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The Emancipation Of Mimi

Todos os domingos, o Pitchfork analisa em profundidade um álbum significativo do passado, e qualquer disco que não esteja em nossos arquivos é elegível. Hoje revisitamos o retorno triunfante de Mariah Carey, um álbum que capturou o espírito do R&B dos anos 2000 e ressuscitou um ícone pop.

 

Mariah Carey está indo para o Harlem no Lamborghini roxo de Cam’ron quando sugere que abandonem sua segurança. Já passou do meio da noite, eles já superaram as consequências na cobertura dela em Tribeca e querem se divertir no relativo anonimato antes do amanhecer. Cam pisa no acelerador, ganhando alguma distância da turma de Carey no SUV atrás deles, e a leva até uma igreja de tijolos na 131st Street, onde sua tia-avó Nana Reese costumava adorar e onde sua mãe e seu pai se casaram.

No relato de Carey, esse momento ocorre após o lançamento de Charmbracelet, de 2002, seu nono álbum, e como prólogo à criação de The Emancipation of Mimi, o grande lançamento de 2005 que revigoraria uma carreira que, naquela época, muitos  indústria e a mídia  achavam que já tinha morrido. Ela resistiu ao lançamento caótico de seu filme Glitter, de 2001, um fracasso comercial criticado pela crítica. A trilha sonora que acompanha foi lançada em 11 de setembro, que Carey assistiu ao vivo pela televisão na sala comunitária de uma clínica de reabilitação de Los Angeles. (Mais de uma década depois, Carey revelaria que havia sido diagnosticada com transtorno bipolar.)

Em julho daquele ano, ela planejou uma cena com a MTV na qual ela colocou um carrinho de sorvete no set do progeama TRL para promover “Loverboy” e divagou um pouco, chamando-a de “minha sessão de terapia”. Para o TRL rigidamente controlado, foi improvisado e aleatório, mas depois de três décadas de reality shows, não tão selvagem em retrospectiva. Mesmo assim, o apresentador Carson Daly disse de forma sensacionalista que “Mariah Carey perdeu a cabeça” e os tablóides zombaram que ela era “louca”. Sua gravadora, Virgin, pagou US$ 28 milhões para ela deixar seu catálogo, em vez de aturar a queda nas vendas e a imprensa negativa.

Charmbracelet, o resultado de uma guerra de lances vencida pela Island Def Jam, era introspectivo e em camadas, mas não a levou aos picos que alcançou no passado. No entanto, no momento em que ela estava andando no Lambo de Cam, ela havia alcançado a paz com o que havia superado – Glitter e uma cultura de mídia sexista e racista negociando com a tristeza, mas também com as consequências de seu casamento controlador e coercitivo com o ex-chefe da gravadora Tommy Mottola e seu relacionamento fraturado com familiares oportunistas. Do lado de fora da igreja em ruínas do Harlem, Carey contemplou a propriedade de vários brownstones por sua tia-avó e sua avó, apesar de sua falta de educação formal, meditou sobre os efeitos cumulativos do Jim Crow South e lembrou-se de sua devota Nana Reese“hiper cristã”.

“Grande parte da pressão do passado recente foi aliviada”, escreveu Carey em suas memórias de 2020, escrita  em parceria com Michaela Angela Davis, The Meaning of Mariah Carey. Eu tinha um novo contrato de gravação. Eu tinha pessoas que estavam animadas e entusiasmadas com meu retorno. Eu pensei que Glitter seria a minha morte, mas me deu uma nova vida. Aproveitei isso como uma oportunidade para me retirar, descansar e renovar meu propósito.”

Aos 35 anos, Carey estava preparada para escrever The Emancipation of Mimi, nome dado em homenagem a uma longa libertação espiritual e um apelido de sua infância. Embora ela sempre tenha se considerado uma cantora de soul, Carey – uma mulher multirracial de ascendência negra americana, afro-venezuelana e irlandesa – foi perseguida por gravadoras que exigiam que ela permanecesse no espaço pop branco “crossover”, mesmo depois de anos de moda. singles influenciados pelo hop e colaborações com rappers.

Para a maior parte de Mimi, Carey se reuniu com Jermaine Dupri, o superprodutor do So So Def que trabalhou em Charmbracelet,Always Be My Baby”, de 1996, e produziu seus melhores remixes (“Honey”, “All I Want for Christmas Is You”). A abordagem deles era contemporânea, livre e atual, abraçando o crescente domínio de Atlanta no hip-hop e o desejo de Carey de escrever canções brilhantes e atrevidas sobre amor e relacionamentos. Ao mesmo tempo, ela estava reinvestindo em sua fé espiritual, como se manifesta em uma das canções mais poderosas de Mimi, “Fly Like a Bird”, uma faixa gospel soul que apresenta o bispo Clarence Keaton, líder da igreja de Brownsville, Brooklyn, que ela começou. frequentando regularmente durante os anos difíceis da virada do milênio. “Não deixe o mundo me quebrar esta noite”, ela canta, clara e enfática. “Eu preciso da sua força ao meu lado.”

