevendo sua autobiografia, confessa que a música foi parcialmente inspirada pelas dificuldades de sua infância.

Relembrando sobre escrever a música, Carey diz: “Comecei a pensar: sobre quais são minhas coisas favoritas de Natal? O que eu amei? Quais são as coisas que eu gostaria de ter quando criança no Natal? Meus natais não eram excelentes quando criança. Minha mãe realmente tentou, mas havia outras forças que simplesmente não eram tão boas. E então lidamos com isso, mas eu fiquei tipo, como faço isso?”.

Carey sempre gostou das festas de fim de ano, quando ela era criança, mesmo quando os tempos eram difíceis, e ela trouxe essa atitude determinada ao processo de composição. “Eu não estava tentando acentuar isso quando escrevi. Eu só queria torná-lo um momento festivo. Eu queria fazer todo mundo ficar tipo, ‘É Natal. Eu vou ser feliz . Eu acho que o que eu fiz quando criança, passei pela tristeza e pensei: ‘Vamos ser festivos. Se ninguém mais vai ser festivo, eu vou ser festiva. E eu adorava demais, e ainda o adoro, até hoje. Se alguém estragar meu Natal, nunca vou perdoar! … Você simplesmente não pode deixar que eles parem você. Você não pode deixar ninguém levar sua alegria”.

Por falar em alegria, outro clássico de Carey que inesperadamente ganhou uma reforma religiosa e apropriada para o Natal, para deleite de Carey, é a balada de 1997 “My All”, que  o coral de Kanye West apresentou recentemente em um de seus eventos dominicais. Carey ficou “emocionada” quando ouviu,  twittando  sua emoção.

“É incrível. Ouvir a versão de ‘My All’ foi tão emocionante que eu chorei”, diz ela. Porque como artista secular, eu não sou um artista do Gospel, mas eu reverencio artistas do meio Gospel. Quando ouvi a música e o jeito que eles mudaram e a tornaram tão bonita. Com aquele momento, quando eu percebi de fato do que eles fizeram. Eles pegaram e transformaram em um momento espiritual. Estou muito agradecida porque sinto que todas as músicas que aparecem assim são um presente de Deus. Eles são um presente. Para mim, essa ainda é uma das minhas melhores músicas de todos os tempos. O fato de terem transformado em uma canção gospel…é um enorme elogio”.

Confira o vídeo abaixo:

Mariah Carey não é alguém que apressa qualquer coisa. Então, quando se trata de uma sessão de fotos, uma tarde naturalmente se estende para uma noite, que se transforma em um evento noturno. Às 22h – depois de uma maratona de trocas de roupas e anotações sobre iluminação (uma das muitas áreas de especialização de Carey) – ela finalmente está pronta para sentar para uma entrevista impressa.

Enquanto entramos no seu camarim, Carey remodelou este canto do estúdio de fotografia em seu próprio salão privado. Em uma mesa, ela exibiu uma vela perfumada e um abajur. “Eu odeio iluminação fluorescente”, diz ela. “É tóxica”. Ela toma um copo de vinho tinto e mordisca um recipiente de sementes de abóbora. Depois que ela veste uma túnica, fica um pouco tímida, então pede a um membro de sua equipe que lhe traga uma segunda túnica para vestir. “Eu só preciso de um pouco mais de cobertura, porque estamos um mrio nus sob ela”, diz Carey, falando sobre si mesma no plural na primeira pessoa. “Lord knows, dreams are hard to follow.

No entanto, Carey conseguiu torná-los realidade, para subir ao topo da indústria da música. Ao longo de sua carreira, Carey vendeu impressionantes 65 milhões de álbuns nos Estados Unidos, segundo a RIAA, fazendo dela a segunda maior artista feminina de todos os tempos, atrás apenas de Barbra Streisand. E de 1990, “Vision of Love” a 2007, “Touch My Body”, 18 de seus singles (17 dos quais ela mesma escreveu) alcançaram o topo da parada da Billboard 100, um recorde para um artista solo.

