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Duas décadas depois de assistir pela primeira vez o longa-metragem de estreia de Mariah Carey, Glitter, uma cena permanece trancada em minha mente. A personagem de Carey, Billie Frank, olha timidamente nos olhos do produtor e namorado Julian “Dice” Black antes de fazer uma performance improvisada de “Don’t Stop (Funkin ‘4 Jamaica)” – completa com um alto whistle no final. Como um garoto de 12 anos da era da MTV, eu pedi ao meu pai que alugasse o filme para mim na Blockbuster quando finalmente estava disponível em DVD no inverno de 2002 – apenas alguns meses depois de setembro 21 lançamento nos cinemas nos Estados Unidos.

Fiquei instantaneamente encantado com a história da personagem de Carey enquanto ela tentava iniciar uma carreira musical e descobrir sua força interior enquanto enfrentava desafios como ser separada de sua mãe Lillian Frank quando criança, um relacionamento romântico complicado com seu produtor Dice, e uma série de personagens obscuros em torno de sua carreira de entretenimento em ascensão.

Os momentos mais emocionais de Carey na tela ficaram na minha memória – como a performance inesquecível de Billie em “Never Too Far” no final do filme, ou seus momentos ternos e complicados com sua mãe no início. E o álbum que acompanhava o filme tinha joias como a alta energia “Loverboy”, com um sample de “Candy” de Cameo e a animada “Don’t Stop (Funkin 4 Jamaica)”, que interpolou a faixa de 1980 “Funkin ‘for Jamaica (NY) “de Tom Browne. Mas vendo que assisti a Glitter alguns meses após seu lançamento nos cinemas, já percebi que minha adoração pré-adolescente pelo filme não estava alinhada com as críticas mais contundentes que o projeto recebeu no espaço da cultura pop.

A era do Glitter de Carey foi cercada pelo caos: o filme foi rotulado como um fracasso e os ataques ao bem-estar emocional e à viabilidade de Carey como artista aumentaram nas semanas em torno de seu lançamento. O último ponto ainda é uma preocupação confusa, considerando que Carey já havia coletado 15 singles em primeiro lugar na parada Billboard Hot 100 e quatro álbuns em primeiro lugar na época. Mas conforme eu crescia e ocasionalmente revisava o filme nas noites tranquilas de sexta-feira ou repetia minhas faixas favoritas do álbum durante os treinos matinais, percebi os fatores mais sinistros que destruíram a diversão do Glitter e empunharam o projeto contra um dos mais celebrados e estrelas pop impactantes de todos os tempos.

Com seu enredo vagamente biográfico, Glitter foi a chance de Carey de contar sua história pessoal do ponto de vista fictício de Billie. E como Carey era conhecida por sua personalidade grandiosa e bravata, o tom dramático e exagerado do filme certamente combinou com o que esperávamos dela. Glitter também permitiu que Carey exercitasse sua independência e sua habilidade nos negócios fora do ex-marido e ex-empresário Tommy Mottola e da Columbia Records, onde Mottola era CEO. Depois de anos com sua arte sendo frequentemente controlada por outras pessoas que não ela mesma, Carey merecia a oportunidade de expandir seu império de entretenimento e assumir riscos calculados enquanto elaborava um projeto que honrava sua própria jornada de uma cantora demo de Huntington, em Nova York, a uma estrela pop global . E foi isso que ela conseguiu: ela assinou um contrato de gravação para fazer história com a Virgin Records que valia cerca de US $ 100 milhões, e fechou um contrato de produção e distribuição com um grande estúdio de cinema. Ela combinou o longa-metragem com uma trilha sonora sobre a qual tinha total controle de criação e produção. Foi uma mensagem ainda mais poderosa ver uma das maiores artistas negras diversificando suas habilidades e oportunidades fora da indústria musical.

Glitter não era de forma alguma um filme perfeito, mas certamente tinha coração, atitude e uma pitada de charme rude. Infelizmente, foi esvaziado por críticas intensas que em grande parte pareciam um meio de fundamentar uma das maiores e mais opulentas personalidades do entretenimento. A trilha sonora sólida do álbum também foi manchada pelas consequências do filme, apesar de ter faixas de destaque e, eventualmente, vender mais de 2 milhões de cópias.