“Fly Like a Bird” é a única parte flagrantemente piedosa de Mimi. Tal como o R&B ao longo da sua existência, mas especialmente em meados dos anos 2000, os dois estados de espírito são o amor e o clube. As músicas de Mimi expressam a diversão que ela ansiava, tornando tátil o som de uma mulher em evolução que se libertou de seu albatroz e deu o pontapé inicial em seus sapatos Jimmy Choos. “Quando vejo Mariah agora”, disse Dupri a Joan Morgan na Essence em 2005, “eu a vejo quase como uma nova pessoa que viveu uma vida plena”. A nova atitude de Carey valeu a pena: Mimi se tornou um sucesso colossal, vendendo sete milhões de cópias nos EUA. Sete meses após o lançamento inicial do álbum, uma edição Ultra Platinum adicionou um EP com remixes e músicas, incluindo o que em breve estará em todos os lugares , exuberante e lenta jam “Don’t Forget About Us”, que se tornou o 17º single número 1 de Carey e empatou um recorde estabelecido por Elvis Presley (mais tarde ela o ultrapassou). Livre do julgamento dos outros, Carey voltou com força total.

Na faixa de abertura de Mimi, “It’s Like That”, Carey sinaliza seu desejo de acabar com o passado. Sobre os assobios dos sintetizadores e da bateria eletrônica de Dupri, ela estabelece um limite, traçando o limite entre “estresse” e “brigas”: “Mimi’s emancipation/A cause for celebration,”   ela canta. “I ain’t gonna let nobody’s drama bother me.” A bateria eletrônica tem um tinido fraco no início, um tique comum na era crunk, mas é uma quantidade proporcional de tinido que permite a Carey voar entre a bateria e o sino. Nos versos, ela telegrafa que não importa seu status de superstar, seus ouvidos estão voltados para o clube: “All the fellas keep lookin’ at us/Me and my girls on the floor like, what?/While the DJ keeps on spinnin’ our cut,”, ela canta, segura de uma forma que inspiraria duas décadas de pistas de dança a imitar sua pose, antes de rimar de forma inesquecível “Caution, it’s so explosive” com “Them chickens is ash and I’m lotion.”.

Carey esta ali arrasando batendo cabelo . Ela exibiu sua impassibilidade ao drama em “Shake It Off”, o hit de rádio furtivo e mid-tempo construído sobre um salto lowrider impulsionado pelo piano. Enquanto ela lê uma longa lista de indiscrições de um amante, incluindo “this one and that one by the pool, on the beach, in the streets,” , sua voz é suave como óleo de bebê e quase frouxa para expressar sua alegre indiferença: Ela nem se preocupar em enunciar inteiramente as consoantes. A qualidade sussurrante de seus vocais de fundo – “I gotta shake, shake, shake you off” – soa como sal jogado por cima do ombro para evitar o azar, um monólogo interno gentil que dá à música sua qualidade ágil. Em “Say Somethin’”, outro single suave e cromado – e, ao lado da alegre “To the Floor”, sua primeira colaboração com os Neptunes – Carey pisca os olhos e flerta com um registro baixo e tímido, a persuasão esfumaçada de Snoop Dogg como seu contraponto de rapper. (A versão do álbum, no entanto, permanece ligeiramente inferior ao sublime remix de So So Def com Dem Franchize Boyz.)

Esses três singles, bem como o canto fúnebre de separação e o hit gigantesco “We Belong Together”, são notáveis ​​pelo que Carey não está fazendo neles: ela não está fazendo ginástica vocal, não está atingindo notas impossivelmente altas, ela não está se aventurando em lugar nenhum perto de música que pode ser considerada excessivamente emocional ou até melada. É fácil se deixar levar pelo simples fato da voz de Mariah Carey, que é impressionante e sedutora, mas convida o ouvinte a se deixar levar pelo seu deslumbramento técnico – seu alcance de quatro oitavas e meia, seu registro de apito, suas cambalhotas melismáticas. Essa destreza pode elidir a emoção dentro de cada música, e especialmente em Mimi, ela está exercendo uma característica raramente citada em exaltações de sua genialidade: sua total contenção. “Eu nunca quis apenas cinturão”, disse ela a Lola Ogunnaike do New York Times. “E quando canto ofegante, parece mais íntimo.”

