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Em algum lugar em Long Island por volta de 1980, uma pré-adolescente com cabelos claros está no palco em um acampamento de verão canalizando Hodel de Fiddler on the Roof, sua voz confiante e poder de estrela evidentes. Seu pai de pele escura sorri da plateia e, quando ela faz sua reverência, absorvendo os aplausos, ele se aproxima do palco com um buquê robusto de margaridas. Ele entrega a ela as flores, seus olhos e corações travando por uma batida de orgulho compartilhado. Então a menina percebe que todos os outros pais, instrutores e crianças no auditório estão olhando para eles. “Não de uma forma que me fizesse sentir bem, não porque eu tivesse feito o melhor desempenho da noite”, ela se lembraria décadas depois. “Eles estavam olhando porque meu pai era o único homem negro à vista e eu pertencia a ele.” Os outros presumiram até aquele momento que Mariah Carey – a garota com o cabelo loiro mel crespo – era branca como eles.

The Meaning of Mariah Carey, as memórias deliciosas da cantora co-escrita com Michaela Angela Davis, uma ex-editora da EssenceVibe, lembra muitas dessas histórias. Ao fazê-lo, é uma conversa direta com a tradição literária americana de romances sobre mulheres negras que passam e podem passar – histórias sobre a ocultação, ou a possibilidade de ocultação, da ascendência negra de alguém e de toda a complexidade pessoal e social concomitante. Desde o final do século 19, os escritores têm usado a passagem como uma ferramenta narrativa para fazer de tudo, desde encorajar os leitores brancos a simpatizar com as lutas dos personagens negros até examinar a hipocrisia da hierarquia racial da América.

O fenômeno tem voltado ao discurso através das memórias de Carey  de 2020, o romance deslumbrante de Brit Bennett, The Vanishing Half (que logo se tornará uma série limitada da HBO escrita por Aziza Barnes e Jeremy O. Harris) e, finalmente, neste outono, o primeiro adaptação para o cinema do romance de Nella Larsen, Passing, de 1929, dirigido por Rebecca Hall e estrelado por Tessa Thompson e Ruth Negga. Quando o trailer do filme foi lançado em setembro, o Twitter estava em chamas. Alguns usuários compartilharam artigos detalhando a conexão pessoal de Hall com o material – o diretor disse que membros da família de sua mãe se passavam por brancos – e a escalação de Negga e Thompson para os papéis principais. Alguns achavam que as atrizes não eram “passáveis” o suficiente para realizar tal estratagema, enquanto outros argumentaram que sua negritude ser detectável por outros negros, embora talvez não por brancos, estava perfeitamente de acordo com as intenções de Larsen.

Até este discurso de passagem, no entanto, as discussões recentes sobre a passagem de negros e brancos muitas vezes se centraram em alguma forma de “pesca negra”, o termo da escritora Wanna Thompson para as travessuras de Rachel Dolezal de mulheres brancas que buscam “passar” por negras online e – para o especialmente ousado – pessoalmente. Na visão de Thompson, os pescadores-negros buscam lucrar com a estética muito invejada da negritude enquanto evitam as consequências de viver como uma pessoa negra real. Em contraste, a influência duradoura do romance de Larsen e a expectativa em torno da adaptação de Hall trazem à tona a conversa muito mais antiga em torno da experiência vivida por mulheres negras que passaram – ou que se acreditava que estavam passando – por brancas.

Nos anos entre Passing the book e o lançamento de Passing the movie, as ideias sobre raça, hereditariedade e identidade multirracial se transformaram inúmeras vezes – dentro das famílias, dentro das instituições e dentro da cultura pop. Isso, é claro, inclui Mariah Carey, uma superstar pop birracial que ganhou fama à medida que as conversas públicas sobre identidade multirracial se expandiam no início dos anos 90. Ela se tornou uma espécie de avatar para a identidade birracial, uma presença validadora para alguns e uma fonte de curiosidade e desconforto para outros.

