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Mariah Carey teve um ano excepcional em 1994, seu terceiro álbum de estúdio, o Music Box (de 1993), tornou-se um blockbuster e o disco mais vendido daquele ano, graças ao sucesso de sua bem sucedida regravação do clássico de Harry Nilsson, ‘Without You’ (que muitos acham que é original dela) e sua composição própria, a canção inspiradora ‘Hero’.

A Billboard nomeou Carey como a maior artista feminina de 1994 – ela teve cinco singles no Hot 100 – e também tornou-se a maior artista feminina na parada geral naquele ano – somando as vendas do álbum e desempenho de seus singles. Ainda assim, em seu auge comercial isto não garantiu que seu álbum natalino de 1994, ‘Merry Christmas’ e seu hit atemporal, ‘All I Want FOr Christmas Is You’ fosse direto para o topo das paradas.

“Há 20 anos, canções de Natal e álbuns natalinos não eram tão populares como nos dias de hoje”, disse Walter Afanasieff, antigo colaborador de Mariah Carey em produções e composições para Billboard em 2014. “Naquela época, existiam poucos artistas que lançavam álbuns de Natal. Não era uma ciência conhecida por eles, e ninguém fazia novas e grandes canções natalinas. Nós estavamos lançando ele pensando diariamente em algo
como, ‘Bom, você sabe né? Iremos lançar um álbum natalino não é uma grande coisa, mas…”.

Porém, contrariando a tendência de que álbuns natalinos não faziam sucesso, o ‘Merry Christmas’ de Mariah Carey tornou-se um sucesso comercial rapidamente, deu um salto gigantesco para o 3° lugar entre os mais vendidos nos Estados unidos, e vendeu mais de 3 milhões em solo norte-americano somente em seu primeiro mês de lançamento. Diferente do álbum, o desempenho de “All I Want For Christmas Is You” começou um pouco mais tímido, a música só apareceu entre as mais executadas nas rádios norte-americanas no dia 24 de dezembro de 1994, a música ficou em 31° na parada Hot Adult Contemporary e em 38° Hot 100 Airplay, mas como não foi lançada como single físico na época, a canção não entrou no Hot 100. Finalmente, a canção atingiu a 6° posição na parada Hot Adult Contemporary e em 12° Hot 100 Airplay na primeira semana de 1995.

Já no Reino Unido, a canção teve um desempenho muito melhor, ficando em 2° lugar entre o singles mais vendidos durante a semana no Natal, já no Japão, , “All I Want For Christmas Is You” tornou-se o single mais vendido por um artista estrangeiro em 1994. Este sucesso inicial da canção marcou o início de uma tradição natalina, a música tornou-se um verdadeiro clássico ao passar dos anos e teve uma explosão de popularidade a cada Natal nos Estados Unidos e ao redor do mundo. Quando finalmente as canções antigas puderam retornar ao Hot 100 da Billboard (devido a nova regra da parada), a música atingiu o seu pico na parada em 2013, ficando em 21°. A popularidade também refletiu nas rádios, “All I Want For Christmas Is You” tornou-se a canção mais tocada no formato Adult Top 40 em 2014, ficando com 751 execuções a mais que sua principal concorrente durante o Natal, “Rockin’ Around The Christmas Tree” da Brenda Lee. Já nas rádios mainstream, a canção brilhou no topo, superando “Santa Tell Me” de Ariana Grande, que era um novo lançamento da temporada.

Afanasieff – que co-escreveu, produziu e tocou a música com Mariah Carey, nunca imaginou que a música fosse se tornar o maior hit natalino de todos os tempos. “Pensar que o primeiro single será número 1, é pensar que isto vai direcionar o álbum, nós não tinhámos idéia que isto aconteceria, fizemos sem pretensão. Mas no fim, a música se
tornou um grande fenômeno moderno…Justamente porque ela não soa como uma nova versão de ‘White Christmas’ ou ‘Jingle Bells’ – a canção não tem nenhum destes elementos tradicionais, mas tornou-se um grande hit da música pop.”