Sua autodisciplina vocal se encaixou perfeitamente em um ano em que os maiores e mais culturalmente ressonantes sucessos de R&B – “1, 2 Step” de Ciara, “1 Thing” de Amerie, “Milkshake” de Kelis e até mesmo “Pon de Replay” de Rihanna – eram nítidos. e contido. Essas músicas tocavam uma produção compacta e simplificada contra vocais simples, às vezes coquetes, uma resposta às baladas poderosas com influência gospel que dominaram o R&B nos anos 90, e Carey se encaixou perfeitamente nesse universo. Sua capacidade de transmitir as nuances mais sórdidas dos relacionamentos – e afirmar-se como uma mulher muito mais forte, finalmente tendo a melhor noite da cidade – era inegável para fãs novos e antigos. Todo mundo adora uma narrativa de redenção. Mimi foi o álbum mais vendido de 2005, onipresente em todas as estações de rádio e canais de vídeo, e continua sendo o marco de quando o pop-R&B se transformou irrevogavelmente com a mudança sintetizada do hip-hop (sem mencionar o domínio do Korg Triton em meados dos anos 2000).

Em retrospecto, Mimi parece uma afirmação contundente da relevância de Carey na terceira década de sua carreira. Ela estava saindo dos anos 90 para uma iteração mais sábia e autoritária de si mesma – como indicado pela capa futurística do álbum, onde ela estava dourada e celestialmente brilhante, com as pernas douradas infinitas inclinadas. Suas exortações ao mundo físico também a situaram no momento, enquanto ela cantava sobre como usar a secretária eletrônica ou mudar a estação de rádio terrestre, preocupações tecnológicas que seriam jogadas no lixo dentro de uma década. (A agitada de última chamada “Get Your Number” também a coloca firmemente lá, cortesia da entrega extremamente de 2005 de Jermaine Dupri, embora seu bom tempo divertido pelo menos nos tenha dado Michael Ealy como seu parceiro no clipe da música.)

Por trás do rolo compressor pop, porém, reside um disco de soul extremamente duradouro. Apague a memória de ouvir Hot 97 e MTV Jams tocando “We Belong Together” 12 vezes por hora, e isso está afetando o quanto Carey estava no auge. Em “Stay the Night”, um recém-famoso Kanye West acelera a música “Betcha by Golly, Wow”, do Stylistics de sample, enquanto Carey faz ser uma garota secundária soar como a busca mais angelical do mundo, cantando em voz rouca ao lado dos pops de o registro amostrado. No refrão, quando ela canta “niiiiiiiight” e “liiiiiiight”, ela reflete o timbre puro e planetário de um Michael Jackson muito jovem (um lembrete de que ela fez um cover de “I’ll Be There” para seu EP MTV Unplugged de 1992). Em “Mine Again”, com seus floreios de pianos e flauta, Carey canaliza Diana Ross sem nunca soar como ninguém além de si mesma. “Circles” remete ao soul clássico da Filadélfia com seu baixo quente, sax e outras instrumentações ao vivo, mostrando o talento mais caleidoscópico de Carey: a maneira como, quando ela se harmoniza consigo mesma, evoca espelhos infinitos nas discotecas mais glamorosas, tão brilhantes que ser alucinógeno.

Talvez não inesperadamente, a recepção inicial a Mimi foi morna e ainda prejudicada pela recepção negativa da era Glitter. (Uma entrevista de 2005 com Carey no New York Post começava assim: “Todo mundo sabe que Mariah Carey é louca”, como se o escritor se sentisse obrigado a negar preventivamente seus elogios.) No entanto, como Andrew Chan aponta no livro Why Mariah Carey Matters, o Mimi trouxe muitos novos ouvintes que não tinham crescido ouvindo “Vision of Love” ou “Emotions”, talvez nem tivessem nascido quando essas músicas foram lançadas. Para os fãs de longa data, a reação crítica inicial não parecia importar, e as vendas astronômicas eventualmente estimularam os críticos relutante a mudar de ideia. A sintonia de Carey com o que estava acontecendo nas ruas ficou evidente, e sua fidelidade à alma e a si mesma transpareceu. “Há tantos detalhes íntimos, especiais, internos, quase intangíveis que são específicos para mim naquele álbum”, escreveu ela em The Meaning of Mariah Carey. “Você pode realmente sentir minhas emoções autênticas; não há baladas dramáticas e superproduzidas para apaziguar os executivos das gravadoras. Isso foi reduzido, simples, um verdadeiro clássico do cacete.”

