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NPR Music

O fandom pop de longa data pode se manifestar como uma fome insaciável. Não só contamos com nossos músicos favoritos para nos ajudar a reviver as memórias que apenas suas canções podem evocar, mas também pedimos que nos deem cada vez mais, como se uma presença sempre renovada em nossas trilhas sonoras pessoais pudesse dar coerência às nossas vidas.

Felizmente para os devotos de Mariah Carey, a lendária cantora e compositora nunca faltou mais. Na verdade, ela passou grande parte de 2020, seu trigésimo ano no centro das atenções (apelidado de “MC30“), deixando o mundo saber que ainda é o caso. Assim como seu estrelato tem sido definido por imagens de excesso – lembra da cobertura Tribeca que ela exibiu naquele notório episódio da MTV Cribs? – sua discografia sempre foi notável por sua abundância. Nos últimos meses, ela expandiu sua obra levando fãs hardcore (“lambs“, apelido que Mariah deu para seus fãs em 1998) em um passeio por seus arquivos, disponibilizando seus remixes em todas as plataformas de streaming e lançando The Rarities, uma compilação de dois discos com b-sides e material inédito. Como se isso não bastasse, ela também publicou um livro de memórias, o atrevido-ainda-sombrio The Meaning Of Mariah Carey, que revela como a turbulência de sua vida privada muitas vezes alimentou sua produtividade implacável.

O ritmo de sua produção foi definido na década de 1990, durante a qual ela gravou oito álbuns e manteve um grau de domínio que desde então rendeu seus 19 hits em primeiro lugar, mais do que qualquer outro artista solo na história. É fácil imaginar esse histórico se tornando um albatroz, reduzindo as realizações de um música a estatísticas e troféus. Mas Carey nunca perdeu seu desejo de criar, e sua folia na arte de fazer canções ficou evidente em seu álbum mais recente, Caution de 2018, que abriu o caminho para as boas vibrações em torno de MC30.

Artistas que alcançam a longevidade da cultura pop estão fadados, em algum ponto, a enfrentar um acerto de contas, um momento de transição que ameaça transformar seu corpo vivo e respirante de trabalho em um artefato histórico empoeirado. Mas o que Carey conseguiu com seu ano de retrospecção foi uma aula de construção de legado. É claro que, como poucos de seus colegas, ela sabe que o apego emocional do público à sua música, testado contra os altos e baixos de uma carreira de várias décadas, pode se tornar sua própria forma de intimidade.

Talvez ela entenda o funcionamento interno do fandom de forma tão intuitiva porque cresceu nutrindo essas mesmas obsessões. Como ela explica nas memórias, seu interesse quase escolástico pelo rádio foi sua salvação (ela estava “constantemente analisando o que estava em alta rotação”), uma fuga mental da disfunção familiar, instabilidade econômica e racismo. Embora ela tenha sido rotulada como uma cantora adulta contemporânea durante a maior parte dos anos 90 – uma persona que era difícil de abalar e carrega consigo uma codificação racial óbvia – sua fluência em uma ampla variedade de gêneros é a marca de alguém que estudou as ondas de rádio atentamente. MC30 não só destacou seu domínio fácil de pop, R&B, hip-hop e dance music, mas também deu a ela uma plataforma para falar sobre seu amor pelo jazz, que ela credita por treinar seu ouvido, e pelo rock, que ela confessou recentemente até se envolver quando gravou secretamente um álbum grunge em 1995.