Apesar do fato de que Carey nunca se passou por branca, a ambiguidade em torno de sua identidade fez com que alguns ouvintes a rejeitassem como uma espécie de “mulata trágica”, um estereótipo que Carey e o co-escritora Davis conheciam desde o início. “O que sai assim …‘ mulata trágico ’é quando você apenas toca a superfície de‘ ninguém me entendeu ’ou‘ eles me trataram assim ’”, disse Davis no ano passado. “Se você não for até o fim, é assim que se sente.” Então, elas foram até o fim, escrevendo um livro de memórias instantâneo clássico de celebridades que serve como uma interpolação inadvertida de um gênero começando com Larsen’s Passing e continuando até o romance de Danzy Senna de 1998, Caucasia: a moderna saga passageira.

Um dos primeiros romances americanos publicados por uma mulher negra foi uma história passageira. Em 1892, a abolicionista Frances E.W. Harper publicou Iola Leroy, a história de uma filha de pele clara de uma mulher escravizada e uma proprietária de escravos que foi criada para acreditar que era branca. Iola mais tarde descobre sua identidade negra após a morte de seu pai; o romance termina com Iola rejeitando o casamento com um homem branco, aceitando totalmente seu lado preto, e jurando devotar sua vida à ascensão racial. Mas em romances posteriores de mulheres brancas, como Showboat de Edna Ferber (1926), Imitation of Life (1933) de Fannie Hurst e Quality de Cid Ricketts Sumner (1946), o passar é empregado como um artifício melodramático e tratado como a maneira perigosa mas necessária de mulatas confusas e trágicas, presas para sempre entre dois mundos que jamais as compreenderiam.

Esses livros são mais interpretados como tentativas de gerar simpatia da classe média branca pelos negros, com personagens como a ilustre Pinkey de Quality, que passa a se formar em enfermagem no norte e decide usá-la para servir sua cidade natal negra no sul. Mas quando as mulheres negras escreveram romances modernos de passagem, elas fizeram observações pontuais sobre colorismo, classe, brancura, a farsa da raça e as restrições de gênero – tudo sem a seriedade pesada de suas colegas brancas. Nas mãos de mulheres negras, as narrativas passageiras modernas capturam com precisão a singularidade feia da travessia, embora sejam imbuídas com o tipo de humor malicioso que permite aos leitores experientes soltarem uma risada maliciosa a cada poucas páginas.

Ao contrário de Iola Leroy, que é sobre uma mulher que não sabia que estava passando, Aprovação examina uma personagem que escolhe morrer por alguma combinação de conveniência, tédio e emoção. Nella Larsen nasceu em 1891, filha de um homem de ascendência afro-caribenha e uma mulher branca, mas depois que seu pai morreu, ela foi criada em uma família na qual era a única pessoa de cor entre sua mãe, padrasto e irmã mais nova. Sua vida familiar deu-lhe uma sensibilidade para a fluidez de raça e identidade, e seu romance foca na reunião traiçoeira de duas amigas de infância de pele clara: Irene Redfield, que vive uma vida confortável entre a elite negra no Harlem com seu marido médico negro e seus dois filhos, e Clare Kendry, que escolheu passar por um homem branco rico e fanático.

Passing emprega todas as marcas da narrativa passageira clássica – ocultação, segredo e segregação – mas as explora por meio de personagens como Clare, que é mais ambivalente sobre a passagem do que angustiada, e Irene, cujo estilo de vida burguês e sexualidade reprimida são prisões próprias. O apelido do marido de Clare para ela é “Negra’ porque, ele diz, “ela está ficando cada vez mais escura” desde que se casaram; em um ponto, na frente de ambas as mulheres, o marido de Clare diz a Irene que “ele odeia os negros,  também, por tudo que ela está tentando se transformar em um.” Embora Irene atribua a si mesma uma certa “consciência racial” que ela acha que falta em Clare, ela se orgulha de se misturar socialmente com a crosta superior branca de Manhattan e desencoraja o marido de discutir a realidade do linchamento com seus filhos.