A melhor música de Mimi é uma das mais simples. A batida de “Your Girl” é baseada no estilo Kanye, tendência de gravação de soul acelerada que estava em alta na época, mas foi feita por Scram Jones e samples de um violão de “A Life With You”, um álbum de 2004. música da dupla neozelandesa de R&B, Adeaze. A premissa é clássica: uma jovem tímida decide seduzir um homem que está de olho há anos, afirmando-se pela primeira vez na presença dele. O refrão é um exercício de alegria que chega em um delírio agudo – “You’re gonna know! For! Sure! That! I should be your girl!” O êxtase de Carey se baseia menos no potencial para o amor e mais na pressa de finalmente ir atrás do que deseja. É um momento transcendente tão brilhante que quase cega.

Há também um remix  feito pelos The Diplomats, que circulou nas mixtapes de DJ – mixtapes de CD físico, do tipo adquirido de caras desinteressados que administram pequenas barracas na Canal Street – apresentando Juelz Santana e Cam’ron no auge de sua fama. “Roll that purple and pop that Crissy/We the ’05 Bobby and Whitney, yo mami you with me?” Cam faz rap na introdução.Forget security, you hopped in the whippy/We left the block at 160/Cops couldn’t get me/I’m gone.” A elusive chanteuse cantarola um vocal leve como uma pluma em torno de seu verso, como se estivesse perdida em pensamentos por trás de seu sorriso conhecedor, em ascensão enquanto o vento sopra em seus cabelos.

 

A revista Rolling Stone divulgou uma lista com os 500 maiores álbuns de todos os tempos, como nós sabemos, a publicação nunca foi fã da Mariah Carey, e sempre tentou esnobar a Mimi ou tratar a nossa diva de forma pejorativa. Porém, o disco ‘The Emancipation Of Mimi’ entrou na lista, na 389 posição na lista da revista.

“Os últimos dois álbuns de Mariah Carey só alcançaram o status de platina, insignificante para seus padrões habituais de alto vôo. Mas o acrobata vocal varreu os pessimistas com “We Belong Together”, uma balada tagarela e de coração partido que interpola dois clássicos do R&B (“If You Think You’re Lonely Now” de Bobby Womack e “Two Occasions” de Deele), e depois o grande sucesso da música com “Shake It Off”, um corte desdenhoso e vingativo para todos os amantes rejeitados – e The Emancipation of Mimi acabou por ser um retorno à forma sêxtuplo-platina.”

Em recente entrevista para Billboard, Johnta Austin, produtor e músico, falou como foi sua a experiência em trabalhar com a Mariah Carey no aclamado e lendário álbum ‘The Emancipation Of Mimi’.

“Eu estava trabalhando em outras coisas com Jermaine na época e ele me disse que me queria para a sessão do álbum de Mariah. Ela veio no estúdio e estava falando com todo mundo. Ela se vira para mim e diz: “Ei, eu sou Mariah, quem é você?” [Risos] Eu me apresento e ela pergunta: “Suponho que você seja parte do que estamos prestes a fazer?” Eu disse que seria todo dela! Então nos tornamos amigos rapidamente depois disso. Eu tinha um pouco de vinho no estúdio – um pinot grigio – que era um bom quebra-gelo. Ela me perguntou: “Posso ter um pouco disso?” Foi muito Mariah! Chegamos perto depois de alguns goles!

Eu acho que “Get Your Number” foi a primeira música que fizemos, e depois disso foi “Shake It Off”. “It’s Like That” foi a terceira. “It’s Like That” foi uma música divertida para gravar porque estávamos apenas sendo bobos. Estávamos sendo apenas sendo engraçados com trechos como ” “These chickens is ash and I’m lotion”. Mas Mariah disse: “Não,  nós iremos manter isso na música “. Ela e eu podemos entrar em nossas zonas onde Jermaine teria que nos parar, porque vamos colocar qualquer coisa em uma música! Jermaine falou: “Gente, eu não entendo essa linha de raciocínio”. Mas todos acabaram amando!

