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Walter Afanasieff é duas vezes vencedor do Grammy, que escreveu e produziu músicas com vários dos maiores artistas das últimas três décadas. Ele co-escreveu e produziu três sucessos número um da Mariah Carey no Hot 100 da Billboard: “One Sweet Day” (Mariah Carey e Boyz II Men), “Hero” (Mariah Carey) e “My All” (Mariah Carey). Ele também é conhecido por produzir a balada “My Heart Will Go On” (Celine Dion) para o filme campeão de bilheteria, Titanic.

Além desses hits e outros créditos, Afanasieff é agora conhecido por co-escrever e produzir uma música que parece crescer em popularidade a cada temporada de Natal. Ele e Mariah Carey escreveram “All I Want For Christmas Is You”, que foi lançado em 1994. Impressionantemente, ela se tornou a música de Natal mais bem sucedida a ser lançada nos últimos 60 anos. A ASCAP recentemente nomeou “All I Want For Christmas Is You” como a maior música de Natal de todos os tempos.

Essa música não somente morou no topo da parada Billboard Holiday 100 (passando 33 semanas em primeiro lugar, maior tempo que uma canção ficou em 1° lugar em uma parada da Billboard), mas também alcançou o Top 10 da Hot 100 da Billboard nos últimos dois anos. Atualmente, “All I Want For Christmas Is You”,” está em # 6 no Hot 100, e provavelmente vai subir  ainda mais durante esta temporada de festas de fim de ano.

Temos o prazer de fazer esta nova entrevista com Walter Afanasieff sobre como ele co-escreveu “All I Want For Christmas Is You”. Mas antes de começarmos, aqui estão mais informações sobre essa música e uma lista de outros créditos importantes de Afanasieff .

Afanasieff e Carey gravaram “All I Want for Christmas Is You” em agosto de 1994, e foi lançada em novembro de 1994. A música é destaque no primeiro álbum de Natal de Carey, intitulado Merry Christmas. Este álbum contém três músicas originais escritas por Carey & Afanasieff, além de sete canções tradicionais de Natal gravados por Carey.

Ao longo dos anos, “All I Want For Christmas Is You” foi gravado por muitos outros artistas, incluindo Fifth Harmony, Michael Buble, Lady Antebellum, Idina Menzel, Jim Brickman, Ingrid Michaelson, Samantha Mumba, Big Time Rush,  Bowling For Soup,  Amber Riley e Cee Lo Green.

Além dos créditos de Afanasieff listados acima, ele co-escreveu os sucessos “Can’t Let Go” (Mariah Carey) e “She Bangs” (Ricky Martin). Afanasieff ganhou dois Prémios Grammy, como  o Produtor do Ano (Não-Clássico) e para o Record of the Year (por  produzir “My Heart Will On” para Celine Dion). Ele é um excelente tecladista e programador, que geralmente toca todos os instrumentos em uma gravação.

Recentemente, Afanasieff co-produziu músicas em cada um dos três últimos álbuns de Barbra Streisand, incluindo cinco músicas de seu novo álbum, Walls. Ele co-escreveu o o single “Walls” com letristas lendários, Marilyn e Alan Bergman. Além disso, ele produziu o álbum de 2014 de Idina Menzel, Holiday Wishes.

 

DK: Parabéns pela sua música “All I Want For Christmas Is You”, ter atingido o Top 10 novamente no Hot 100 Billboard.

Walter Afanasieff: Obrigado. Eu me sinto muito afortunado e abençoado por ter uma música que tem sido a # 1 na parada de Natal, e está de volta ao Hot 100. Já faz 24 anos (desde que foi lançada), e todo ano parece estar ficando mais popular. É uma loucura!

DK: Lembrando do passado, como você começou a trabalhar e colaborar com Mariah Carey?

Afanasieff: Eu acredito que foi em 1989 quando conheci a Mariah. Na época, eu estava trabalhando no estúdio de Narada Michael Walden no norte da Califórnia. Mariah estava trabalhando em seu álbum de estréia pela Columbia Records, e havia algumas músicas que ainda eram necessárias para o álbum. Na época, Tommy Mottola (então chefe da Columbia / Sony Records) entrou em contato com o (produtor / roteirista) Narada Michael Walden, que na época era meu chefe. Tommy perguntou a Narada [para composição e ajuda de produção] com Mariah.

Narada me disse: “Nós temos essa nova cantora chamada Mariah Carey saindo e ela vai escrever um pouco.” Na época eu não era escritor; Eu era apenas o tecladista e arranjador de Narada. Quando ela saiu, Narada e Mariah começaram a escrever algumas músicas… Eu acho que eles escreveram (o hit) “I Don’t Wanna Cry” juntos. Então Tommy pediu a Narada para adoçar e melhorar a produção da música de Mariah, “Vision of Love”. Então, “Vision Of Love” foi a primeira música que eu comecei a trabalhar. Nós aumentamos um pouco, e Narada deu um novo facelift. E isso levou Narada a começar a produzir as outras músicas que ele estava trabalhando com ela. Então comecei a trabalhar nos arranjos para essas músicas e Tommy Mottola percebeu. Ele disse: “Quem é esse cara que está fazendo todas as faixas, toda a música?” E no estúdio, todo mundo diz: “Esse é o funcionário de Narada, Walter – ele faz toda a programação e música.” Então Tommy diz: “Oh, eu quero para conhecer esse cara.