O ato de passar não é o objetivo do livro de Larsen, mas uma porta de entrada para criticar outros aspectos da feminilidade negra dos anos 1920, como domesticidade, isolamento e tédio da classe média alta. Irene é dada a frequentes crises de intensa preocupação com a escolaridade de seu filho ou seu casamento insatisfatório e se sente, como escreve Larsen, “cansada e deprimida. E apesar de todas as suas tentativas, ela não conseguia se livrar daquele mistério monótono e indefinido que com crescente tenacidade a dominava. ” (Enquanto isso, a governanta Negra de Irene, Zulena, atende as ligações de Irene, recebe os convidados de Irene e prepara as refeições de Irene a um fio de cabelo fora da visão do leitor.) Clare, atuando como a armadura de Irene, é bagunceira e dá a seus impulsos mais básicos a conta principal dela vida. Ela entra e sai de suas posições raciais e da vida de Irene como ela quer – para fins sombrios.

No período imediatamente após a Segunda Guerra Mundial, por meio do movimento pelos direitos civis, os negros americanos venceram batalhas políticas e sociais que esgotaram parte de sua utilidade. Grandes avanços na representação de Black na esfera pública, combinados com incontáveis ​​declarações de que Black era bonito, fizeram passar uma imagem inútil e vergonhosa. Alguns afro-americanos que já haviam optado por passar optaram por voltar – como os Johnstons, uma família de New Hampshire que causou sensação nacional ao revelar sua linhagem negra em uma edição de 1947 do Reader’s Digest. Nos anos 70, os escritores mais jovens achavam que passar era algo fora de moda: no romance satírico Oreo do escritor negro Fran Ross, de 1974, a heroína de pele clara e birracial (negra e judia) é propensa a ataques criativos do que podemos agora chamar de troca de código, usando sua voz e postura para ganhar acesso a diferentes espaços e comunidades à vontade. Ross parece mais interessado na mistura cultural do que estritamente passageira, e sua heroína, Oreo, é tão hábil com as complexidades do iídiche quanto com as gírias negras americanas. Quando ela quase começou um incêndio na floresta em um acampamento, ela castigou as chamas, “Oi vei, suas mães.”

Alguns dos que optaram por passar eram o que poderíamos descrever como birraciais, e escolheram fazê-lo não apenas porque queriam os benefícios da brancura, mas também porque não sentiam que tinham uma escolha amplamente compreendida de reivindicar ambos os lados de sua parentesco. Como Allyson Hobbs observa em A Chosen Exile: A History of Racial Passing, o hibridismo racial “sempre existiu, mas reivindicar uma identidade mestiça só se tornou uma opção quando surgiram oportunidades para reimaginar a identidade racial”. Uma dessas janelas ocorreu nas décadas que se seguiram à decisão Loving v. Virginia de 1967 da Suprema Corte, que derrubou todas as proibições ao casamento inter-racial nos Estados Unidos. Aquele momento divisor de águas acabou levando a uma geração de escritores mestiços que navegariam pelas fronteiras raciais de novas maneiras e, em 1998, Danzy Senna publicou seu romance de estreia, Caucasia, virando a narrativa passageira de cabeça para baixo e rasgando o arquétipo mulato trágico em metade.

Senna cresceu em Boston como filha de mãe branca e pai afro-mexicano, os quais lhe impressionaram pelo orgulho de sua identidade negra, embora fosse mais frequentemente confundida com judia ou italiana. Senna dá a seu protagonista do Cáucaso, Birdie Lee pálida e de cabelos lisos, uma origem racial semelhante à dela: A mãe da personagem, Sandy, é uma mulher branca de uma linhagem Waspy de descendentes de Mayflower, e seu pai, Deck, é negro homem com a pele descrita como a cor de chocolate ao leite. A história começa em Boston na década de 1970, tendo como pano de fundo as tentativas desastrosas da cidade de desagregação escolar, que, quando encontrou resistência branca, só aprofundou as tensões raciais entre os residentes. É um ambiente com ideias rígidas sobre categorização étnica.