Depois disso, Mariah saiu e [o ex-diretor da Island Records] L.A. Reid veio para ouvi-los. Na época, ele estava pensando em fazer “Shake It Off” o primeiro single. Mas ele disse: “Vou mandar Mariah de volta para o estúdio porque eu sinto que vocês têm mais uma música para compor juntos”. E foi aí que inventamos “We Belong Together”. Jermaine e Mariah juntaram as cabeças para pegar aquele gancho, então eu entrei para fazer os versos com Mariah. Eu me lembro de L.A. me dizendo: “Mariah estava tão animada com essa música que ela me ligou quando voltou para Nova York. Ela só queria fazer sua demonstração disso. Essa é a música!” Ela ficou somente por trás de outro singledela em termos de sucesso, “One Sweet Day” (como a segunda música de maior permanencia em 1° lugar nas paradas da Billboard) – nós perdemos o recorde do Hot 100 por uma semana. Mas o desempenho  ainda era espetacular. E vocês [na Billboard] baitzaram a música  como a mais popular da década, então eu vou levar isso para sempre na minha vida! Jermaine e eu estávamos falando sobre isso alguns dias atrás. Restam apenas seis meses nesta década, então ainda seremos o número um – a menos que outra música seja anunciada.

Nós sabíamos que estávamos fazendo algo especial com este álbum. Toda a pressão para fazê-lo estava saindo do Glitter de 2001. Lembro-me de que minha gravadora na época achava que eu era louca por passar tanto tempo com Mariah, porque tive outra oportunidade de trabalhar com um grande artista. Eles perguntaram: “Você tem certeza de que quer trabalhar com Mariah?” Eu disse a ele: “Estou aqui no estúdio. Sinto a energia e sei o que está sendo feito aqui”. Com “We Belong Together”, acho que ninguém poderia prever esse tipo de sucesso. Mas sabíamos que estávamos fazendo uma ótima música para a MC. Minha mãe costumava colocar para tocar “Vision of Love” de seu primeiro álbum sem parar, então foi um momento especial para eu estar no estúdio com alguém que eu estava ouvindo desde que eu tinha 12 anos. Eu tive a chance de criar o que ainda é considerado um dos melhores trabalhos dela.

Fonte: Billboard

Texto extraído da biografia “Sing To Me” de L.A. Reid:

Um dos primeiros convites que recebi no meu primeiro dia na Island Def Jam foi de Mariah Carey. Nós já éramos amigos, nos conhecemos há uns anos, quanto Tony Rich fazia o show de abertura de seus shows na Europa. Ela se aproximou de mim nos bastidores e perguntou: “Quanto você teve que pagar pelo TLC?”. Eu tentei contratá-la quando ela estava na Arista, mas o Rolf Schmidt-Holtz disse que ela estavam pedindo muito dinheiro para alguém que já estava com a carreira acabada.Ela acabou assinando com Doug Morris da Universal Music Group, do selo Island Def Jam.

“Estou tão feliz que você está aqui”, disse ela. “Eu sempre quis trabalhar com você.”

“Você também é uma das minhas artistas favoritas, e eu acho você uma das cantoras mais talentosas de todos os tempos”, eu disse: “Eu também sempre quis  trabalhar com você.”

E então ela interrompeu a conversa fiada e foi logo direto aos negócios. Ela disse que tinha escrito algumas canções e ela gostaria de me mostrar as versões demos. Nós rapidamente definimos uma reunião no apartamento dela.

O fato dela ter me chamado foi apenas o inicio de um desafio que eu precisava fazer na Def Jam, que não poderia ter sido feito em um melhor momento. Eu precisava fazer a limpa na casa e trazer novos funcionários, o que tinha sido um bom começo, mas eu ainda precisava encontrar um acerto entre as minhas contratações. Eu não tinha ideia do que ela tinha nas fitas que ela estava trabalhando, mas eu sabia que precisava provar a mim mesmo, a fim de me sentir seguro na Def Jam. Pois eu estava trabalhando com uma das artistas de maior sucesso de todos os tempos, então isto já parecia ser um bom começo.

Mariah morava em uma enorme cobertura em Tribeca, que tinha aquele encanto da antiga Hollywood – arte luminárias na decoração, um belo piano que tinha pertencido a Marilyn Monroe quando ela era criança. E então fomos para o Moroccan Room, onde Mariah gosta de ouvir música, e ela me mostrou algumas demos que ela trabalhando em seu novo disco.

Ela estava saindo de uma situação bem difícil em sua carreira. Muita gente achava que ela estava completamente acabada. Ela tinha feito o filme Glitter, nem o filme e nem a trilha sonora foram aclamados pela crítica ou um sucesso comercial. Seu próximo álbum, Charmbracelet, que supostamente era para ter sido o seu retorno, não foi tão bem recebido assim. Ela estava tentando se recuperar. Ela havia se divorciado de Tommy Mottola, o homem que era a cabeça da Sony Music, que se  presumia ser o responsável pelo sucesso dela. Uma nuvem pairava sobre a carreira de Mariah.

