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Inicialmente, pelo menos, Rainha do Natal não estava nos planos.

Mariah Carey já era uma superstar global quando lançou seu primeiro álbum festivo, “Merry Christmas”, em novembro de 1994. O álbum foi um sucesso, alcançando o terceiro lugar na parada Billboard 200. Naquele mês de dezembro, um single – uma saborosa fatia do pop neo-girl group chamado “All I Want for Christmas Is You” – disparou nas listas de reprodução das estações de rádio. Ao todo, eram negócios como de costume para Carey, que estava a caminho de se estabelecer como uma das artistas de gravação de maior sucesso de todos os tempos.

Mas algo engraçado aconteceu. “All I Want for Christmas Is You” nunca foi embora. O disco continuou voltando, a cada temporada de férias, ano após ano, insinuando-se em playlists de rádio, vagando pelos corredores das lojas de departamentos, hospedando-se no inconsciente coletivo do mundo como nenhuma canção de Natal em pelo menos meio século. No ano passado, 25 anos após seu lançamento inicial, “All I Want for Christmas Is You” alcançou o primeiro lugar na Billboard Hot 100. Parece prestes a repetir o feito este ano. No momento em que esta escrita, a canção ocupa o segundo lugar na parada dos 100 melhores. ‘

A sorte da música foi reforçada tanto por conhecimento promocional antiquado – por esforços de criação de músicas que não estariam fora do lugar no início do século 20 Tin Pan Alley – e por desenvolvimentos no negócio da música da era digital. Carey impulsionou a música com novas versões e performances ao vivo que visam o público em todas as plataformas, gêneros e gerações. Em 2011, ela lançou um dueto com Justin Bieber, então no auge de sua fama teen. Ela se apresentou com Michael Bublé no especial de Natal do crooner na TV. Ela cantou com Jimmy Fallon e os The Roots acompanhada por instrumentos de brinquedo; ela fez o Carpool Karaoke natalino com James Corden.

Enquanto isso, o aumento do streaming online fez de “All I Want for Christmas Is You” um rolo compressor. Foi transmitido cerca de um bilhão de vezes, com as transmissões diárias no Spotify chegando a 1 milhão. Este sucesso reflete em parte o zelo dos superfãs de Carey, os chamados Lambs, que travaram cruzadas nas redes sociais pedindo aos ouvintes que transmitissem “All I Want for Christmas” continuamente.

Mas também fala com o caráter da própria música: sua qualidade atemporal, a maneira como parece pairar entre eras musicais e idiomas. O paladar harmônico da música, seus acordes diminuídos e passagens cromáticas brilhantes, trazem à mente os sucessos de Natal com inflexão jazz de meados do século – “The Christmas Song (Chestnuts Roasting on an Open Fire)”, “Have Yourself a Merry Little Christmas”, etc. O piano boogie-woogie e a parede de vocais de fundo da música evocam o pop Brill Building de meados dos anos 60. Os vocais calistênicos de Carey, combinando execuções melismáticas de estilo gospel e síncopes sutilmente funky, são inconfundivelmente dos anos 90, cheirando a R&B com influência de hip-hop que a própria Carey ajudou a criar uma geração atrás.

Em outras palavras, “All I Want for Christmas” tem apelo nostálgico, a sensação charmosa de retornar a algo desgastado e familiar que exigimos dos padrões de Natal – e, crucialmente, a nostalgia atinge várias frentes, piscando para vários anos da música no passado simultaneamente. Em uma era de playlists algorítmicas, isso torna a música um blockbuster. Ele pode se encaixar perfeitamente em praticamente qualquer lista de reprodução de férias.

O resultado não é apenas um sucesso perene. A música deu a Carey uma segunda carreira. Sua primeira carreira, é claro, foi muito bem. Ela é a artista feminina mais vendida da história, com mais de 200 milhões de álbuns vendidos. Seus 19 singles em no Billboard Hot 100  estabeleceram Carey como a artista solo com o maior número de sucessos das paradas do Hot 100, eclipsando o recorde de Elvis Presley.

Mas, como a maioria dos artistas de certa idade, ela acabou perdendo o controle do espírito da época. Quando “All I Want for Christmas Is You” atingiu o topo no ano passado, foi seu primeiro nº 1 desde 2008. “All I Want for Christmas Is You” oferece a Carey um plano de seguro, uma maneira infalível de retornar às playlists – e arrecadar royalties – pelo menos um mês a cada ano.

