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Já se passaram 10 anos desde o seu lançamento, mas “Obsessed” de Mariah Carey ainda ressoa hoje.

Já se passaram quase dez anos desde que Mariah Carey lançou seu infame “Obsessed”. É uma música que oferece aos ouvintes uma história empolgante de como é ter um cara te perseguir assediá-la por anos. Mas fale com as pessoas na rua e elas provavelmente só sabem como “aquela sobre o Eminem”.

Isso porque depois que a música foi lançada, fãs e críticos de música entraram em um frenesi de especulações de que era a diva da música de “Bagpipes for Baghdad”, em que ele faz um apelo para reacender um romance, enquanto também chamava Carey de “porra merda de prostituta”. Os não-stans podem não saber que, desde 2001, surgiram rumores de que esses dois (brevemente) tiveram um relacionamento. É algo que Mariah sempre negou veementemente, enquanto Eminem continua a bater o pé no chão dizendo que aconteceu. No entanto, o disse-que-me-disse e o circo que a mídia armou, alimentado por uma guerra online na seção de comentários dos vídeos do YouTube de cada artista (que ainda hoje acontece), dominou o discurso público quando se tratava de “Obsessed”. Manchetes como “Mariah Carey atira de volta para Eminem” estavam em toda parte, com alguns críticos argumentando que Obsessed era apenas um golpe publicitário projetado para “ajudar Mariah a ficar nas manchetes nas próximas semanas – tempo suficiente para alimentar o sucesso de seu álbum”.

Em vez de levar a sério o que Mariah estava dizendo em “Obsessed”, ela foi rapidamente descartado como uma canção insensata que não merecia nenhuma análise cultural significativa. Então, perdemos uma oportunidade significativa de esclarecer o abuso misógino que Mariah estava cantando em “Obsessed”. Na esteira do movimento #MeToo, “Obsessed” e o silêncio ensurdecedor em torno dos ataques virulentos de Eminem contra Mariah não apenas assumem uma ressonância extra, mas também prenunciam a luta em curso para construir um movimento de massa contra a agressão sexual na indústria da música.

Em vez disso, a fala de Mariah contra a perseguição misógina que é tão difundida em nossa sociedade foi ignorada. Em “Obsessed”, Mariah canta que ele “Mente que você está mandando mensagens de texto de teor sexual e se pergunta por que ele está ‘Dizendo ao mundo o quanto você sente minha falta / Mas nós nunca estivemos juntos, então por que você está viajando?” não é por acaso que a música pede especificamente às mulheres que se juntem a elas com letras como “All the ladies sing”, ou que Mariah nunca confirmou que a música e o vídeo eram sobre Eminem. O alvo do Obsessed nunca foi uma pessoa – era um hino universal para as mulheres.

Quando Eminem inevitavelmente retaliou contra Mariah com “The Warning”, foi descartado como apenas mais uma novidade em uma série de mulheres que Eminem havia atacado, incluindo Britney Spears, Christina Aguilera, Lindsay Lohan e Amy Winehouse. Soando como um manequim petulante com um complexo de perseguição, Eminem começa a faixa dizendo que ele é a vítima: “Apenas a razão pela qual eu a insultei em primeiro lugar / É porque você negou ter me visto”. Ele então ameaça Mariah com chantagem, com as letras “Cadela cale a boca antes que eu revele todas as mensagens de voz”, e posteriormente declara que ele tem “bastante sujeira sobre [ela] para assassiná-la”. Depois de chamar Nick Cannon (o então marido de Mariah) de“bicha”, ele diz: “Como se eu fosse sentar e brigar com você por causa da puta que me fez aguentar suas loucuras psicopatas durante seis meses / e só abriu as pernas para me deixar bater uma vez”.

O que deveríamos estar falando era como a explosão lírica de Eminem era lida como um grito de guerra populista para homens raivosos e angustiados que querem controlar as mulheres e mantê-las em um lugar secundário e subserviente. Ele atacou Mariah precisamente porque ela era vista como se defendendo de uma maneira que nenhuma mulher que ele havia insultado antes tinha. Sua resposta foi um precursor angustiante para a crescente revolta de hoje contra a política progressista e o crescente movimento anti-feminista. Os homens são as vítimas “reais” porque as mulheres estão “subitamente” avançando. O custo de ignorar isso foi o de convidar o crescimento desenfreado desse sentimento e o dano que ele continua a causar às mulheres em todos os lugares.