Muitos anos antes disto, Babyface e eu encontramos com Tommy Mottola em seu escritório,quando ele ainda era chefe da Sony Music. Ele mostrou algumas belas fotos da nova artista que ele tinha descoberto, o nome dela era Mariah Carey, e perguntou para nós se tínhamos interesse em produzir algo para ela. Eu olhei para as fotos e vi esta menina era completamente impressionante. Ele tocou uma música dela para nós que mostrava o seu incrível alcance vocal, e a minha primeira impressão é que ela soava parecida com Whitney Houston, exceto pelas aquelas bem altas e agudas, que era algo que a Whitney não fazia. Eu sei, sem sombra de dúvida, que esta menina se tornaria uma grande estrela – Eu sabia disso – mas nesta época, eu estava indo para reunião com Tommy para encontrar uma casa para o meu selo, o LaFace, a gravadora que tinha com Babyface, e nós resolvemos em não produzir pessoas que não estavam em nosso selo.

A primeira vez que eu realmente me conectei com Mariah em estúdio foi quando o Babyface produziu o dueto entre Mariah e Whitney Houston para trilha do filme “O Príncipe do Egito”, nós já não estávamos mais trabalhando juntos, mas Babyface me convidou para sair. Clive estava lá, com o chefe do estúdio de cinema DreamWorks, o Jeffrey Kratzenberg. Quando Mariah saiu do camarim entre as tomadas, eu fui até ela. Ela estava me mostrando as fotos que ela usaria na capa de sua primeira  coletânea de sucesso, e me perguntou qual eu gostava. “Eu gosto desta que mostra a suas pernas, essas pernas valem milhões de dólares”. Ela riu e achou que eu estava flertando um pouco, mas soube naquele instante que um dia iria trabalhar com esta senhorita.

Então, quando comecei a trabalhar com Mariah, eu descobri que ela é inteligente,comprometida, mente aberta e doce. Ela estava determinada, e não desesperada,para ter sucesso. Enquanto isto, eu não tinha noção de que sua confiança foi abalada algumas vezes, eu sabia que ela precisava de reforço, a validação e opinião de quem ela respeitava. Quanto mais eu andava com ela, eu entendia que ela precisava de mim e do papel que eu tinha que exercer. Eu tinha que ver o que se passava ao redor dela – para dar meu ouvido e falar com a minha alma – e se concentrar na música. A música fez dela uma estrela, e isto estava retornando para ela.

Quando ela começou a tocar as demos para mim, uma nuvem veio na minha frente, eu a vi no futuro e o com um disco de sucesso, Deus estava no quarto. A primeira demo que ela tocou para mim foi “Stay The Night”, uma música que ela escreveu com Kanye West, e eu gostei muito. Ela tocou mais duas ou três músicas que ainda não estavam finalizadas. A música de Mariah era semelhante a música que eu estavafazendo na minha mente. Eu escutei as suas demos e fiquei fascinado.

“Você está no caminho certo, apenas continue” – eu disse.

Eu deixei por isto mesmo, embora eu tenha perguntado se ela poderia me dar uma cópia dos demos para eu ouvir sozinho. Ela confiava em mim o suficiente para fazer isto, e eu levei as cópias comigo. Ela fez mais demos e enviou para mim. Quanto mais ouvia, mas eu entendi como este álbum precisava ser. Mariah tem muitos superpoderes, mas ela é mais conhecida pelo seu alcance vocal de cinco oitavas, o que eu gosto de chamar de registro de apito. Ninguém mais poder fazer isto com poder e clareza como ela faz. Por todo o talento, eu sempre pensei que Mariah produzida em excesso no passado. Eu queria fazer tirar toda esta produção em excesso dela, e deixá-la ser a cantora incrível que ela é. Mariah estava sendo agenciada por Benny Medina, quem eu conhecia desde os tempos que ele era da Warner Brothers. Ele era o cara que tirou o relógio e disse que eu e o Babyface tínhamos dez minutos para finalizar as músicas dele. Mais tarde, ele causou um momento ruim quando colocou eu, Babyface e Pebbles para fora de uma de uma conferência de vendas da Warner Brothers em 1988, depois dele convidar a minha namorada, que na época era uma artista da MCA Records. Anos depois, apesar de tudo, ficamos bons amigos. Benny é um poderoso empresário, um conhecido por ser altamente artístico e criativo, mas também por sua mente astuta para os negócios. Benny é uma personalidade, ele cresceu vivendo com a sua colega Kerry Gordy, filho de Berry Gordy da Motown, na mansão da família em Bel-Air, que se tornou como base para criação da série de TV de 1990, The Fresh Prince of Bel-
Air, estrelado pelo jovem Will Smith. O processo é sempre divertido com Benny. Nós três passamos muito tempo juntos, ouvindo toda hora as canções e gravações e trabalhando no álbum.