Então Tommy me ligou e me conheceu, e ele meio que disse: “Se você é o cara que faz tudo isso para Narada, você deveria estar trabalhando para si mesmo. Que tal agora? Eu te darei uma música, e se você puder fazer isso por mim em um dia, e você fizer um ótimo trabalho, eu vou te dar um acordo. “E eu disse:” Ok. ”

Então, Tommy me enviou uma demo grosseira de uma música chamada “Love Takes Time”. Eu fiz a música e peguei um avião e voei para Nova York naquela noite. Gravei os vocais de Mariah no dia seguinte, misturei em Nova York e voei para casa. Mariah e Tommy adoraram e isso selou o acordo. (“Love Takes Time” se tornou o segundo hit # 1 de Carey).

(Como resultado) eu me encontrei com um novo show – eu me tornei sua parceira de composição e produtora. Então, logo após o primeiro álbum bonito e bem-sucedido de Mariah, começamos seu segundo, terceiro e quarto álbuns.

DK: Quando você começou a trabalhar com Mariah em seu álbum de Natal?

Afanasieff: Entre seu o  segundo e terceiro álbum, Mariah queria fazer um álbum de Natal. Ela disse: “Eu amo música de Natal – é o meu feriado favorito no mundo.” Então a gravadora disse: “Claro, vamos fazer isso.” No início dos anos 90, não era tão comum para um artista mais novo gravasse um álbum de Natal. Eles costumavam esperar até muito mais tarde em sua carreira para fazê-lo.

DK: Você pode falar sobre como você e Mariah escreveram All I Want For Christmas Is You”?

Afanasieff: Minha memória pode ser um pouco diferente da de Mariah, mas é disso que eu me lembro. Era o verão de 1994, o ano em que seu álbum de Natal saiu. Normalmente, os álbuns de Natal são gravados no verão e finalizados por volta de meados de setembro. Durante o verão, Mariah e Tommy alugavam uma linda casa em Westchester ou nos Hamptons (no estado de Nova York). No verão de 1994, eu saí e me juntei a eles, e começamos a trabalhar em traçar e escolher as músicas para o álbum de Natal. Nós decidimos escrever três músicas originais.

Na casa eles tinham um piano, que ficava na sala de estar. Começamos a trabalhar na música natalina e escrevemos essas três músicas. Uma das músicas era uma música mais clássica chamada “Jesus Born On This Day.”. Outra música foi uma canção de amor lenta, romântica e triste chamada “Miss You Most (At Christmas Time)”.

Por último, nós queríamos fazer uma música mais dançante e teria que ser muito divertida e edificante. Então começamos essa ideia de piano de rock and roll. A razão pela qual fizemos essa ideia de rock and roll, foi porque muitos dos álbuns que você ouve para um álbum de Natal têm rock and roll das antigas. Tem uma vibe de Phil Spector. Então, é como Phil Spector, ou é mais gospel, como “Joy To The World” e “Hark The Herald Angels Sing”, com a pegada muito gospel. Então a música começou a ir para esse estilo rock and roll.

Eu estava sentado ao piano – comecei a tocar esse tipo de boogie woogie, e Mariah percebeu o que eu estava tocando com a mão esquerda, que era a melodia da linha de baixo. E ela diz: “Oh, isso é fofo”. Então ela começa a cantar a melodia (que se tornou a linha de abertura, “I don’t want a lot for Christmas”).

Agora vamos para o próximo acorde, e geralmente eu gosto de mudar as coisas e não fazer como todo mundo faz, então eu fui ao acorde menor, e repeti isso. E Mariah diz: “Sim, isso é legal”. E nós temos alguns acordes legais no meio (ela  canta “make my wish come true”) e então os acordes para (o título), “all I want for Christmas is you.”.

Nós fizemos a música praticamente feita, e então Mariah escreveria as letras. Eu voei de volta para a Califórnia, e ela ligou e pediu feedback (em certos trechos). E eis que a letra saiu e nós tínhamos a música finalizada.

DK: NA produção de “All I Want for Christmas Is You”, você tocou todos os instrumentos nesta gravação?

Afanasieff: Sim. Eu fiz a programação e o teclado tocando no meu estúdio na minha casa na Califórnia. Nesta música, eu programei tudo nessa música que você ouve musicalmente, exceto pelos vocais.

DK: Cerca de uma década depois (em 2003), “All I Want for Christmas Is You” parecia ter um grande impulso, quando uma jovem atriz cantou a música no filme de sucesso, Love Actually. Você acha que esse filme ajudou a tornar a música mais popular?

Afanasieff: Ah com certeza. Mariah pode ser muito seletiva em licenciar suas músicas, mas ela disse sim ao licenciamento desta música para Love Actually. Eu acho que ela gostou da ideia de que uma jovem talentosa estaria cantando sua música. E é ótimo que Love Actually tenha se tornado um filme popular de Natal, então as pessoas o verão todo ano.

DK: Obrigado Walter por fazer esta entrevista. Atualmente, em quais projetos você está trabalhando?

Afanasieff: Eu recentemente terminei de produzir e arranjar várias músicas para o novo álbum de Barbra Streisand, Walls. E eu fiquei agradecido por ter co-escrito a faixa-título “Walls” com os letristas lendários, Marilyn & Alan Bergman (que escreveu “The Way We Were” e muitos outros sucessos). Foi uma enorme honra para mim escrever a música em suas letras.

Hoje em dia, estou indo mais para o filme, marcando parte da minha vida. E continuo a gostar de trabalhar com grandes artistas como Barbra Streisand, Josh Groban, Andrea Bocelli e Michael Buble

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