Não é de admirar que Carey tenha começado a se autodenominar a Rainha do Natal e espalhando enfeites por plataformas. Todo mês de dezembro desde 2014, ela encenou uma residência de concerto, “All I Want for Christmas Is You: A Night of Joy and Festivity,” no Beacon Theatre de Nova York. (Não há show este ano, é claro, devido à pandemia COVID-19.) Em 2015, Carey publicou um livro infantil best-seller baseado em “All I Want for Christmas Is You”; dois anos depois, um filme de animação apareceu. Na semana passada, o especial “Mariah Carey’s Magical Christmas Special,”, uma revista à moda antiga, sabidamente elaborado, estreou no serviço de streaming Apple TV+. Carey está apertando seu domínio sobre a temporada.

Em suma, ela se tornou a resposta do século 21 para Bing Crosby, também conhecido como “Santa Cros”, outra vocalista do hall da fama e gigante do showbiz que foi indelevelmente associada as festas de fim de ano. Crosby tinha seu clássico de Natal, “White Christmas“, que por décadas foi a canção popular mais vendida de todos os tempos. Pode haver poucas dúvidas de que “All I Want for Christmas Is You” é o novo “White Christmas”, um sucesso transcendente, um verme inabalável, uma indústria em si.

Na semana passada, a cantora falou ao The Times por telefone de sua casa em Los Angeles, onde estava dando os últimos retoques de pós-produção em seu especial de TV. Carey falou sobre os Natais passados, presentes e futuros – e, claro, aquela música.

Incontáveis ​​cantores lançaram álbuns de Natal. Muitos deles gravaram canções originais que esperavam que chegassem ao cânone ao lado de “White Christmas”e “It’s Beginning to Look a Lot Like Christmas.”Você é a única pessoa que conseguiu escrever e gravar uma nova música que se enquadra nos clássicos de meados do século 20.

Foi uma espécie de acidente. Quando fiz aquele primeiro álbum de Natal, “Merry Christmas”, foi bem no início da minha carreira. A gravadora dizia: “Você deveria fazer um álbum de Natal, é uma ótima ideia”. Eu estava tipo, “Hmm, eu não sei.” Parecia um pouco prematuro, como se eu estivesse me precipitando. O sucesso foi definitivamente uma surpresa. Quer dizer, “All I Want for Christmas Is You” foi a primeira música de Natal que escrevi.

Você co-escreveu a música com Walter Afanasieff, seu colaborador em vários grandes sucessos como “Hero” e “My All”. O processo de composição foi semelhante a essas músicas?

Na verdade, era um pouco diferente. Comecei sentando ao piano e arrancando notas. Isso não é típico – geralmente, canto uma melodia para um pianista, e eles tocam os acordes que estou ouvindo. Mas, neste caso, eu estava apenas sentado lá, criando essa melodia, em uma casa escura com uma árvore de Natal. É engraçado, eu estava conversando com Questlove sobre isso hoje. Eu estava dizendo a ele o quão ruim eu sou pianista. Não é ruim, significa ruim – significa ruim, terrível. Tipo, o pior. Mas, você sabe, ocasionalmente eu me sento e toco alguma coisa e terei sorte. Aconteceu com “Vision Of Love”. E aconteceu com “All I Want For Christmas Is You”. Isso meio que estourou: [canta] “All I Want for Christmas is You….”  Eu não posso te dizer como essa melodia veio até mim. Eu realmente vejo isso como um presente.

Então você trouxe essa parte para Afanasieff?

Sim, eu fiz e sentei com Walter. Escrevemos a ponte juntos. Queríamos que soasse clássico. Eu não queria que parecesse anos 90. Provavelmente parece anos 90 agora para as pessoas que têm saudades dos anos 90. Mas nos anos 90, era algo diferente. Você sabe, o TLC fez um álbum de Natal. Foi muito bom, mas foi muito especificamente nos anos 90. Eu queria que isso tivesse uma sensação diferente. Eu queria que fosse, você sabe, atemporal. E para se sentir festivo. Os vocais de fundo são uma parte muito importante da música. Era um grupo incrível de cantores. Eu empilhei meus próprios vocais lá. Estávamos nos divertindo muito no estúdio. Parece piegas, mas acho que dá para ouvir no disco.

Como muitas canções de Natal, “All I Want for Christmas Is You” é realmente uma canção de amor direta em um cenário de Natal.

Isso vai soar como se eu estivesse inventando ou algo assim, mas realmente veio de um desejo de escrever algo que parecia Natal. Não foi apenas tipo, Oh, nós vamos colocar alguns sinos de trenó neste disco. Ou vou falar sobre neve. Quero dizer – é claro que falo sobre muitas coisas natalinas nessa música! Mas eu estava tentando fazer algo um pouco diferente. Eu queria pensar em tudo o que me fez sentir no espírito natalino. Eu estava jogando minha mente de volta. Quais são as coisas que eu queria do Natal quando era criança?