E então, ela fez uma música com o Kanye West, duas canções com o Pharrell. Ela fez canções com Jimmy Jam e Terry, James (“Big Jim”) Wright e escreveu canções sozinhas. Todas as canções eram sólidas. As faixas influenciadas pela música Gospel eram o pontos altos O álbum estava muito bom, muito inspirado.

Quando terminamos o álbum, Mariah me chamou e me disse que tinha um título para o álbum, The Emancipation Of Mimi. “Mimi” é seu apelido na vida privada, em um círculo interno de amigos, e a ideia dela era levar esta identidade ao público, foi uma mensagem clara de que ela queria permitir que seus fãs tivessem mais perto de sua vida privada. Eu disse para ela que o título não era somente brilhante, mas que parecia o nome de um álbum de enorme sucesso. Então, foi quando o Benny surgiu com o slogan da campanha: “O retorno da voz”.

Alugamos uma suíte no Mandarin Oriental para fazer uma festa de reprodução do álbum para nós trés, e então com a vista para o Central Park olhando as luzes deNova York. Nós colocamos para fora uma generosa oferta de champanhe e caviar efomos ouvir o álbum e brindamos, porém algo estava me incomodando. Eu não queria dizer o que tinha para dizer, mas fui em frente e disse com nossos copos
equilibrados para fazer o brinde.

“Gente, nós não terminamos ainda”, eu disse.

Eles colocaram seus copos para baixo e olharam para mim incrédulos.

“Sério, está muito perto, mas tem alguma coisa faltando, e eu preciso pensar sobre isto” – eu disse.

No fim, não temos o brinde, mas bebemos o champanhe e comemos o caviar de qualquer maneira. Mariah estava desapontada, o que era compreensível. Eu tinha encorajado ela durante o processo do álbum, e quando ela achava que tinha terminado, eu decidi que estava faltando algo.

Eu não ouvi um grande single, uma música arrebatadora. Ouvi hits, mas não ouvi uma certa coisa. Eu tive que pensar cuidadosamente sobre contestar como o álbum estava sendo feito. Esta era Mariah Carey, a menina que teve mais hits do qualquer outra pessoa que eu conhecia, quinze canções em primeiro lugar, quase todos escritos por ela. Imagine o quão duro é você dizer para alguém que já escreveu muitos hits que ela ainda não fez nenhum outro hit neste novo álbum? Na melhor das hipóteses, isto é uma conversa muito difícil, e você tem que tomar cuidado como se expressa. O que você em um momento importante e tão delicado podem acabar com qualquer relacionamento, porque é este momento que o artista pode te jogar para fora da sala e mandar você se foder. E eu pensei muito sobre isto, e finalmente apenas saiu pela minha boca.

“Eu não acho que temos um grande sucesso. Não temos aquele sucesso arrebatador ainda. E acho que estamos perto, pois já temos o conceito. Acho que temos o corpo de trabalho e acho que ele é genial. Eu acho que a apresentação é incrível, que o vocal é maravilhoso, mas eu ainda não temos um grande hit.”

Eu senti isto era o adequado para Mariah naquele momento. Eu sabia que estava certo, mas ela era uma artista que eu respeito – não, que eu amo – e o meu juízo criativo me permitiu que eu desse a minha opinião em quem me deu plena confiança. Era uma coisa arriscada de fazer. Fazer uma música não é como produzir uma garrafa de refrigerante, onde o produto já é um sucesso comprovado e as únicas questões são a de distribuição, marketing e vendas. A música precisa de magia, mas a magia não é um dom que podemos dar. Isto não é garantido. Muitas vezes, eu envio o artistas de volta para o estúdio, e na maior parte das vezes, isto não funcionou.

Mas eu senti a confiança de Mariah e eu precisava sentir confiança, porque eu estava muito certo. Eu não tinha dúvidas sobre o que eu estava dizendo. Ela me deu a confiança que eu precisava, e, foi neste momento, isto nos deu um vínculo duradouro.

No dia seguinte, liguei para Jermaine Dupri. Ele havia escrito com Mariah a minha canção favorita dela, “Always Be My Baby”, em um de seus álbuns anteriores.

“Eu preciso de você neste álbum,” disse para ele.