Sandy e Deck, ativistas que acreditam que os federais estão rastreando sua organização política clandestina, concordam em se separar e sair da rede, cada um levando consigo a criança com a qual mais se parecem. A irmã de Birdie, Cole, de pele morena e cabelos crespos, vai com o pai. Birdie, cujo cabelo escuro e mistura de características não combinam exatamente com os de sua mãe Waspy, é forçada a se passar por uma garota judia. Em Passing, Clare faz um trabalho alegre de sua escolha para passar e parece cruzar de volta para o Harlem para seu próprio entretenimento. O mundo do Cáucaso reprime tanto o desejo de ultrapassar quanto as rígidas fronteiras da identidade racial.

Os limites da brancura cresceram consideravelmente entre os anos entre as guerras de Passing e as décadas de 1970 e 80 do Cáucaso, quando italianos, judeus americanos e irlandeses americanos foram integrados de forma mais completa ao rebanho, embora não completamente – em uma cena, valentões brancos em Birdie  pequena cidade de New Hampshire avista seu colar da estrela de David e começa a jogar moedas nela. Ela fica sem leme e deprimida quando passa por branca e fica constrangida na escola primária afrocêntrica de Boston ou quando está com o pai. Birdie muitas vezes considera sua passibilidade como um albatroz, o que a impede de se conectar com o mundo ao seu redor, e observa seu tempo de fuga com sua mãe como sendo especialmente difícil: “Naqueles anos, eu me sentia incompleto – um borrão cinza, um corpo em movimento, galopando para sempre em direção à conclusão – metade menina, metade casta, metade mastro e metade cozida, ainda não totalmente pronta para o consumo. ”

No Cáucaso, Birdie inveja o vínculo entre sua irmã e seu pai, sentindo-se como se ela desaparecesse na presença deles, mas desejando profundamente o parentesco e a aprovação de sua irmã Cole. Esse mesmo desejo de ser visto e compreendido ecoa nos primeiros capítulos de The Meaning Of Mariah Carey. Depois que seus pais se divorciaram quando ela tinha 3 anos, Carey, assim como Birdie, passou sua juventude itinerante com uma mãe branca que, conscientemente ou não, se beneficiou da habilidade de sua filha passar. Carey tinha irmãos que se apresentavam como negros de maneira mais inequívoca. Ela escreve sobre como seu relacionamento com sua irmã, Alison, tornou-se tóxico além do reparo; sua tensão original parecia resultar do fato de que os irmãos de Carey sentiram que a pequena Mariah recebeu um tratamento mais suave de seus pais. Carey está ciente, até mesmo compreensiva, do ódio precoce de seus irmãos por ela, reconhecendo o papel que sua aparência desempenhou em tornar alguns aspectos de sua infância mais fáceis. Sobre seu desprezo, Carey escreve: “Eu era o que eles consideravam uma criança dourada: cabelo mais claro, pele mais clara e um espírito mais leve … Eu acreditava que eles acreditavam que eu estava passando”.

Passing explora o que significa ser uma mulher aceitável em uma comunidade maior. Caucasia se concentra nos efeitos da passagem dentro de uma família. The Meaning Of Mariah Carey explora ambos, mas também descreve a mecânica e a utilidade de manter uma imagem aceitável – ou, como diz Carey, “negritude imperceptível” – para o consumo global. Embora o dinheiro, o status e a fama que Carey alcançou devam talvez isentá-la de sentir que precisa se explicar, em suas memórias ela parece sentir a responsabilidade de compartilhar as intimidades de sua identidade com o público.

Uma dessas facetas é ter que estar hiperconsciente dos motivos e inseguranças raciais até mesmo dos brancos mais próximos a ela. Há seu primeiro marido, o executivo da Sony Music, Tommy Mottola, que Carey diz “tentou limpar o seu lado ‘urbano’ (tradução: preto)” dela, apagando as primeiras gravações de seus improvisos emocionantes e proibindo-a de usar o cabelo liso porque – ironicamente – parecia muito com os estilos dos populares cantores de R&B Black da época. Mariah também desconfia de sua mãe, Pat, e de como Pat reage quando está assustada: “A sua segurança completa na evidência histórica de que a brancura sempre será protegida ativa – e ela frequentemente chama a polícia.” O significado detalha um exemplo de 2001 quando, no calor de uma discussão familiar, Pat ligou para a polícia e Mariah acabou deixando a casa em Westchester que ela havia presenteado Pat no banco de trás de um carro policial. Como Carey e Davis observam sobriamente, “Mesmo Mariah Carey não poderia competir com uma mulher branca sem nome em perigo.”