Por tudo isso, Carey diz que teve que lutar contra a percepção de ser uma artista feminina, biracial, em uma indústria desenfreada de sexismo. “Eu não sentia que estava sendo tratada da mesma maneira que alguns artistas do sexo masculino quando lançava meu primeiro álbum”, diz Carey sobre sua estreia em 1990.

Ela também se lembra de ter que rejeitar os avanços indesejados de homens poderosos na indústria da música quando era mais jovem. “Caras mais velhos, caras mais jovens”, diz Carey, recusando-se a especificar. “E minha coisa natural é ser um solucionadora de problemas. E então, quando as coisas acontecem comigo, eu fico tipo ‘Vá embora’. Porque era assim que eu era a minha vida inteira. Estou na tempestade há muito tempo para isso me abalar”.

Na edição desta semana do Power of Women (onde Carey é homenageada por sua filantropia com Camp Mariah, do The Fresh Air Fund), a cantora e compositora falou à Variety sobre sua carreira, feminismo, escrevendo suas próximas memórias e por que ela está esperançosa sobre o futuro da negócio da música.

Onde está Mariah Carey agora – criativa, artisticamente, pessoalmente?
Se preparando para o Natal.

Já?! Acabamos de passar o último dia do verão?
Sim, mas não posso pular o Dia das Bruxas, nem o Dia de Ação de Graças. Eu sei que “All I Want for Christmas”, minha música que escrevi, é muito comercial. Mas não se trata disso. Está realmente vindo do lugar de uma criança, que ama muito o Natal. Não há sentimento ou emoção maior do que ter aquele dia. E todo mundo me pergunta qual é o segredo por trás de [minha música], e eu fico tipo, porque eu realmente amo o Natal. Não quero dizer isso, mas posso muito bem trabalhar no Polo Norte. Eu legitimamente tenho muito espírito Natalino.

Você sempre amou o Natal?
Quando eu era pequena, e estamos explorando isso porque estou escrevendo meu livro, sempre quis que o Natal fosse perfeito e tão especial. E meus irmãos mais velhos, com quem eu não me comunico mais, sempre acabavam estragando essa data. Então, eu herdei esse lado festivo da minha mãe porque meu pai nem curtia muito. Mas eles se divorciaram, e isso foi diferente. E quando escrevi “All I Want for Christmas Is You”, eu estava pensando: Quais são todas as coisas que me fazem feliz? E então eu a transformei em uma canção de amor.

E você me fez uma pergunta que poderia ter sido muito mais profunda e mais sobre o empoderamento das mulheres, mas acho que uma das minhas maiores conquistas é escrever essa música. Embora eu ame todas as minhas músicas favoritas que escrevi, tenho o maior orgulho de “Butterfly” e “The Emancipation of Mimi”. “The Emancipation of Mimi” é algo sobre o qual devemos falar, se você quiser algo específico, sobre o empoderamento feminino, porque realmente era eu que tinha que lutar contra o sistema.

Vamos conversar sobre isso. As pessoas do seu time estavam preocupadas com o álbum, lançado em 2005, relacionado à sua imagem?
Eles estão preocupados – “eles” entre aspas – com a minha imagem desde 1901. Essa é a minha maneira de dizer muito tempo sem declarar um ano real. Mas não, desde o começo. E, tipo, eu tinha que manter meu cabelo de uma maneira específica, e eu tinha que estar muito, muito no meio termo. Eu tive todo um suposto colapso. Tudo isso a ser revelado no livro, a propósito, que estou obcecada em escrever agora. É tão catártico.

O colapso foi inventado?
Foi um colapso emocional e físico, mas não foi um colapso nervoso, porque você realmente não se recupera disso. E até meu terapeuta ficou tipo: “Você não teve um colapso; você tinha um ataque de diva e as pessoas não podiam lidar com isso”. E isso é algo que devemos explorar, porque se uma mulher fica muito emocional ou muito alterada ou muito abrasiva ou muito real, de repente é como: “O que há de errado com ela? Ela é louca”.