Jermaine já estava pronto. Ele só queria saber que tipo de música eu queria. “Eu quero uma balada, mas uma balada com uma batida” disse para ele. Liguei para Mariah e disse-lhe a mesma coisa. Ela estava disposta, mas não excessivamente entusiasmada. Eu estava testando a sua confiança em mim, eu poderia entender a sua relutância. Ela pensou que já tinha acabado o trabalho, e eu tinha a sensação de ela faria este trabalho extra só porque eu tinha pedido. Eu fretei um jatinho particular e enviei ela para Atlanta com Jermaine no dia seguinte. Este exercício quase sempre falha se os artistas não estão comprometidos com ela, se eles pensam que eu estou apenas fazendo saltar através de aros, mas Mariah sabia que eu tinha uma visão. Jermaine e eu tivemos muitos sucessos em parceira, que foi as coisas que fizemos com o Usher, TLC, e outras coisas,e e não havia uma relação existente entre todos nós. Eu estava operando em uma combinação de instinto e fé.

Dois dias depois, Mariah me chamou. “Nós temos uma coisa para pra você, darling. Estou indo para sua casa para tocar ela para você.”

E ela apareceu com uma versão áspera de uma canção chamada “We Belong Together”. Tudo começou com um som de piano. Quando a trouxe a canção, eu amei o que estava ouvindo. Ela trabalhou seu caminho através do verso e eu me preparei para o refrão, esperando para ver se a música era realmente o que eu estava esperando. E então ela chegou até o refrão e foi magnífico. Ouro puro! Esta porra da música é que eu estava procurando no disco.

“Tem certeza disto?”, disse ela. “Porque se for preciso que eu volte Atlanta novamente, eu vou”, e eu achei que ela estava brincando comigo, mas eu vigorosamente assegurei ela que este era o sucesso que eu queria e que precisava.

“Ok, eu vou em frente e terminá-la”, disse ela. “Mas enquanto eu estava lá, nós fizemos outra música.”

A segunda música foi “Shake If Off”, uma outra faixa brilhante para o álbum, mas ela não fez somente ela, havia também uma terceira faixa, “It’s Like That”, uma música agitada e divertida. Isto era muito mais do que eu precisava. Eles fizeram um bom trabalho e se divertiram. Eles não poderiam ter feito algo mais perfeito. Eu sou homem que sabe fazer hits.

Mas desde que mudei de setor e de produtor me tornei executivo, eu trabalhei duro para modelar a relação com cada artista, para aprender empurrar cada um deles para ter um grande hit, mantendo o sentido claro de o que cada artista precisava para chegar lá. Orientar um artista como ele fazer isto não é fácil, Mas o meu tempo com Mariah personificou este delicado equilíbrio perfeitamente. Ao longo do
processo, Mariah, Benny, e eu tínhamos colaborado de uma forma verdadeiramente única, e o resultado final trouxe todas essas peças no lugar perfeitamente. Eu tinha incentivado ela, e fui honesto com ela sobre tudo, mas foi ela que fez o álbum sozinha. Ela quis fazer um álbum de sucesso. Isto era tanto a sua determinação como seu talento. Eu estava lá para apoiar a visão da Mariah.

E então eu fui para o Right Track Studios em Nova York para ouvir as mixagens. Enquanto eu caminhava, Mariah estava dando uns retoques finais nos vocais de fundo. Eu podia ouvir o que ela fazendo enquanto estava sentado no salão. Ela estava cantando perfeitamente, ela não estava simplesmente fazendo aquela ginástica vocal, mas sim organizando todo o álbum para que ele ficasse perfeito. Eu mal podia acreditar o que estava ouvindo.Quando ela terminou, eu fui para o estúdio ouvir “We Belong Together” finalizada pela primeira vez. Foi um evento transcendente para mim, quase que uma experiencia fora do meu corpo. A música me deixou extasiado como era um som rico, algo lindo que tomou conta de mim. Eu sabia naquele momento que ele era uma das maiores gravações que eu já tinha me envolvido.

Eu rejeitei a primeira sessão de fotos que fizeram para o álbum. “Eu preciso que você esteja parecendo cara”, eu falei para ela. E então fizemos um segundo ensaio fotográfico com um outro profissional e tivemos a capa. Estava tudo se encaixando. Então, lançamos “It’s Like That” como um single de teste em janeiro de 2005, fizemos gravações para o BET e MTV. Trabalhamos a imprensa. E então Mariah lançou um vídeo brilhante para “We Belong Together“, que foi dirigido por Brett Ratner. Nós lançamos o single em março de 2005, e foi direto para o número 1 e ficou lá por notáveis 14 semanas. Esta canção foi que trouxe a Mariah devolta, mas também foi o disco de sucesso que eu precisava para me estabelecer na Island Def Jam. Como foi visto, isto foi somente o começo.

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