Em vez disso, depois que “The Warning” foi lançado, a Rolling Stone alegou que o rapper havia “eviscerado completamente” Mariah na “verdadeira moda de Eminem”, enquanto a Entertainment Weekly disse que “sabia que isso estava por vir” porque “Eminem nunca foi bom em deixar ressentimentos passar”. O escritor chega a dizer que Mariah “tem alguma responsabilidade por manter essa história idiota”. Vale a pena notar que esses críticos são todos homens.

A mensagem era clara: Mariah trouxe isso para si mesma. O ataque de Eminem foi culpa dela. Não importava que ele tivesse tecnicamente começado com o “Bagpipes for Baghdad”’. A culpa estava diretamente nos ombros de Mariah. Ela merecia isso porque deveria ter deixado passar e não ter falado nada. Esta foi uma vítima sem remorso culpando.

O que também sustentou insidiosamente grande parte da reação do público e da cobertura da mídia foi o que Laura Snapes do The Guardian chamou de “o mito do gênio masculino desenfreado”. Como ela explica: “O gênio masculino é a norma da qual todo mundo se desvia. Ele vende discos, ingressos para shows e revistas. E como ele se parece com a maioria dos homens que dirigem a indústria, poucos deles têm pressa de agir quando ele é acusado de comportamento hediondo, para que suas próprias ações não sejam questionadas”.

Não é segredo que, durante a maior parte da carreira de Eminem, ele foi perseguido por críticas à homofobia desenfreada e à misoginia. Mas nada disso realmente dura, devido à sua posição e autoridade como um gênio musical. A conversa em torno de Eminem sempre teve lugar nos termos de críticos aduladores, exaltando-o como o “Elvis do hip-hop”. Ninguém colocou melhor do que Giles Foden no The Guardian em 2003, quando escreveu: “Desconsidere a misoginia e homofobia, Eminem é um poeta brilhante”. Em última análise, a “arte” de Eminem o protege contra críticas, e quando acusado de mau comportamento ele pode se esconder atrás de sua persona Slim Shady.

De tempos em tempos, as vozes, o talento e as experiências das mulheres são menosprezados para proteger a reputação dos músicos do sexo masculino. A credibilidade das mulheres é sempre questionada quando surge um sentimento de descrença com qualquer acusação de má conduta sexual. Da batalha legal de Kesha para libertar-se do Dr. Luke, às acusações de abusos de Phoebe Bridgers por Ryan Adams, a Latresa Scaff e Rachelle Washington se publicarem sobre supostamente ter sido abusada sexualmente por R Kelly, mulheres que se apresentam arriscam sua carreira e têm cada detalhe de sua história não é escolhido para contradições. As mulheres são mentirosas até prova em contrário.

O modo como Obsessed foi transformado em um retrato redutor de uma diva que nunca deveria ter enfrentado um dos “maiores rappers” do mundo é emblemático dos desafios que ainda estamos enfrentando quando se trata de levar as experiências das mulheres a sério. Particularmente para Mariah, seu apelido “diva” significa que ela raramente recebe o crédito que merece por sua arte. Isto apesar de ter escrito ou co-escrito 17 dos seus 18 singles número 1 dos EUA – mais do que qualquer outro cantor da história. Em entrevista à V Magazine, ela reconheceu isso, dizendo: “Muitas pessoas vêem… essa diva; eles vêem cabelos, maquiagem, corpo e roupas … eles não pensam em compositor. Mas eu me vejo como compositora primeiro e depois como cantora”.

Quando perguntada sobre #MeToo no ano passado, Mariah revelou como lidou com situações de controle de homens “transformando um negativo em positivo”. E foi o que ela fez com “Obsessed”: ela transformou a campanha de assédio de um homem em um hit entre os 10 melhores. Mas ela também, intencionalmente ou não, capturou o modo como nossa sociedade misógina tenta difamar e desacreditar as mulheres que falam.

Dez anos depois, Mariah ainda está dispensando os indignos de sua compania com sua marca registrada em músicas como “GTFO”. Enquanto isso, a recente música e comportamento de Eminem, incluindo uma desconstrução dos apoiadores de Trump e desculpas por usar um insulto homofóbico contra Tyler, The Creator sugere que ele está disposto a se adaptar à cultura em mudança de hoje. Mas isso não significa que a mudança também está chegando à indústria musical mais ampla. Os homens continuam sendo os principais guardiões do setor. Seja como executivos de gravadoras, gerentes, DJs de rádio, críticos, jornalistas e até mesmo músicos, os homens ainda têm muito controle e podem exercer seu poder e influência para moldar (ou prejudicar) a carreira de uma mulher. A complacência da indústria em responder a casos de violência masculina é sintomática de como a misoginia institucionalizada está dentro da indústria da música. Está em toda parte e quase não o suficiente de nós estamos desafiando isso. Mariah Carey e todas as mulheres merecem melhor.

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