E o que meu terapeuta me explicou, é: “Você sempre tenta ser uma pessoa tão legal onde sorri e quando sorri, tudo desaparece. Todo mundo acha que você está bem”. Essas pessoas estão aqui ganhando dinheiro comigo; por que eles não se importam se ninguém tem um guarda-chuva para mim e é uma sessão ensolarada? E no minuto em que eu fiquei tipo, “eu não estou bem; Eu preciso de um dia de folga, preciso de um momento”. Ninguém poderia lidar com isso porque eles me infantilizaram desde o início. E, a propósito, eu preciso de alguém para: “Ok, temos que ir; você está atrasada”. Sim, eu sou como uma criança petulante. Mas meus verdadeiros fãs sabem disso. Eu tenho eternamente 12. Mas somos artistas.

Você achou que foi tratada de maneira diferente por ser uma artista feminina?
Os tomadores de decisão, principalmente no início da minha carreira, sempre foram homens e exclusivamente homens. Não havia mulheres poderosas ao meu redor, nem mesmo mulheres criadas por mim. Tomei uma decisão desde o início, que nunca quis estar em dívida com um homem. Eu não queria ser uma mulher mantida. A maioria das pessoas tem a ideia errada de que eu era. Paguei metade de cada pedacinho daquela mansão gigantesca em Bedford. Paguei pelas luzes, tudo até a água, porque eu disse que queria fazer isso.

Quando você está com alguém 20 anos mais velho que você e é mulher, a percepção sempre será de que essa garota está sendo cuidada. Não querida. E eles ganharam bilhões de dólares com o meu trabalho incessante. Eu não fiz nada além de fazer álbuns. E não quero lhe dar mais do que você precisa, porque quero guardar um pouco para o meu livro. Não sei se você sabe do que estou falando.

Você está falando sobre seu casamento com o ex-chefe da Sony Music, Tommy Mottola? 
Sim. Não posso assumir que todo mundo sabe disso. Naquela vida, que parece uma vida inteira atrás, eu costumava sentir que vivia indiretamente através da garota na tela. Eu assistia ao vídeo “Dreamlover” e não é que eu não queira ouvir a música ou não a ame. Quero dizer, Aretha Franklin me disse que amava a música. Tenho orgulho da música, mas não sinto vontade de ouvi-la, porque isso me lembra uma época muito específica em que eu era realmente controlada por homens poderosos e pessoas corporativas.

Quando você olha para as suas músicas, qual foi o ponto de virada para você?
“Fantasy” com R&B. Até “Dreamlover”, éramos Dave “Jam” Hall e eu. Esse foi um momento de empoderamento muito feminino para mim. Ele era respeitado por si só na comunidade hip-hop como produtor, e eu estou lá realmente produzindo com ele. Agora, todo mundo está tipo, “Sim, fulano e ciclano fez uma colaboração comigo”. Naquela época, era tipo, “Não, é melhor você fazer uma versão que não inclua o rapper”. E a gravadora nunca conseguiu. Eles sempre diziam: “Por que você quer trabalhar com esses artistas?” Como pessoa biracial, não me afaste culturalmente de onde estou tentando encontrar esse lugar que me sinto realizada como artista.

Eu diria que o álbum “Butterfly” obviamente é um grande ponto de virada; assim, o nome e a coisa toda. E depois, depois do desastre que foi “Glitter”, sobre o qual todos podem ler no livro, porque é um momento real em que estamos entrando. E, a propósito, #JusticeforGlitter com meus fãs. Espero que você inclua isso, se falarmos sobre isso, porque o álbum chegou ao número 1 este ano. Essa foi uma grande conquista para os Lambs, que por sinal se autodenominaram assim. Eu não nomeei meus fãs, e acho que é um insulto que outras pessoas tenham nomeado seus fãs. Mas de qualquer forma; nós amamos todo mundo.

Quando você espera que seu livro seja publicado?
Eu apenas estendi um pouco, porque quero ser muito, muito feliz com isso. Então, 2020, com certeza, mas não no início de 2020.