Mas Carey sempre teve plena consciência de onde ela estava. Seus esboços da vida em Long Island em seu livro são dolorosos. Ela descreve suas primeiras experiências com o racismo como “um primeiro beijo ao contrário: a cada vez, um pedaço de pureza foi arrancado de meu ser”. Certa vez, um grupo de garotas brancas da escola a convidou para ir aos Hamptons sob a falsa pretensão de amizade, apenas para prendê-la em uma sala dos fundos e gritar repetidamente: “Você é uma preta!” em seu rosto. Foi traumático, mas ela manteve em segredo. “Como você diz à sua mãe toda branca que seus ‘amigos’ só te arrastaram para sua grande casa toda branca em Southampton, passando por um quarto intocável todo branco, só para encurralá-lo e chamá-la de coisa mais suja em seu mundo todo branco? “

A ambigüidade assumida por Carey, suas tentativas de proteger sua própria privacidade e a preferência da indústria da música por garotinhas brancas com grandes vozes levaram muitos fãs casuais a supor que Carey nem queria ser vista como misturada até o início de sua carreira. (Em um ensaio de 1998, Senna escreveu que uma vez, brincando, colocou Carey em uma lista inédita de “Negros que podem não saber que são negros”.) Em sua entrevista para The Root, o coautor de significado Davis diz que, pelo menos até meados da época, “havia essa narrativa … no imaginário coletivo que Mariah não identificava como negra”. Em 2005, quando Davis, então editor de moda e beleza da Essence, convenceu a revista a dar a Carey sua primeira capa, a manchete dizia: “Mariah Carey: Mulher negra mais mal compreendida da América – a história que só nós podemos contar”. A primeira linha irônica da história, escrita pela estudiosa de hip-hop e cultura Dra. Joan Morgan: “Esta‘ mulata dificilmente é trágica.”

Freqüentemente, na imaginação literária branca, a mulher mestiça de preto e branco não tem lugar e não tem gente. Carey e Davis deixam claro que os relacionamentos mais amorosos e sustentáveis ​​da cantora têm sido com mulheres negras – amigas como o rapper Da Brat e a cantora Maryann Tatum, também conhecida como “Tots”, bem como sua tia-avó Nana Reese, sua avó Addie, e sua prima LaVinia. Carey encontra seu reconhecimento mais claro nessas mulheres, que parecem refletir de volta para ela uma parte vital de si mesma.

A experiência de fama de Carey poderia ter acontecido apenas uma vez; seu estrelato abriu um buraco no céu. Sua carreira amadureceu enquanto conversas atuais sobre identidade mista ainda estavam se formando e enquanto as narrativas passageiras do passado, brilhantes e desajeitadas, ainda tinham que desaparecer da memória da cultura pop. Houve um tempo em que ela poderia ter sido considerada a pessoa mista mais famosa de ascendência negra e branca na América, mas agora o campo está muito mais lotado (Zendaya, Drake, Barack Obama, Meghan Markle). Carey cantou a música tema do programa Mixed-ish de Kenya Barris – uma série bem-intencionada que alguns críticos consideraram baseada em ideias rígidas sobre a negritude e a ideia falsa e antiquada de que famílias multirraciais são a solução para o racismo americano, colocando em descompasso com as experiências vividas por pessoas multirraciais.

O livro de memórias de Carey é comovente pelo que revela sobre sua vida, mas também atua como um sinal de pontuação em uma era anterior. Embora imperfeitas, as conversas públicas sobre a passagem e a identidade multirracial avançaram, possivelmente mais do que Carey ou mesmo Larsen jamais imaginaram que poderiam. Ainda assim, nosso fascínio básico com a passagem é sempre.

Fonte: Vulture

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