Animada e divertida, e ainda com uma incrível performance vocal de Carey, certamente esta música tinha tudo para fazer muito sucesso. Com uma pegada no estilo teatral da Broadway, e com um ar de modernidade, fez com que isto fosse responsável pelo sucesso da música ser atemporal. Mas como Afanasieff relembrou em sua entrevista para Business Insider em 2013, ele não estava feliz com os arranjos iniciais que Mariah deu apra canção. “Isto soa como se você tivesse fazendo escalas vocais durante a música…Você tem certeza de que é assim mesmo que vai ser?” – a dupla já tinha trabalhado junta nos álbuns anteriores de Mariah – e estava colaborando novamente no projeto natalino. “Ela iria cantar uma melodia, e eu gostaria de fazer uma pequena mudança nos acordes. Foi
quase como um jogo de ping-pong, ela emitia as notas e eu ia tocando, e foi assim até o fim.”

No entanto, musicalmente, “All I Want For Christmas Is You”, é difícil de definir como uma canção de uma época específica, pois ela tem um apelo duradouro e atemporal. A música começa como com uma percussão que se assemelha como uma antiga caixa de música ou como um globo de neve lunático. À medida que a melodia avança, outros sonos sazonais começam a aparecer, como os sinos de igreja, sinos alegres de trenó, e uma batida
rítmica. Estes sons ecoam de forma religiosa e secular, sem estar voltado a uma direção, somente para dar um tom otimista e alegre para música.

Como Carey falou em uma entrevista em 1994, “All I Want For Christmas Is You” foi feita para ser uma canção ‘divertida’. ´“uma canção muito tradicional, estilo as canções antigas de Natal. É muito retrô, meio anos 60”. Em outras entrevistas, Afanasieff citou o nome de Phil Spector, que tem um álbum natalino, o ‘A Christmas Gift For You’, que é considerado um clássico, como forte inspiração para criação da melodia da música.

“Comecei a tocar algumas notas de rock’n’ roll no piano, tocando com a minha mão esquerda. E isto inspirou Mariah a começar a cantar a melodia por cima, a primeira frase da música que ela disse durante a composição foi ‘I don’t want a lot for Christmas.’ e a partir daí começamos a fazer a música juntos e assim nasceu ‘All I Want For Christmas Is You'”.

Enquanto a música soa como se a tivesse uma melodia muito bem trabalhada, Walter disse que o arranjo é muito simples’: “Na verdade, é tão simples que, na hora que fizemos eu pensei que seria simples demais e realmente não gostei. Porque as pessoas que entendem de música sabem que esta velha fórmula rock ‘n’ roll fica grudada na cabeça, é uma música que ninguém consegue parar de ouvir. Então, mantendo esta tradição e com uma melodia muito simples, acho que é por isto que ela foi facilmente caindo no gosto do público, é algo como ‘eu não consigo tirar isto da minha cabeça, não consigo para de cantar esta música”.

Embora a música em si seja relativamente simples, é um erro considerar que “All I Want For Christmas Is You” tem uma temática passageira. A música não está emocionalmente ligada a nenhum feriado, não fala sobre você ter que colocar as meias penduradas na lareira, ou sobre o Papai Noel trazer brinquedos para você, tão pouco fala sobre a rena, ou sobre a neve de Natal, o ‘you’ (você) é como se fosse uma metáfora, ele é o personagem central da canção. “É uma canção de Natal muito inteligente, podendo ser usada para qualquer pessoa sem esteriótipos”, – disse Afanassieff para ASCAP. “Se um compositor inteligente escreve uma canção, ele apenas citar os esteriótipos clichés natalinos, como o Rudolph, o Papai Noel, Árvore de Natal. Se você colocar ele como foco principal, a música vira uma bagunça. Aqui eles são apenas um mero pano de fundo para uma premissa que tem uma linguagem universal: para você que está com saudades de alguém que está longe, e desejando que este alguém venha até você no Natal.”

“Todo mundo vai se relacionar com o sentimento da canção, todos nós temos alguém que está longe e amamos muito e gostaríamos que tivesse do nosso lado durante o Natal”, disse o guitarrista do Dikembe, que fez uma versão acústica da música em 2013. “A versão original é brilhante, soa como a canção natalina mais alegre de todos os tempos. Diferente das outras canções de Natal, acho que esta é mais substancial e genuína do que todas as outras.”