Um pouco desse ecletismo está em exibição na série de EPs que lançou o MC30 há alguns meses. Ao longo dos anos 90, Carey tinha o hábito de carregar seus singles com remixes e versões alternativas que atendem a dados demográficos específicos, incluindo seu público negro, hispânico e gay. Essa não era uma prática incomum para uma estrela pop da época; o que é notável é como Carey elevou o que era essencialmente uma estratégia de marketing crua a novos patamares, exibindo sua capacidade de desmontar suas próprias composições e reconstruí-las com novos vocais, arranjos e elementos melódicos. Talvez a vitrine mais extravagante para essa abordagem seja o EP Anytime You Need a Friend, no qual ela pega uma música gospel apaixonada de seu álbum blockbuster de 1993, Music Box, e a converte em um número sedoso de tempestade silenciosa e um hino de clube suado. Este último, uma das criações mais delirantes dos luminares da música dance,  Clivillés e Cole, encontra Carey lutando no topo de seus pulmões em cima de uma batida de casa rodopiante por quase dez minutos, então se espalhando rápido e furioso no clímax. Ouvindo atentamente suas variações vocais, ganhamos uma compreensão mais profunda de seu canto como uma extensão de como ela pensa musicalmente e de como ela mudou de forma para atender às necessidades de diferentes gêneros.

Dado que a maioria desses remixes tem estado flutuando na internet há anos, The Rarities surge como a verdadeira pièce de résistance do MC30. Lançado na última sexta-feira, é um complemento indispensável ao catálogo Carey, bem como uma pesquisa esclarecedora, embora incompleta, do pop e do R&B conforme sua evolução nos últimos 30 anos. Algumas faixas são registradas distintamente como explosões do passado – a animada “Here We Go Around Again” é bem Motown e lembra as músicas de Taylor Dayne, enquanto a elegante “All I Live For” é uma reminiscência de Babyface da era Boomerang – mas outras parecem atemporais e com visão de futuro como o melhor trabalho de Carey.

Os dois destaques irrepreensíveis são os b-sides  que há muito são os favoritos dos fãs, mas nunca foram disponibilizados digitalmente. A primeira, “Everything Fades Away”, de 1993, é uma balada que dura mais de cinco minutos. A produção, consistindo em pouco mais do que um sintetizador nebuloso e uma caixa trêmula e atrasada, é sombria, quase fúnebre, e a voz suspirante de Carey corresponde a ela – esta é talvez a mais triste que a diva de voz colossal já soou. Não demora muito para que essas notas agudas rasguem como um raio, mas a atração principal é o outro, uma colagem de três partes melódicas executadas por dezenas de Mariahs espectrais, que parecem estar dançando no túmulo de um romance condenado. Conceitualmente, não é um afastamento das muitas canções de amor tristes e majestosas que Carey escreveu com o seu antigo colaborador Walter Afanasieff no início dos anos 90; a emoção está em ouvir uma fórmula que normalmente é desprovida de surpresa – uma balada pop de construção robusta com inflexões R&B quase imperceptíveis – ganhando vida ao ser aperfeiçoada.

As camadas densas encontradas em “Everything Fades Away” sempre animaram Carey; no livro de memórias, ela fala sobre usar sua voz da mesma forma que um artista aplica tinta em uma tela e sobre a influência duradoura do que ela aprendeu com cantoras experientes como Cindy Mizelle. Mas foi só em meados dos anos 90 que Carey explorou todas as possibilidades texturais que essa técnica poderia oferecer, um movimento que, em retrospectiva, parece antecipar a direção cada vez mais atmosférica e orientada pelo estúdio do R&B moderno.

Você ouve um novo nível de domínio naquele segundo B-side essencial, “Slipping Away” de 1995, no qual Carey chicoteia todos os timbres e efeitos vocais à sua disposição – um murmúrio úmido, um grito forte e forte, um aperto na garganta , um registro inferior luxuosamente luxuoso – e os combina para criar um som de peso surpreendente, quase 3D. (Os lambs tendem a fetichizar a complexidade tonal da voz de Carey e, neste ponto de sua carreira, seu instrumento realmente atingiu toda a sua riqueza e fluidez; você pode ouvir mais sobre isso na segunda metade de The Rarities, que apresenta um concerto gravado em Tóquio em 1996.) Co-produzida por Dave “Jam” Hall, mais conhecido por seu trabalho com Mary J. Blige, “Slipping Away” justapõe essa mistura de tons com uma batida forte.