Você escreveu e canta “In the Mix”, a música tema da série da ABC “Mixed-ish”, que celebra sua identidade biracial. Por que isso foi importante para você?
Quando eu era criança, era muito para mim: “Você é um ou outro. Qem é você?” E é muito errado fazer isso com uma criança. E essa mensagem é de que muitas pessoas racistas começam a alimentar seus filhos quando são bebês, então o ódio é transmitido. E é uma coisa real. Quando você é tão nebuloso ou ambíguo, as pessoas tendem a esquecer: “Ah, sim, o pai dela é preto. Talvez não devesse dizer isso a ela.” E na minha situação, sempre me senti tão alienada. Mesmo em “Vision of Love”, ela diz “suffered from alienation”. Essa é a primeira música que lancei. Isso significa que me senti uma estranha. Eu senti que as pessoas não entenderam e foi difícil.

Você conheceu Donald Trump?
Sim.

Como foi isso?
Não vai fazer isso!

No show de Barbra Streisand em Nova York no verão passado, você tirou uma foto com Hillary Clinton. E no Instagram, você a chamou de “Presidente Clinton”.
Os Clintons estavam lá, não estavam? Eu sempre amei os Clintons. Eu tenho um tipo de apego nostálgico. E nos anos de Obama, nunca esquecerei a noite que aconteceu. E então tive a sorte de ser uma das artistas da inauguração.

Você cantou “Hero” naquela noite.
Eu cantei. Não é a minha performance favorita disso, a propósito. Eu estava tão nervosa. Certas coisas, ainda me deixam nervosa, e aquilo foi ao vivo. É muito melhor quando estou com meus fãs e tendo um momento casual. É só um pouco de pressão, sabe? É o primeiro presidente negro.

Você acha que algum dia elegeremos uma mulher presidente?
Sim.

Em breve?
Eu não sei. Fiquei tão chocada quando tivemos nosso primeiro presidente negro que acredito que tudo é possível. Sabemos que o sexismo existe. Sabemos que o racismo existe. E sabemos que esse trabalho é extremamente difícil. Eu acho que tudo deve ter a ver com “Quais são as suas qualificações?”.

Você notou uma mudança na maneira como as mulheres estão sendo tratadas na indústria da música?
Sim, as coisas estão mudando para melhor. Estou realmente orgulhosa de olhar para Missy Elliott e o que ela teve este ano, mesmo que ela tenha me vencido pelo Songwriters Hall of Fame. Não é louco; no segundo ano eu perdi. E fiquei tipo, “Claro que ela merece ter esse momento”. Eu amo o fato de que ela sempre foi ela mesma e se permite isso. Eu não tinha o luxo de um grupo de pessoas atrás de mim e dizendo: “Não, você não pode fazer isso com essa garota porque não é justo”. E para mim, eu fiquei tipo: “Acho que esse é o preço que estou pagando, porque estou infeliz, mas estou tendo sucesso”. Então, acho que algo que as mulheres jovens poderiam tirar disso é apenas verdadeiro si mesma e trabalhar muito.

O que você acha do movimento #MeToo?
Estou tão orgulhosa das mulheres que vieram contar suas histórias, porque eu não fiz isso, e deveria ter feito. Essa é uma conquista incrível.

O Natal sempre está linkado à Mariah Carey, para Walter Afanasieff. No entanto, Mariah não está linkada a ele há algum tempo.

“Tivemos uma briga”, disse o produtor premiado com o Grammy e co-autor  de, indiscutivelmente, a maior canção de Natal de todos os tempos, sobre sua ex-colaboradora. “Eu teria esperado que em 20 anos, ela teria batido na minha porta – mas isso não aconteceu…”.