Junto com as críticas negativas sobre a qualidade do filme e do álbum, houve golpes na saúde mental de Carey. A imprensa alegou que ela estava se encaminhando para um colapso nervoso e atribuiu todas as ações que ela tomou como um sinal do pior. Em vez do filme e álbum Glitter, o período é amplamente lembrado por um momento: uma aparição improvisada em julho de 2001 no TRL da MTV, onde ela rolou um carrinho de sorvete para o set e abraçou os fãs, confundindo o apresentador Carson Daly. Em 2002, Carey rebateu as alegações de que teve um colapso, explicando que sua hospitalização subsequente no final de julho de 2001, após a façanha fracassada do TRL, foi o resultado da exaustão de sua estressante turnê promocional para o filme, não um colapso nervoso como muitos pensavam .

“Eu estava totalmente exausto e precisava dormir e descansar e precisava que as pessoas me deixassem em paz e parassem de bater na minha porta para me levantar e fazer um vídeo horrível”, disse Carey ao correspondente da MTV ,John Norris em uma entrevista de seu especial Mariah Carey: Shining Through the Rain em 2002.

Em 2020, Carey novamente refutou que ela não teve um colapso – admitindo em suas memórias The Meaning of Mariah Carey que a proeza do TRL deu errado e ela estava enfrentando uma quantidade enorme de estresse devido às críticas iniciais ásperas de Glitter e do desempenho  inicial  do single principal da trilha sonora do álbum “Loverboy”. Ela também estava frustrada com a falta de trabalho que sentia que sua equipe estava fazendo para ajudá-la a retificar a situação – levando-a a organizar o que ela chamou de “um pop-up altamente não ensaiado” no TRL.

“Eu era como uma comediante que estragou um set”, disse Carey em suas memórias. “Todos os artistas bombardeiam, mas meu bombardeio desencadeou uma reação em cadeia que colocou um alvo nas minhas costas.”

A retórica em torno de Glitter reflete a ampla falta de respeito e preocupação com a segurança emocional e física das mulheres negras, que continua a ser um problema décadas após seu lançamento. Os tópicos de saúde mental são abordados e discutidos com mais regularidade atualmente, mas permanece uma grande discrepância em torno da necessidade das mulheres negras por recursos de saúde mental, estudos detalhados e outros meios de informação. E como Glitter estava em uma era anterior às mídias sociais, onde as celebridades podiam falar por si mesmas fora das declarações dos publicitários, a história de Carey estava à mercê de uma máquina de mídia em espiral, mais preocupada em rastrear a morte de uma diva do que em fornecer espaço para ela compartilhá-la verdade.

Mas, à medida que a conscientização sobre a saúde mental cresceu na última década, houve uma mudança no diálogo. Houve um grande apoio para a cantora Normani quando ela revelou em 2016 que faria uma pausa no Twitter depois de lidar com ataques racistas de agressores online. Artistas como KeKe Palmer, Meg Thee Stallion e Rihanna também foram abertos sobre como lidar com sua ansiedade e depressão, e todos receberam elogios por ajudar a normalizar as conversas em torno desses tópicos. Este elogio também foi estendido a Carey em 2018, quando ela compartilhou os detalhes de seu próprio diagnóstico de bipolar II.

A ebulição de Glitter foi ofuscada por um meio voraz de diminuir a alegria do projeto e deleitar-se com o nivelamento percebido da carreira ilustre de Carey. Mas depois de 20 anos, o projeto está começando a receber o crédito que merece. O filme está sendo elevado a um clássico de culto, e a trilha sonora foi reconhecida como um projeto com visão de futuro que foi um dos primeiros a adotar a fórmula pesada que agora é a norma entre artistas de todos os gêneros.

Em sua essência, Glitter foi a oportunidade de Carey de fornecer um novo vislumbre de seu mundo, tanto criativa quanto sonoramente, e um desafio para tentar algo novo. Embora muitos o tenham usado como um meio de difamar e rebaixar o astro da música pop, conforme eu revisito o projeto como um adulto, eu torço por sua grandeza exagerada e sua mensagem para se colocar em primeiro lugar e nunca abandonar seus sonhos – um tema que Carey viveu vida real enquanto ela corajosamente navegava nas críticas duras e continuava a avançar. A era Glitter é agora um símbolo amado da tenacidade, resiliência e inovação que Carey mostrou ao longo de sua lendária carreira.

Fonte: MIC

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