Se “Everything Fades Away” ilustra a engenhosidade que ela poderia trazer para um formato intermediário, esta música mostra seu caminho para o estabelecimento de uma artista de R&B com poder transformador. É um vislumbre da estética “urbana” que o primeiro marido dominador de Carey, o ex- CEO da Sony Music , Tommy Mottola, a advertiu para evitar, mas isso acabaria sendo um de seus modos preferidos nos anos seguintes, como canções como “Breakdown”, de 1997 “e “Shake It Off “, de 2005, aprofundaram sua conexão com as cadências e a arrogância do hip-hop e do soul.

A descoberta mais importante entre as faixas inéditas é outra sobra do Daydream de 1995 “One Night“, uma colaboração com Jermaine Dupri que se baseia no clima de estalar de dedos e fogueira de seu clássico “Always Be My Baby”, mas parece mais solto, uma batida com improvisos divertidos. O resto do álbum é uma paisagem de estilos mutáveis, com destaques incluindo o hino cadenciado “I Pray”; uma versão fragmentada do single “Loverboy” do Glitter, construída a partir de um sample de “Firecracker” da banda Yellow Magic Orchestra; e “Mesmerized”, que começa jazz antes de se transformar em uma confecção de discoteca salpicada de arco-íris.

Essa divisão de gênero se encaixa no maximalismo geral da carreira de Carey, mas não explica adequadamente o que mantém seus fãs fiéis. No centro de seu apelo está um conflito espiritual mais profundo, uma tensão entre a leviandade que ela projeta em tantos de seus sucessos (os mais lembrados pelo público em geral) e a dor e a solidão que o espírito amante da diversão esconde (exposto em faixas profundas, apenas os lambs sabem – como “Close My Eyes”, de 1997, regravado para este álbum). A divisão fundamental que isso criou em seu público inspira lealdade mais feroz entre os totalmente convertidos, que acalentam o sentimento de serem confidenciais.

Apesar de toda a sua variedade, The Rarities acaba sendo leve em introspecção e divulgação. Mas chega a um ponto de gravidade com seu cover de “Out Here on My Own” de Irene Cara, gravado em 2000 e inexplicavelmente abandonado até agora. Acompanhada por um piano austero, Carey oferece uma de suas performances mais simples, talvez na esperança de homenagear a inocência da jovem Mariah, cuja mãe a inscreveu em um concurso de talentos quando criança, onde ela ganhou seu primeiro prêmio por cantar essa música. . “Until the morning sun appears,” ela comove delicadamente,” making light of all my fears…” Num álbum que faz uma retrospectiva triunfante de uma vida na música, é uma rara expressão de vulnerabilidade, uma qualidade que, pelos motivos delineados em suas memórias, nem sempre foi fácil para ela, mas, em momentos como esses, permite que ela transcenda o gênero por completo. É um lembrete de por que os  lambas sempre quiseram tão desesperadamente que ela continuasse vencendo. Como MC30 nos tranquilizou, ela o fará.

Fonte: NPR Music

Mariah Carey lançou o primeiro single oficial de seu próximo álbum, ainda sem título, nesta quinta-feira, 04 de outubro. “With You” é uma balada certeira que mais se aproxima dos hits clássicos e radiofônicos de Carey do que o último single lançado mês passado, “GTFO”, que se parecia mais com uma canção do Drake do que com  a Mimi.

A faixa, produzida por DJ Mustard, conta a inquietação entre um casal de longa data, com a nota aguda de Mariah como assinatura. Tudo em “With You”, da estrutura da música às letras, tem um toque atemporal de Carey. Até mesmo o pré-refrão remete ao single de Carey de 1997, “Breakdown”, com a participação de Bone Thugs-N-Harmony: “Ever since that Bone Thugs song / You ain’t gotta break down, you are too strong”.

O 15º álbum de estúdio de Carey será lançado ainda este ano através de seu próprio selo, Butterfly MC Records, que faz parte da Epic Records.

O novo single de Mariah Carey, “With You”, já está disponível para compra e streaming nas principais plataformas digitais.

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