Em uma carreira de 30 anos na música, o compositor/produtor participou em grandes sucessos globais variados, como “My Heart Will Go On”, de Celine Dion (pelo qual ele ganhou um Grammy em 1998) e “She Bangs”, de Ricky Martin. Ele dividiu um estúdio com algumas das maiores cantores do pop, de Beyoncé a Barbra Streisand. Mas seu legado, sem dúvida, será definido pelos frutos de uma tarde de trabalho em 1994 com Carey – o onipresente sucesso de Natal, “All I Want For Christmas Is You”.

Agora, 24 anos após seu lançamento, a música está no 5º lugar na parada oficial do Reino Unido, e em 6º na Billboard Hot 100, nos EUA, depois de entrar no Top 10 pela primeira vez em dezembro do ano passado. Juntos, a dupla deu à luz a última música de Natal para se tornar um verdadeiro marco da temporada e a ruína dos trabalhadores de varejo em todos os lugares.

Mas, apesar de sua história compartilhada – eles co-escreveram vários de seus outros sucessos, como “Hero”, “Forever” e “Anytime You Need a Friend” – Afanasieff e Carey não vão brindar seus cheques de royalties anuais com em dezembro.

Existem algumas razões, ele sugere, para isso ter acontecido. Em primeiro lugar, a separação de 1997 entre a cantora e seu ex-marido Tommy Mottola, ex-diretor da Sony Music Entertainment.

“A razão pela qual paramos de trabalhar juntos foi principalmente porque ela e o marido, que era o presidente da Sony Music, se divorciaram. E eu estava sob um contrato exclusivo com ele. Então, ela deixou o prédio, ela não estava mais no selo, mas eu não podia ir trabalhar com ela porque ele não me deixava. Então ela encarou aquilo como uma traição”.

Além disso, diz ele, havia problemas de ciúmes.

“Cantoras como Mariah, Celine, Whitney [Houston], Barbra [Streisand]”, ele diz, “são criaturas muito inseguras”.

“Se você começar a trabalhar em uma música com outro vocalista, o ciúme aparece. Elas são pessoas muito, muito ciumentas. Então, eu estava trabalhando para colocar comida na minha mesa. Eu não posso apenas trabalhar com Mariah, tenho que trabalhar com outras pessoas, e acho que isso foi um pouco problemático porque eu estava trabalhando, na época, com Celine [Dion], e havia uma garota chamada Lara Fabian também. Então, eu não sei, nós apenas nos separamos”.

Embora ele ainda tenha carinho pela cantora, ele admite estar desapontado pelo modo como ela fala de seu trabalho em conjunto.

“Ela não gosta de reconhecer outras pessoas. Parece ser um problema com as cantoras. Se você vê uma cantora falando sobre algo que elas escreveram, elas provavelmente dirão que ‘eu escrevi a música quando eu tinha 12 anos’, ou, ‘aqui está outra música que eu escrevi’. Não importa quantas entrevistas ela tenha dado ou quando ela está no palco, ela nunca dirá ‘aqui está a música que eu escrevi com o Walter’. Ela fez disso o modus operandi [de deixar de mencionar o nome dele ao discutir a música]. Nós escrevemos a música juntos, meu nome é 50%, o nome dela é 50%, nós temos partes iguais”.

Ele cita uma entrevista em particular, com a Billboard em 2017, depois que a música alcançou o Hot 100 pela primeira vez, na qual ela parece sugerir que ela havia concebido a canção quando era jovem.

“Ela veio com uma história louca nos últimos dois anos que ela escreveu “All I Want For Christmas Is You” quando ela era criança em seu teclado Casio”, diz ele. “E eu fico pensando, isso é loucura, eu não estava com você quando você era criança escrevendo aquela música no Casio, então por que eu sou 50% dono da música? É uma coisa maluca”.

A história de como a música surgiu está bem documentada. Como Afanasieff conta, a maioria foi feita em menos de uma hora, depois de Carey ter colocado alguns vocais em uma melodia de piano inspirada no rock que ele havia improvisado enquanto eles estavam trabalhando em faixas originais para seu álbum de Natal, Merry Christmas.