Em seu novo livro de memórias, “The Meaning of Mariah Carey”, você escreve sobre seu amor ao longo da vida pelo Natal e sobre as celebrações do Natal em sua casa de infância. As coisas nem sempre eram tão festivas em sua casa quando criança.

Sim. O livro é muito real sobre o que aconteceu comigo quando criança e ao longo da minha vida. É verdade, enquanto crescia, o Natal nem sempre foi feliz. Não era como se eu estivesse deprimido nas festas de fim de ano. Sempre quis que as festividades fossem as melhores. Mas, você sabe, os membros disfuncionais da família e a falta de fundos às vezes tornavam a situação sombria. Mas não importa o que aconteça, eu tentaria ser festivo. Eu tenho que dar crédito à minha mãe. Mesmo que eu tenha uma relação muito, hum, sedimentada com ela, tenho que reconhecer que foi ela quem fez do Natal um grande negócio para mim. Ela gostava muito de árvores de Natal; ela estaria fazendo vinho quente no fogão. Ela e suas amigas cantariam todas as canções tradicionais de Natal. Eles sairiam cantando.

Qual foi a música de Natal que falou com você quando você estava crescendo?

O “Last Christmas” do Wham! Sempre foi um das meus favoritas enquanto crescia. Saiu quando eu ainda estava na escola. Eu sou um grande fã de George Michael e, você sabe, essa é apenas uma boa música – muito bem escrita, grandes mudanças de acordes. Claro que adoro as canções de Natal mais antigas, dos anos 1940 e 1950. Mas há muitos deles que eu nunca cantei ou gravei. Eu nunca fiz “White Christmas” porque o original é muito bom. Minha música favorita que eu nunca fiz é provavelmente “The Christmas Song” de Nat King Cole. Ou, para avançar no tempo, Donny Hathaway’s “This Christmas”. Não posso tocar nos originais, então deixei essas músicas sozinhas. Na maior parte do tempo, me apeguei a canções de natal mais tradicionais como “Joy to the World”, “God Rest Ye Merry Gentlemen” e “Hark! The Herald Angels Sing. ”

Obviamente, o Natal é um pouco diferente este ano, com a pandemia. Como é a casa de Carey?

Eu estava na cidade de Nova York durante a primeira metade da pandemia. Eu estava com meus filhos [gêmeos fraternos Monroe e Moroccan] e meu povo, em nosso pequeno casulo. Passamos meses sem sair do apartamento. Na verdade, não tenho problema com isso, porque sair é trabalhoso para mim. Mas já estávamos planejando o especial de Natal com a Apple há muito tempo e precisávamos filmá-lo em uma instalação grande o suficiente para acomodar todas as conformidades COVID. Então, depois de ficar meses e meses em quarentena em Nova York, vim para L.A.

Quanto ao Natal … olha, todos nós sabemos o que foi este ano, em tantos níveis. Mas o Natal em minha casa nunca vai morrer. Não estou dizendo isso apenas para um artigo ou para promover algo. Todo mundo que me conhece sabe que sou obcecado pelo Natal. Na minha casa, o Natal é exagerado. Nos primeiros dias da pandemia, quando todo mundo estava comprando toalhas de papel e enlouquecendo com o essencial, eu pensava: “O que vou fazer se não conseguir comprar luzes de Natal?”

Acho que passei esse espírito natalino para meus filhos. No meio do ano, minha filha disse: “Estou com saudades do Natal”. Meu filho, ele ouve Drake e Travis Scott. E Marshmello. É disso que ele gosta. Mas é engraçado, ele vai ouvir um mix de músicas dos meus álbuns de Natal, o ano todo.

Então, sim, meus filhos têm o espírito natalino. Claro, não podemos fazer compras de Natal ou olhar para a árvore no Rockefeller Center – todas as coisas de Natal que costumamos fazer. Normalmente vamos a Aspen nas festas e criamos nosso próprio plano de viagem seguro com COVID, para que possamos fazer uma viagem até lá durante o Natal. Você sabe, uma viagem só com nosso povo.

Não importa o que esteja acontecendo no mundo, o Natal nunca será cancelado na minha casa.

Você é o anti-Grinch.

Sim. Isso é o que “All I Want for Christmas Is You” é. É meu remédio anti-Grinch.

Fonte: LA Times

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