Então, desta forma, “All I Want For Christmas Is You” transcende a sua associação sazonal e se transforma em algo muito mais profundo e penetrante, algo que as pessoas realmente passam todos os anos. Enquanto a música não pode ser divorciada do Natal – o duplo sentido presente no refrão – não é limitado somente ao Natal. “Eu acho que as pessoas gostam desta canção porque ela fala sobre um amor positivo, porque é intercambiável. Você pode canta-la para qualquer pessoa – para seu filho, pai, mãe, esposa, marido. Ela é universal.” – disse Afanasieff disse na entrevista para ASCAP.

No entanto, toda essa ambiguidade de “All I Want For Christmas Is You” transforma a canção em algo incrivelmente mutável. A música pode ser facilmente interpretado como uma canção melancólica sobre um amor não correspondido, especialmente pois ela não tem nenhum desfecho. Os ouvintes não sabem se o personagem principal está confessando que é apaixonado por alguém. “All I Want For Christmas Is You” é uma confissão unilateral, são desejos, vontades que são celebradas durante a música, mas de fato não dá para saber se existe algum relacionamento de fato consumado. De acordo com um crítico musical, ‘não dá para saber para quem é direcionada a canção, ela tem um tema universal, e temuma pitada de nostalgia e ‘saudade de algum momento feliz no passado.’

“Se você prestar atenção nisso, eu acho que o argumento que poderia ser feito é que a canção está denunciando a artificialidade em torno do espetáculo do Natal”, continua ele. “Dizer que você está tão mal por não estar com uma pessoa no Natal que você não pode abraçar a alegria dessa data é realmente muito triste, mas também comovente e honesto para uma canção pop de Natal”.

Mas a flexibilidade temática da canção também faz com que ela seja madura para outras interpretações menos sérias. A banda Shannon and The Clams regravou esse clássico no EP “Ruin Christmas”, assim como como a banda My Chemical Romance, e deram uma roupagem totalmente nova. Ambos os integrantes das bandas disseram que “a canção é algo que os deixa felizes” e ressaltaram que a mensagem é relativamente simples: “Mariah está dizendo ao Papai Noel que ela não quer nada das coisas que geralmente as pessoas pedem no Natal. Ela prefere ter o seu amado perto dela ao invés de presentes”.

Covers como estes ajudaram a popularizar ainda mais “All I Want For Christmas Is You” e deixar a música como algo permanente no Natal, porque ela consegue atrair os mais variados públicos. A canção é campeã disparada entre os famosos como Michael Bublé, Ariana Grande, Miley Cyrus, Idina Menzel, Fifth Harmony, Lady Antebellum e o elenco de Glee.

E Carey sempre mantém a canção aos olhos do público, através de performances de alto nível em eventos como o Macy Thanksgiving Day Parade e a Iluminação da árvore de Natal do Rockefeller Center, bem como o retrabalho ocasional. Ela já deu toque de Hip-Hop à canção, convidando seus amigos rappers (“So So Def” remix, 2000), já colocou toques de música eletrônica (“Mariah’s New Dance Mix”, 2009), já colocou uma introdução orquestral (“Extra Festive” mix, 2010), abusou da fofura em 2012 com o Jimmy Fallon e The Roots e já fez um dueto com Justin Bieber em 2011, para o álbum Natalino do cantor. Sabiamente, Carey também tem diversificado como e onde a música é promovida: Este ano, ela lançou um livro infantil com o mesmo nome da canção.

Em 2003, “All I Want For Christmas Is You” também apareceu no filme “Simplesmente amor”, quando uma garotinha canta a música no festival de Natal do colégio, deixando todos enlouquecidos.

“Milhares de canções originais de Natal foram escritas nos últimos 20 anos”, disse Afanasieff à Billboard. “Não é que ninguém não escreva canções de Natal. Todo mundo está tentando ter uma canção de Natal, Mas por alguma razão, “All I Want For Christmas Is You” se tornou essa canção. É o tipo de coisa que você nunca teria pensado, e você não pode realmente explicar o por quê, e nos sentimos sortudos, porque foi a última grande canção a entrar naquele Natal, e em seguida, a porta se fechou”.

“Eu tenho certeza que vai aparecer outra canção, tem que aparecer”, conclui ele. “Mas tem que ser o artista certo, no momento certo, as palavras certas e a melodia certa para o momento cultural certo. “All I Want For Christmas Is You” tornou-se nossa música há 20 anos, e ela simplesmente continua crescendo e crescendo”.

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