“Nós escrevemos a música muito rapidamente e a organizamos muito rapidamente, do começo ao fim, tirando ou acrescentando algumas das coisas de produção que eu fiz”, ele diz. Toda a faixa foi construída em seu computador, sem a necessidade de instrumentos ao vivo. Os dois seguiram caminhos separados para terminar suas partes (Afanasieff, a melodia e Carey, a letra) antes de se juntarem algum tempo depois para gravar seus vocais.

“Quando nós escrevíamos juntos, nós costumávamos criar a melodia e a música juntos, um pouco das letras, o título, o refrão, qualquer coisa, e então Mariah iria escrever a maior parte das letras para dizer o que ela queria dizer. Ela me ligaria para dizer ‘reideer click’ faz sentido?”.

No geral, ele fala muito carinhosamente sobre seu tempo trabalhando com a cantora. Ele diz que eles tinham um relacionamento de trabalho diferente de qualquer outro em sua carreira profissional.

“A química foi tão boa”, diz ele. “E nós escrevemos um monte de músicas, nós éramos parceiros. Não exclusivamente – ela escreveu com outras pessoas e outras pessoas também a produziram, mas eu era o cara principal”.

Afanasieff fica particularmente nostálgico neste período de sua vida durante os dias de glória da música pop, como ele define, quando o rádio era dominado por cantoras com vozes gigantes como Diane Warren, Mariah Carey, Celine Dion e Whitney Houston. Ele já não tem tanta certeza sobre a “porcaria louca” que toca no rádio hoje em dia.

“[Escrever músicas] era muito divertido naquela época. Hoje temos regras e regulamentos; existe esse processo estereotipado de fazer composições agora que realmente não existem grandes ideias, novas ideias. É uma fórmula muito simples de quatro acordes, tirada dos quatro acordes de Let It Be dos Beatles.

“Eu amei a década de 1990, porque todo mundo se jogava. Nós tínhamos grandes baladas, e Whitney cantava, Celine Dion cantava e Mariah cantava, todo mundo tinha uma voz maior e uma música maior, uma música melhor e letras mais incríveis, e era um processo mais poderoso e exigia mais talento . Hoje em dia é como se qualquer um pudesse fazer música”.

E ele acha que Carey adaptou e mudou com a música pop a fim de permanecer relevante. Ele não ouviu seu novo álbum, Caution, que conta com colaborações com uma variedade de produtores de primeira linha e indie, como Skrillex, pioneiro da EDM, Devonté Hynes, colaborador do R & B e Nineteen85, colaborador de Drake, que provou ser um sucesso com os críticos.

“A base de sua carreira, as partes que fizeram dela uma superstar foram as músicas maiores como “Hero”, “My All”, “One Sweet Day”. E, no meio disso tudo, ela apareceu com outras canções boas também, como “Dreamlover” e “Visions Of Love”. Então, sua voz grandiosa se envolveu com uma música maior. Ao longo do caminho, porém, ela quer ser bem sucedida comercialmente. Ela quer estar no rádio. Estar no rádio e ser Mariah Carey é quase uma contradição para mim. Porque muitos de seus fãs, que eu conheço, seus Lambs, amam aquelas músicas maiores e melhores dela”.

Nos anos após o término de seu relacionamento profissional, Mariah se apegou fortemente ao R&B, com sucessos como “Heartbreaker”, apresentando Jay-Z, “I Know What You Want” com Busta Rhymes e a melódica “Touch My Body”.

“É muito difícil entrar no rádio hoje em dia”, diz Afanasieff. “Você tem que ser muito hip-hop, muito nervoso com as letras, muito sexy, sujo e promíscuo, e não se bate mais nas portas dos grandes compositores”.

Apesar do afastamento dos dois, Afanasieff é grato pelo impacto de Carey em sua vida, o que é uma coisa boa, porque ele provavelmente terá que ouvir sua voz várias vezes a cada ano pelo resto de sua vida.

“Eu amo Mariah Carey”, ele diz, “ela é a melhor coisa que já me aconteceu. Infelizmente, isso não é recíproco”.

Fonte: Radio Times

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